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La tecnologia scientifica può oscurare il sole per raffreddare la terra, ma a quale prezzo?

Gli scienziati sanno che le particelle di aerosol possono raffreddare temporaneamente la superficie terrestre. La cenere fine dell’eruzione del Monte Pinatubo del 1991 – la più grande eruzione vulcanica degli ultimi 100 anni – ha abbassato le temperature globali di 0,5 gradi Celsius (0,9 ° F) per quasi due anni. Sanno quindi che bloccare i raggi del sole con uno scudo antiparticolato artificiale lanciato in alto nell’atmosfera terrestre per frenare le temperature globali è una soluzione tecnologica. Man mano che gli effetti del riscaldamento climatico diventano sempre più gravi, questa possibilità sta prendendo piede come ultima risorsa per contenere la crisi climatica.

Le proposte di geoingegneria su larga scala hanno rasentato la fantascienza per decenni. Ma negli ultimi anni, queste tecnologie sono penetrate nelle discussioni sul clima mainstream come ultima opzione politica, raccogliendo attenzione e milioni di finanziamenti.

Nel 2019, il Congresso degli Stati Uniti ha concesso alla National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) 4 milioni di dollari per la ricerca sulla geoingegneria solare. Nel marzo 2021, le Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina degli Stati Uniti hanno chiesto al paese di spendere altri $ 100-200 milioni. Il miliardario Bill Gates ha fatto donazioni personali all’unità di ricerca di geoingegneria solare leader a livello mondiale presso l’Università di Harvard.

Ma per compensare il riscaldamento globale causato dalle emissioni di carbonio, uno scudo antiparticolato artificiale dovrebbe essere continuamente rifornito per diversi decenni, in contrasto con l’obiettivo della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici di prevenire “pericolose interferenze umane con il sistema climatico”. “

Se interrotto bruscamente, l’effetto di raffreddamento mascherante della nuvola di aerosol protettivo si ridurrebbe rapidamente consentendo a tutti i gas serra accumulati nell’atmosfera di colpire il pianeta in un colpo solo. Le temperature globali potrebbero improvvisamente salire alle stelle da quattro a sei volte più velocemente del recente cambiamento climatico, secondo uno studio di Yale del 2018 pubblicato su Nature Ecology & Evolution.

Il colore del cielo potrebbe cambiare. La composizione chimica dello strato di ozono e degli oceani può essere alterata in modo permanente. La fotosintesi, che dipende dalla luce solare, può rallentare, danneggiando la biodiversità e l’agricoltura. E i modelli meteorologici globali potrebbero cambiare in modo imprevedibile. “Come possiamo garantire alle generazioni future che i nostri sistemi di governance siano così solidi da non subire shock da cessazione?” ha interrogato Aarti Gupta, professore di Global Environmental Governance presso l’Università di Wageningen. La lista delle incognite è lunga e preoccupante.

Più di 60 accademici hanno firmato una lettera aperta, tra cui Dirk Messner, presidente dell’Agenzia tedesca per l’ambiente; il climatologo dell’Università di Cambridge Mike Hulme; Åsa Persson, direttore della ricerca dello Stockholm Environment Institute; e il pluripremiato autore Amitav Ghosh. Chiedono alle istituzioni politiche di porre limiti alla ricerca sulla geoingegneria solare in modo che non possa essere implementata unilateralmente da paesi, aziende o individui.

“Alcune cose dovremmo limitarle all’inizio”, ha detto Gupta, uno degli autori principali della lettera aperta. Gupta ha inserito la geoingegneria solare nella categoria delle tecnologie ad alto rischio, come la clonazione umana e le armi chimiche, che devono essere vietate. “Potrebbe essere possibile, ma è troppo rischioso”, ha detto a Mongabay in un’intervista.

Nonostante i potenziali pericoli, oggi non esiste alcun meccanismo per impedire a un individuo, un’azienda o un paese di lanciare una missione solitaria, ha affermato Gupta. Per evitare ciò, la lettera aperta suggerisce cinque misure protettive urgenti: niente esperimenti all’aperto, niente implementazione, niente brevetti, niente finanziamenti pubblici e nessun sostegno da parte di istituzioni internazionali come le Nazioni Unite.

L’anno scorso, il team di Harvard è stato costretto ad annullare il suo primo test di geoingegneria all’aperto, da svolgere in collaborazione con la Sweden’s Space Corporation, a seguito di una protesta pubblica svedese guidata dal popolo indigeno Sami.

“Puoi modellarlo e condurre esperimenti, ma possiamo conoscere gli effetti finali della geoingegneria solare su scala planetaria solo dopo il suo dispiegamento”, ha avvertito Frank Biermann, professore di governance della sostenibilità globale all’Università di Utrecht e uno dei promotori della lettera, in una telefonata colloquio; ha sostenuto l’opposizione guidata da Sami contro il volo di prova ad alta quota di Harvard. “È una proposta estremamente rischiosa”, ha concluso.

“L’opzione migliore è tenere il genio nella bottiglia e non iniziare con queste tecnologie molto pericolose”, ha affermato Biermann. “Dobbiamo concentrarci non su queste fantasie di tecnologie inesistenti, ma sul vero problema a portata di mano, che è la decarbonizzazione”.

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