La spazzatura degli Stati Uniti trova attrezzature pandemiche mentre le scorte enormi e costose scadono

Quando la pandemia di coronavirus ha preso piede negli Stati Uniti impreparati, gli stati si sono affrettati a procurarsi maschere e altri dispositivi di protezione.

Tre anni dopo, quando la morsa della pandemia si è allentata, molti stati stanno ora cercando di far fronte a un eccesso di dispositivi di protezione, abbandonando in massa le loro forniture.

Con il passare delle date di scadenza e poche richieste per attingere alle sue scorte, l’Ohio ha messo all’asta 393.000 camici per soli 2.451 dollari e ha finito per buttarne altri 7,2 milioni, insieme a maschere, guanti e altri materiali scaduti. Le forniture in scadenza erano costate circa 29 milioni di dollari in denaro federale.

Una resa dei conti simile sta accadendo in tutto il paese. Gli articoli stanno invecchiando e, come scadenza per l’allocazione della liquidità federale COVID-19 l’anno prossimo, gli stati devono decidere quanto investire nel mantenimento dei magazzini e nelle scorte di rifornimento.

Un’indagine dell’Associated Press ha rilevato che almeno 15 stati, dall’Alaska al Vermont, hanno gettato parte dei loro DPI a causa della scadenza, delle eccedenze e della mancanza di acquirenti disponibili.

Nella spazzatura sono finiti più di 18 milioni di mascherine, 22 milioni di camici, 500.000 guanti e altro ancora. Questo senza contare gli stati che non hanno fornito cifre esatte all’AP o non hanno risposto con casi o altre misure. Il Rhode Island ha dichiarato di essersi sbarazzato di 829 tonnellate di DPI; Il Maryland ha smaltito forniture per oltre 93 milioni di dollari.

“Che vero spreco. Questo è ciò che accade quando non ci si prepara, quando si ha un sistema sanitario pubblico in piena espansione e crisi”, dove la mancanza di pianificazione porta ad acquisti eccessivi nel panico in caso di emergenza, ha affermato il dottor Georges Benjamin, direttore esecutivo dell’American Public Health Association. “Ciò dimostra che dobbiamo davvero fare un lavoro migliore nella gestione delle nostre scorte.”

Negli ultimi mesi l’AP ha inviato richieste sulle scorte di DPI a tutti i 50 stati. Circa la metà ha risposto.

FILE – Un operatore sanitario reagisce mentre gli agenti di polizia e i pedoni incoraggiano gli operatori sanitari fuori dal NYU Medical Center a New York, il 16 aprile 2020.

Gli Stati sottolineano di aver distribuito molte più attrezzature di quelle scartate e di aver fatto di tutto per donare gli avanzi.

Lo stato di Washington ha inviato centinaia di migliaia di forniture alle Isole Marshall lo scorso anno, ma ha finito per buttare via altri milioni di articoli una volta scaduti. Molti stati mantengono almeno una parte, e talvolta la totalità, dei rimanenti dispositivi di protezione. Alcuni addirittura pianificano di aggiornare le proprie scorte.

Ma altri sostengono che i capricci della pandemia e la fornitura di DPI non hanno lasciato altra scelta se non quella di acquisire gli articoli e ora di buttarli via, anche se con riluttanza. Le date di scadenza vengono impostate perché i materiali possono degradarsi e potrebbero non funzionare come previsto. La Federal Emergency Management Agency ha fissato a zero dollari il valore equo di mercato delle forniture scadute.

“Ogni volta che sei coinvolto in una situazione in cui ricordi quanto sia stato difficile ottenere qualcosa in primo luogo, e poi dover guardare mentre va via o non viene utilizzato nel modo in cui era previsto, certamente, c’è un po’ di frustrazione per questo”, ha detto Louis Eubank, che gestisce l’ufficio di coordinamento COVID-19 del dipartimento sanitario della Carolina del Sud. Lo Stato ha scartato oltre 650.000 mascherine scadute.

Quando il virus ha colpito, la domanda di mascherine, guanti e camici N95 è salita alle stelle. Le scorte strategiche nazionali del governo degli Stati Uniti erano sottoattrezzate e gli stati sono precipitati in guerre globali di offerte.

L’AP ha rilevato nel 2020 che gli stati hanno speso oltre 7 miliardi di dollari in pochi mesi in DPI, ventilatori e altri dispositivi medici molto richiesti nel mercato di un venditore. Alla fine, il governo federale ha pagato molte delle forniture.

“Non c’era modo di sapere, al momento dell’acquisto, quanto sarebbe durato il deficit di offerta o quali quantità sarebbero state necessarie”, ha detto il portavoce del Dipartimento della Salute dell’Ohio, Ken Gordon.

L’Ohio ha distribuito più di 227 milioni di dispositivi di protezione durante la pandemia. Ma con l’attenuarsi della crisi dell’offerta e della crisi sanitaria, la domanda è diminuita, soprattutto per i camici.

Ora, “gli stati, gli ospedali, i produttori – tutti nell’intero sistema – hanno prodotti extra”, ha affermato Linda Rouse O’Neill della Health Industry Distributors Association.

Dato l’eccesso, gli articoli accumulati vengono venduti a prezzi stracciati, se non addirittura niente. Il Vermont ha ottenuto 82,50 dollari per 105.000 copriscarpe e 29 centesimi ciascuno per migliaia di occhiali protettivi.

Trovare un equilibrio tra preparazione ed eccedenze è “un grosso dilemma” per i governi, ha affermato Scott Amey del Project on Government Oversight, un gruppo di controllo con sede a Washington, DC. E mentre i politici hanno promesso nel 2020 di non essere mai più colti di sorpresa, “la memoria è breve, i budget sono limitati”, ha osservato Amey.

In Wisconsin, un comitato legislativo ha tagliato dal budget 17,2 milioni di dollari che avrebbero finanziato un magazzino con una fornitura continua di DPI per 60 giorni per due anni.

Il Dipartimento statale dei servizi sanitari ha dichiarato che ora sta “smobilitando il magazzino” e cercando di donare le forniture. Il Wisconsin ha già lanciato quasi 1,7 milioni di maschere e quasi 1 milione di camici.

FILE – Scatole di dispositivi di protezione individuale mantenute dal Dipartimento della salute e dei servizi per gli anziani del Missouri sono mostrate accatastate in un magazzino a Jefferson City, Missouri, il 1 dicembre 2023.

Quest’anno il Dipartimento della Salute del Minnesota ha ricevuto dei fondi per conservare e rifornire i DPI e sta elaborando una strategia. Per ora, il funzionario della risposta alle emergenze Deb Radi afferma che l’agenzia prevede di smaltire alcuni camici in scadenza.

L’Associazione dei distributori dell’industria sanitaria raccomanda ai distributori di prodotti di mantenere una fornitura da 60 a 90 giorni per proteggersi dai picchi della domanda. Ma il gruppo afferma che probabilmente non è necessario per tutti nel sistema – dai produttori agli studi medici – avere un cuscino così ampio.

Il dipartimento sanitario del Missouri ha mantenuto una fornitura per 90 giorni, trattenendo anche i materiali scaduti presumendo che il governo federale ne autorizzerà l’uso in caso di emergenza. Ciò è accaduto durante il COVID-19.

“Se non fai l’investimento – e forse l’investimento che non viene mai utilizzato – allora potresti non essere pronto ad assistere il pubblico quando sarà necessario”, ha detto il direttore sanitario del Missouri Paula Nickelson.

I funzionari della Pennsylvania, al contrario, puntano a una scorta di 15 giorni dopo franche conversazioni su ciò che possono permettersi non solo di mantenere, ma di continuare a sostituire man mano che gli articoli scadono, ha affermato Andy Pickett, direttore della preparazione e risposta alle emergenze del Dipartimento della Salute.

E il Nevada non può rinunciare abbastanza velocemente ai suoi DPI obsoleti.

Il direttore del Dipartimento dell’Amministrazione, Jack Robb, ha affermato che lo Stato sta cercando di distribuire le forniture in modo sicuro e senza sprecare denaro, ma ne ha già scartati alcuni.

Ma Robb ha detto che i funzionari “hanno preso le migliori decisioni possibili” quando si sono confrontati con una malattia che ha ucciso quasi 7 milioni di persone in tutto il mondo, compresi alcuni dei suoi amici più stretti.

“E spero che non vedremo mai più nulla di simile nella nostra vita”, ha detto.

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