L’approfondimento dei legami tra Russia e Corea del Nord mette alla prova la strategia di deterrenza tra Stati Uniti e Corea del Sud

Washington —

L’impegno degli Stati Uniti nel fornire una deterrenza prolungata alla Corea del Sud è stato messo alla prova, con alcuni politici sudcoreani che hanno pubblicamente messo in dubbio l’efficacia dell’ombrello nucleare statunitense dopo che Russia e Corea del Nord hanno raggiunto un nuovo patto di difesa.

Il dibattito sulla deterrenza estesa degli Stati Uniti è stato innescato dal rappresentante Na Kyung Won, membro per cinque mandati del People Power Party (partito al potere in Corea del Sud) e candidato alla leadership del partito.

“La deterrenza garantita dalla solida alleanza tra Corea del Sud e Stati Uniti sta attualmente funzionando, ma non garantisce la capacità di rispondere ai futuri cambiamenti nell’ambiente di sicurezza”, ha affermato Na in un post sui social media la scorsa settimana.

“La situazione internazionale, come la cooperazione tra Corea del Nord e Russia, sta aggiungendo incertezza alla sicurezza della Corea del Sud”, ha aggiunto, riferendosi ai più forti legami militari tra Russia e Corea del Nord, rafforzati dal trattato di partenariato strategico globale firmato dal presidente russo Vladmir Putin e dal leader nordcoreano Kim Jong Un a Pyongyang il mese scorso.

Il nuovo trattato impone a Russia e Corea del Nord di assistersi immediatamente militarmente se una delle due viene attaccata da un paese terzo. La prospettiva di un coinvolgimento quasi automatico della Russia in qualsiasi futura guerra tra le due Coree sta ora causando allarme a Seul.

La credibilità della deterrenza prolungata è un argomento di conversazione frequente nella Corea del Sud odierna, dove i cittadini devono fare i conti con minacce e provocazioni apparentemente infinite da parte del Nord.

Seul sta facendo del suo meglio per placare i timori dei cittadini invocando la Dichiarazione di Washington dell’aprile 2023, che ha ribadito l’impegno degli Stati Uniti a difendere la Corea del Sud attraverso il suo esteso ombrello nucleare, nonché una solida difesa missilistica e forze convenzionali.

La Dichiarazione di Washington ha delineato una serie di misure, tra cui l’istituzione di un Gruppo consultivo nucleare bilaterale (NCG), per scoraggiare l’uso di armi nucleari da parte della Corea del Nord.

Nella dichiarazione congiunta, gli Stati Uniti si sono inoltre impegnati ad aumentare la visibilità dei propri asset strategici, come un sottomarino dotato di testata nucleare, attorno alla penisola coreana.

Secondo alcuni esperti americani, le misure della Dichiarazione di Washington sono collettivamente sufficienti a scoraggiare l’aggressione di Pyongyang.

La dichiarazione congiunta era “senza precedenti nella sua forza e chiarezza”, ha detto domenica Evans Revere, un ex funzionario del Dipartimento di Stato che ha negoziato con la Corea del Nord, al Korean Service di ColorNews. “E il processo NCG è progettato per essere flessibile, creativo e consentire l’adattamento a un’ampia gamma di contingenze future”.

Presenza delle truppe

David Maxwell, ex colonnello delle forze speciali statunitensi che ha prestato servizio nel Comando delle forze congiunte degli Stati Uniti e della Corea del Sud, ha dichiarato domenica al Korean Service della ColorNews che un’ampia presenza di truppe nella penisola coreana dimostra il fermo impegno di Washington nella difesa del suo alleato chiave.

“Quante truppe russe sono impegnate in Corea del Nord? Non c’è paragone per quanto riguarda l’impegno”, ha detto Maxwell, che ora è vicepresidente del Center for Asia Pacific Strategy.

Attualmente, gli Stati Uniti hanno circa 28.500 militari dispiegati in Corea del Sud.

Al contrario, Elbridge Colby, che ha ricoperto il ruolo di vice assistente segretario alla Difesa per la strategia e lo sviluppo delle forze durante l’amministrazione Trump, ha suggerito che gli Stati Uniti potrebbero dover andare oltre la Dichiarazione di Washington per garantire la sicurezza della Corea del Sud.

“Penso che dobbiamo prendere molto seriamente la gravità della minaccia rappresentata dalla Corea del Nord e che la Dichiarazione di Washington non è una soluzione”, ha detto Colby al Korean Service di ColorNews al telefono la scorsa settimana.

“È stato un fallimento che sia la Corea del Nord che la Cina siano un’evasione nucleare. Stanno aumentando le dimensioni e la sofisticatezza delle forze nucleari. Quindi non sorprende affatto che persone serie in Corea del Sud stiano giungendo a questa conclusione”.

Bruce Bennett, analista senior della difesa presso la RAND Corporation, ritiene che alcuni sudcoreani potrebbero non avere fiducia nella Dichiarazione di Washington perché il lavoro dell’NCG non viene reso pubblico.

“Poiché l’NCG da lui istituito ha svolto la maggior parte del suo lavoro in segreto e ha fornito pochi elementi per rassicurare il popolo sudcoreano, molti dei sudcoreani con cui ho parlato temono che sia un mezzo inadeguato per ricostruire la fiducia della Corea del Sud”, ha detto domenica Bennett al Korean Service di ColorNews.

Rispondendo a una richiesta del Korean Service della ColorNews, un portavoce del Dipartimento di Stato ha affermato giovedì che “gli Stati Uniti e la Repubblica di Corea stanno potenziando e rafforzando la deterrenza estesa attraverso il Nuclear Consultative Group, istituito come parte della Dichiarazione di Washington”.

Il portavoce ha anche sottolineato che la Dichiarazione di Washington è “un impegno di deterrenza esteso e storico degli Stati Uniti nei confronti della Repubblica di Corea”. La Repubblica di Corea è il nome ufficiale della Corea del Sud.

All’inizio della scorsa settimana, il vicesegretario di Stato americano Kurt Campbell ha sostenuto che la serie di meccanismi istituiti tra Stati Uniti e Corea del Sud attraverso la Dichiarazione di Washington “ci ha fornito ciò di cui abbiamo bisogno per lavorare” riguardo alla posizione di deterrenza dell’alleanza.

La Corea del Nord ha lanciato due missili balistici a corto raggio lunedì, uno dei quali si presume abbia fallito ed è caduto nell’entroterra vicino a Pyongyang. L’ultimo test missilistico è avvenuto appena cinque giorni dopo che la Corea del Nord ha condotto un test missilistico balistico in cui ha affermato di aver testato con successo la sua tecnologia missilistica a testate multiple. Le autorità sudcoreane hanno respinto tale affermazione.

Eunjung Cho ha contribuito a questo rapporto.

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