La squadra più numerosa di rifugiati gareggerà alle Paralimpiadi di Parigi

PARIGI —

Martedì il Comitato Paralimpico Internazionale (IPC) ha presentato la squadra di nove rifugiati che prenderà parte ai prossimi Giochi di Parigi.

La squadra è composta da otto concorrenti e un corridore guida. Parteciperanno a taekwondo, atletica, triathlon, power lifting, tennis da tavolo e scherma in carrozzina.

“Il mondo conta più di 120 milioni di persone sfollate con la forza”, ha affermato Andrew Parsons, presidente dell'IPC.

“Molti vivono in condizioni terribili. Questi atleti hanno perseverato e dimostrato un'incredibile determinazione per arrivare a Parigi 2024 e dare speranza a tutti i rifugiati nel mondo.”

Ibrahim Al Hussein gareggerà per la terza volta alle Paralimpiadi con la squadra dei rifugiati, ma passerà dal nuoto al triathlon, nonostante la sfida di mettere insieme “tutta l'attrezzatura necessaria per competere nel triathlon, il che può essere costoso”.

Al Hussein è arrivato in Grecia dalla Siria 10 anni fa.

“Lo sport mi ha aiutato a integrarmi nella società”, ha affermato.

Zakia Khudadadi, che ha rappresentato l'Afghanistan ai Giochi di Tokyo 2021, posticipati a causa del COVID, subito dopo essere stato evacuato dal Paese in seguito alla presa del potere da parte dei talebani, e Hadi Hassanzada gareggeranno nel parataekwondo.

Hassanzada è nato in Afghanistan ed è cresciuto in Iran.

“Poi sono tornato in Afghanistan pensando che il paese fosse diventato pacifico. Mi sbagliavo.”

E 'scappato.

“Vivendo nelle foreste della Turchia con i miei amici nel freddo dell'inverno, ci sono stati momenti in cui ero vicino alla morte”, ha detto in un'intervista all'IPC.

Il suo viaggio verso le Paralimpiadi ha dimostrato che “i rifugiati possono farcela nonostante tutti i problemi che devono affrontare”, ha affermato.

Guillaume Junior Atangana ha sprintato per il Camerun a Tokyo prima di partire per la Gran Bretagna. Ha detto che il suo allenamento per gli eventi T11 sui 100 e 400 metri a Parigi è stato ostacolato dall'infortunio della sua guida e compagno rifugiato, Donard Ndim Nyamjua.

“Molte persone volevano far parte della squadra. Quindi, ho dovuto fare tutto il possibile per essere il migliore”, ha detto Atanganga.

Il lanciatore del peso Salman Abbariki gareggerà nell'atletica leggera alle seconde Paralimpiadi.

Dopo che Hadi Darvish, un rifugiato dall'Iran, ha trovato una palestra che accettava un atleta in sedia a rotelle e senza un conto in banca, ha prosperato nel powerlifting, vincendo un titolo tedesco nel 2022 in un campionato per atleti normodotati.

Completano la squadra Sayed Amir Hossein Pour, vincitore dei titoli asiatici juniores di tennistavolo in rappresentanza dell'Iran, e lo schermidore in carrozzina Amelio Castro Grueso.

“Nonostante le difficoltà delle loro circostanze, questi atleti hanno trovato il modo di competere ai massimi livelli dello sport paralimpico”, ha affermato il capo missione della squadra, Nyasha Mharakurwa, che ha rappresentato lo Zimbabwe nel tennis in carrozzina ai Giochi Paralimpici di Londra 2012.

“Non rappresentano solo le persone costrette a sfollare in tutto il mondo, ma anche 1,2 miliardi di persone con disabilità nel mondo”.

La cerimonia di apertura delle Paralimpiadi si terrà il 28 agosto lungo gli Champs-Elysees e in Place de la Concorde a Parigi.

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