La violenza infuria in Nuova Caledonia mentre la Francia invia rinforzi alle isole

La violenza ha imperversato in Nuova Caledonia per il terzo giorno consecutivo giovedì, poche ore dopo che la Francia ha imposto lo stato di emergenza nel territorio francese del Pacifico, rafforzando i poteri delle forze di sicurezza per sedare disordini mortali nell’arcipelago che da tempo cerca l’indipendenza.

Le autorità francesi in Nuova Caledonia e il Ministero degli Interni a Parigi hanno riferito che cinque persone, tra cui due agenti di polizia, sono state uccise nelle violenze dopo che le proteste di inizio settimana contro le riforme elettorali promosse dal governo del presidente Emmanuel Macron sono diventate mortali.

Almeno 60 membri delle forze di sicurezza sono rimasti feriti e 214 persone sono state arrestate negli scontri di giovedì con la polizia, incendi dolosi e saccheggi, secondo l’alto funzionario francese del territorio, l’Alto Commissario Louis Le Franc.

“Si sta facendo tutto per ripristinare l’ordine e la calma che i caledoniani meritano”, ha detto il primo ministro francese Gabriel Attal dopo l’incontro sulla sicurezza di giovedì al palazzo presidenziale dell’Eliseo a Parigi.

Il fumo si alza durante le proteste a Noumea, in Nuova Caledonia, il 15 maggio 2024.

Attal ha affermato che la Francia fornirà all’isola beni essenziali dopo tre giorni di disordini. Oltre ai 1.700 soldati delle forze di sicurezza già dispiegati per aiutare la polizia a frenare la violenza, altri 1.000 sono in arrivo, ha aggiunto.

La situazione “resta molto tesa, con saccheggi, rivolte, incendi dolosi e attentati insopportabili e indicibili”, ha detto Attal.

Due membri della comunità indigena Kanak dell’isola sono tra i cinque morti, ha detto giovedì il ministro francese degli Interni e dei Territori d’oltremare, Gerald Darmanin.

“IL [French] Lo Stato riprenderà il controllo totale”, ha dichiarato Darmanin in una serie di interviste ai media francesi.

Darmanin ha detto che 10 persone, tutti presunti membri del movimento indipendentista noto come Field Acton Coordination Unit, sono state poste agli arresti domiciliari. Ad aprile, il gruppo ha appoggiato diverse proteste contro le autorità francesi sull’isola.

Il territorio francese della Nuova Caledonia si trova ad est dell’Australia.

Tuttavia, Darmanin ha affermato giovedì che il movimento è un “piccolo gruppo che si definisce indipendentista, ma invece commette saccheggi, omicidi e violenze”.

“Non ci tireremo indietro”, ha detto Darmanin.

Il Consiglio nazionale dei capi del popolo indigeno Kanak ha condannato “tutti gli atti di vandalismo e violenza armata” come “ingiustificabili”, ma ha respinto le accuse secondo cui membri dell’Unità di coordinamento dell’azione sul campo sarebbero stati coinvolti nelle violenze mortali.

Il Gran Capo Hippolyte Sinewami-Htamumu ha espresso pieno sostegno al gruppo indipendentista, che ha mobilitato più di 100.000 persone “di tutte le età e di ogni provenienza” in proteste pacifiche negli ultimi mesi nella capitale Noumea e in tutta l’isola.

“Questo non è un ‘gruppo terroristico’ o un ‘gruppo mafioso’, come alcuni leader politici vogliono farci credere”, ha detto giovedì in una dichiarazione.

Lo stato di emergenza durerà almeno 12 giorni, ha detto mercoledì il primo ministro francese Gabriel Attal.

Le forze militari francesi venivano schierate per proteggere porti e aeroporti e per rafforzare gli sforzi delle forze di sicurezza per frenare la violenza. Il coprifuoco è stato prolungato fino a venerdì mattina, ha detto Le Franc.

In una dichiarazione congiunta i partiti politici del territorio hanno lanciato un appello alla calma e alla ragione con i sostenitori dell’indipendenza e con coloro che vogliono che l’isola rimanga parte della Francia.

L’ultima volta che la Francia ha imposto tali misure su uno dei suoi territori d’oltremare è stato nel 1985, sempre in Nuova Caledonia.

Un aereo dell’aeronautica francese è visto nella base aerea militare di Istres vicino a Marsiglia, in Francia, il 16 maggio 2024, dopo che la Francia ha dichiarato lo stato di emergenza per riprendere il controllo degli eventi in Nuova Caledonia.

I poteri di emergenza consentono alle autorità francesi e locali dell’arcipelago di affrontare i disordini, ovvero autorizzando la detenzione domiciliare per le persone ritenute una minaccia all’ordine pubblico ed espandendo i poteri per effettuare perquisizioni, sequestrare armi e limitare i movimenti, con possibile reclusione per i trasgressori.

L’isola del Pacifico si trova a est dell’Australia e ospita circa 270.000 persone. È 10 fusi orari avanti rispetto a Parigi ed è nota ai turisti per i suoi atolli e le sue barriere coralline, dichiarate Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO. Le tensioni ribollono da decenni tra gli indigeni Kanak che cercano l’indipendenza e i discendenti dei colonizzatori che vogliono che rimanga parte della Francia.

Le persone di origine europea che vivono in Nuova Caledonia, che è stata a lungo una colonia carceraria francese e che ora ospita una base militare francese, distinguono tra discendenti dei colonizzatori e discendenti dei numerosi prigionieri inviati nel territorio con la forza.

I disordini di questa settimana sono scoppiati mentre la legislatura francese a Parigi ha discusso la modifica della costituzione francese per apportare modifiche alle liste elettorali in Nuova Caledonia. Mercoledì l’Assemblea nazionale ha approvato un disegno di legge che, tra le altre modifiche, consentirà ai residenti che vivono in Nuova Caledonia da 10 anni di votare alle elezioni provinciali.

Gli oppositori sostengono che la misura andrà a vantaggio dei politici filo-francesi in Nuova Caledonia e emarginerà ulteriormente i Kanak, che hanno sofferto di rigide politiche di segregazione e di una diffusa discriminazione.

La Nuova Caledonia divenne francese nel 1853 sotto l’imperatore Napoleone III, nipote ed erede di Napoleone. Divenne un territorio d’oltremare dopo la seconda guerra mondiale, con la cittadinanza francese concessa a tutti i Kanak nel 1957.

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