La visita del diplomatico turco nella regione uigura in Cina desta preoccupazione

Washington—

Mercoledì, concludendo la sua visita ufficiale di tre giorni in Cina, il ministro degli Esteri turco Hakan Fidan ha twittato di realizzare il suo sogno di lunga data di visitare Urumqi e Kashgar nella regione autonoma uigura dello Xinjiang, nella Cina occidentale.

“Per molti anni ho avuto l’opportunità di visitare molte città storiche che hanno contribuito alla fondazione della civiltà turca e islamica”, ha detto Fidan nel suo tweet. “Tuttavia, Urumqi e Kashgar sono sempre rimaste nel mio cuore come un rimpianto. Grazie ai miei contatti in Cina, ho finalmente visitato queste due antiche città.”

Lo Xinjiang, spesso definito Turkestan orientale dagli uiguri e dalla diaspora turca, ospita quasi 12 milioni di uiguri di etnia turca e musulmana. Gli esperti sottolineano il significato degli uiguri nei legami di Ankara con Pechino a causa dei legami etnici e religiosi condivisi.

“I turchi nutrono da tempo preoccupazione per il benessere degli uiguri, il che influenza i decisori del governo”, ha detto a ColorNews Erkin Ekrem, direttore dell’Uyghur Research Institute con sede ad Ankara. “Le azioni o le inazioni riguardanti gli uiguri possono avere un impatto sui risultati delle elezioni locali o nazionali ogni mandato.”

La Turchia ospita quasi 50.000 uiguri, molti dei quali sono fuggiti dalla crescente repressione nello Xinjiang, creando una delle più grandi comunità uiguri al di fuori della Cina.

Detenzione, reclusione

Dal 2017, a seguito delle segnalazioni di detenzione e incarcerazione di massa arbitrarie da parte della Cina di oltre 1 milione di uiguri e di altre violazioni dei diritti umani contro la popolazione musulmana turco-turca, gli Stati Uniti e diversi parlamenti hanno definito genocidio le azioni della Cina nello Xinjiang.

Nel 2022, l’Ufficio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha concluso in un rapporto che le azioni di Pechino nei confronti degli uiguri potrebbero costituire crimini contro l’umanità.

La Cina nega queste accuse, affermando che le misure nello Xinjiang sono atti di antiterrorismo.

Storicamente, la Turchia ha concesso agli uiguri nel paese una certa libertà di protestare contro il trattamento riservato loro dalla Cina. Tuttavia, da quando ha esortato la Cina nel 2019 a chiudere le strutture di internamento e a rispettare i diritti umani degli uiguri, secondo gli esperti il ​​governo turco non ha più criticato pubblicamente la Cina.

La Turchia è da tempo sottoposta a pressioni da parte della Cina, uno dei suoi maggiori partner commerciali, affinché impedisca ai sostenitori e alle organizzazioni uigure di denunciare la repressione cinese, ha affermato Ekrem. “La Turchia ha compiuto sforzi per limitare l’attivismo uiguro all’interno dei suoi confini”, ha detto, “ma molti gruppi e individui uiguri e del Turkestan orientale operano nel rispetto della legge turca, rendendo impossibile per il governo soddisfare completamente le richieste cinesi”.

Durante il viaggio, Fidan ha incontrato diversi funzionari cinesi di alto rango, tra cui il suo omologo Wang Yi, il vicepresidente cinese Han Zheng e il capo della sicurezza cinese Chen Wenqing. Ha anche avuto colloqui con i funzionari dello Xinjiang.

In una dichiarazione seguita al suo incontro con Wang Yi a Pechino, Fidan ha descritto Urumqi e Kashgar come “antiche città turche e islamiche” che fungono da ponti tra la Cina, il mondo turco e il mondo islamico. “Sono simboli della nostra storica amicizia e vicinanza”, ha detto Fidan.

Tuttavia, dal 2017, il messaggio ufficiale della Cina agli uiguri dello Xinjiang è che si tratta di un gruppo non turco con profonde radici nella nazione cinese.

Secondo Abdurresit Celil Karluk, professore all’Università Haci Bayram Veli di Ankara, l’enfasi di Fidan sull’identità turca e islamica di Urumqi e Kashgar, insieme alla sua decisione di visitare queste città, è stato un segnale diplomatico alle sue controparti cinesi e alla comunità internazionale che La Turchia resta preoccupata per la sorte degli uiguri.

“Per quanto ne so, i precedenti funzionari turchi di alto livello non hanno precedentemente evidenziato l’identità turco-islamica di questa regione o la presenza geoculturale di Türkiye nella regione durante le loro visite a Pechino”, ha detto Karluk in una e-mail a ColorNews. “Sembra che il messaggio fosse destinato sia alla Cina che alla politica interna turca e alla diaspora uigura”.

La repressione aumentò

In passato, tuttavia, la repressione contro gli uiguri è aumentata costantemente dopo ogni visita di alti funzionari turchi nel “Turkestan orientale”, secondo Karluk.

“Dall’inizio degli anni 2000 fino al 2012, almeno quattro alti funzionari del governo turco, tra cui [Recep Tayyip] Erdogan, ha visitato il Turkestan orientale”, ha detto Karluk. “Di conseguenza, gli uiguri hanno dovuto affrontare una crescente repressione e, dalla visita di Erdogan nel 2012, gli uiguri hanno subito un genocidio in corso”.

Mentre era in Cina, Fidan ha dato priorità ai colloqui commerciali tra i due paesi, cercando di incrementare gli investimenti cinesi in Turchia e attirare più turismo cinese per contribuire a bilanciare il deficit commerciale.

“Come sapete, la Cina è il secondo partner commerciale della Turchia e attualmente c’è un volume commerciale di quasi 50 miliardi di dollari tra i due paesi”, ha detto Fidan a China Media Group. “Tuttavia, al momento la situazione è a favore della Cina e durante questo viaggio ci concentreremo su come bilanciare questo deficit commerciale.”

Secondo Karluk, la Turchia, in quanto paese in via di sviluppo attualmente alle prese con problemi economici, cerca di trarre vantaggio dall’iniziativa cinese Belt and Road. Al contrario, la Cina mira a utilizzare le “visite di diplomatici stranieri nel Turkestan orientale per contrastare le accuse” di genocidio, presentandole come prova di normalità.

“La visita di Fidan nel Turkestan orientale può servire a diversi scopi: mentre Türkiye cerca di manifestare [to] Al mondo la sua preoccupazione per gli uiguri, ma ricorda anche alla Cina i profondi legami della Turchia con la regione e quindi la presenza geopolitica della Turchia nella regione. La Cina sta cercando di dare una svolta positiva al trattamento riservato agli uiguri”, ha detto a ColorNews in una e-mail.

I media cinesi hanno riferito che Fidan ha affermato che la Turchia è impegnata nel principio “Una sola Cina”, si oppone a qualsiasi azione che mini l’integrità territoriale della Cina e ha accettato di “rafforzare la cooperazione antiterrorismo” tra i due paesi.

Alcuni sostenitori dell’indipendenza uigura ritengono che, invitando il ministro degli Esteri turco nello Xinjiang e assicurandosi il sostegno della Turchia, un importante paese turco a maggioranza musulmana, la Cina miri a diminuire l’impatto delle condanne internazionali delle sue azioni contro gli uiguri e altre minoranze musulmane turcofone.

“[T]la sua manovra sarà percepita dalla comunità internazionale, in particolare dalle nazioni occidentali, come un’approvazione del regime genocida della Cina”, ha detto Salih Hudayar, un membro del gruppo uiguro Governo del Turkestan orientale in esilio con sede a Washington, in una e-mail a ColorNews.

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