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L’Asia centrale bilancia la domanda interna con le esportazioni estere

Washington—

L’aumento della domanda interna sta costringendo il Kazakistan e l’Uzbekistan a ridurre o interrompere le esportazioni di gas naturale verso la Cina, provocando una scossa dei mercati energetici regionali e un ripensamento delle relazioni commerciali in tutta l’Asia centrale. Nel frattempo, gli esperti americani hanno esortato l’Occidente a investire nelle infrastrutture energetiche della regione, sostenendo che questo tipo di sostegno “creerà partner stabili e bilancerà le ambizioni cinesi e russe”.

I residenti in Asia centrale non solo affrontano inverni molto freddi, ma subiscono anche tagli energetici durante questa stagione. Incolpano il governo per la corruzione e la mancanza di responsabilità, ma le autorità incolpano la diminuzione della produzione e i colli di bottiglia dell’approvvigionamento.

“Smetti di esportare, inizia a consegnare!” risuonano molti dibattiti sui social media in Uzbekistan, ai quali i funzionari rispondono: “Non stiamo esportando… Questo è tutto ciò che abbiamo”.

“Importiamo gas naturale in inverno per soddisfare il fabbisogno interno ed esportiamo in estate per restituire il gas che abbiamo ricevuto”, ha affermato Jurabek Mirzamahmudov, ministro dell’Energia dell’Uzbekistan.

FILE – La polizia antisommossa blocca i manifestanti mentre si radunano nel centro di Almaty, Kazakistan, 5 gennaio 2022. I manifestanti hanno denunciato il raddoppio dei prezzi del gas liquefatto nelle proteste in tutto il Paese.

Il gasdotto Cina-Asia centrale dal Turkmenistan trasporta il gas attraverso l’Uzbekistan e il Kazakistan.

Pechino, il principale partner commerciale della regione, acquista principalmente prodotti energetici, tra cui gas naturale e petrolio, dal Kazakistan, dall’Uzbekistan e dal Turkmenistan.

Nel primo trimestre del 2022, il Turkmenistan, il più grande fornitore di gas della Cina, ha consegnato 2,87 miliardi di dollari, secondo i dati ufficiali cinesi. Ashgabat ha aumentato le esportazioni di gas del 53% quest’anno, con un volume di costi di ottobre pari a 8,23 miliardi di dollari.

Il Kazakistan, che vende gas alla Cina per un valore di 270,6 milioni di dollari all’inizio dell’anno, interromperà le esportazioni, utilizzandolo invece per il consumo interno. Il governo ha avvertito che i prezzi del gas, attualmente sovvenzionati dalle esportazioni, aumenteranno.

L’Uzbekistan mira a porre fine alle esportazioni di gas nei prossimi anni a causa dell’aumento della domanda interna. Quest’anno il suo piano è di esportare 3,3 miliardi di metri cubi, un notevole calo rispetto al 2019, quando ha venduto 12,2 miliardi di metri cubi. L’amministrazione generale cinese delle dogane ha riferito che l’Uzbekistan ha esportato 132,8 milioni di dollari di gas in Cina da gennaio ad aprile.

Il 7 dicembre Mirzamahmudov ha confermato che l’Uzbekistan aveva interrotto le esportazioni di gas verso la Cina, quindi 6 milioni di metri cubi al giorno. “Tuttavia, la nostra domanda interna giornaliera è salita a 25 milioni di metri cubi al giorno”, ha affermato.

Rapporti con la Cina

Gli incontri a Tashkent con il vice premier cinese Hu Chunhua all’inizio di dicembre hanno indicato che i paesi stanno lavorando per incrementare gli affari e mirano a far crescere il commercio annuale a 10 miliardi di dollari da circa 8 miliardi di dollari.

L’agenzia di stampa ufficiale Xinhua ha sottolineato che “l’Uzbekistan è disposto ad approfondire la cooperazione con la Cina in settori come il commercio, gli investimenti, i trasporti, l’energia, le infrastrutture… la Regione.”

“La Cina vuole impegnarsi e investire nelle risorse dell’Asia centrale come ponte verso i mercati in Europa, verso le risorse di idrocarburi e le parti politicamente amiche del Medio Oriente, come l’Iran, e sempre più l’Arabia Saudita e l’Iraq. … Vuole rimodellare l’economia internazionale ordine”, ha affermato Wesley Hill, uno degli autori di un recente rapporto dell’International Tax and Investment Center (ITIC) con sede a Washington, incentrato sul potenziale energetico dell’Asia centrale.

In Kazakistan, il presidente cinese Xi Jinping ha annunciato la Belt and Road Initiative nel 2013, una visione di costruzione di rotte commerciali terrestri e marittime dalla Cina verso altri paesi attraverso investimenti e infrastrutture. Il Kazakistan è stato anche il primo paese visitato da Xi da quando il COVID-19 è diventato un’emergenza sanitaria pubblica.

Interessi occidentali, ambizioni russe

Al di là della Cina, “esportazioni efficienti di risorse dell’Asia centrale verso potenziali partner commerciali richiedono investimenti infrastrutturali, inclusi oleodotti e terminali portuali specializzati”, afferma il rapporto ITIC, poiché quelli esistenti attraversano principalmente la Russia o l’Iran.

Il Kazakistan ricava il 40% delle sue entrate dal petrolio, ma l’80% delle esportazioni di energia passa attraverso la Russia attraverso il Caspian Pipeline Consortium.

“Il Kazakistan è un attore responsabile”, ha detto il primo viceministro degli Esteri Kairat Umarov, che era in visita a Washington per il dialogo strategico annuale all’inizio di questo mese.

“Oltre il 70% delle nostre esportazioni di petrolio va verso l’Unione Europea”, ha detto a giornalisti ed esperti riuniti alla George Washington University il 6 dicembre. “Le esportazioni di petrolio kazako rappresentano oltre l’1,5% dell’offerta globale”.

Mentre l’Occidente intensifica i legami con l’Asia centrale, gli analisti americani avvertono che la Russia potrebbe utilizzare come arma l’energia, intimidendo gli esportatori regionali, “sperando di impedire il loro ruolo di potenziali fornitori dell’Europa. Allo stesso modo, la Cina potrebbe tentare di aumentare la sua influenza mentre la Russia è preoccupata per Ucraina e proteggere i propri interessi economici”.

Come molti rapporti dei think tank statunitensi, lo studio ITIC sottolinea anche la cooperazione multivettoriale e l’integrazione regionale, sottolineando che “questi non sono negli interessi russi o cinesi”.

Il presidente turkmeno Serdar Berdimuhamedov, a destra, stringe la mano a Sardor Umurzakov, capo dello staff del presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev, il 12 dicembre 2022, dopo che i paesi hanno raggiunto un accordo per raddoppiare le importazioni di gas naturale.

“Gli investimenti occidentali – sia diretti dal governo che privati ​​- dovrebbero dare la priorità all’infrastruttura energetica degli stati le cui risorse li rendono maggiormente in grado di soddisfare la domanda attuale: Kazakistan, Uzbekistan e Turkmenistan”, afferma la pubblicazione ITIC.

“Mentre la Russia intensifica la sua richiesta di egemonia sugli stati ex sovietici, il rafforzamento dei settori energetici delle repubbliche dell’Asia centrale consente loro un percorso verso una maggiore autonomia e prosperità… Kazakistan con petrolio e uranio, Uzbekistan con gas naturale e uranio e Turkmenistan con risorse naturali gas.”

Sostenendo l’industria energetica della regione, esortano gli esperti ITIC, “il mondo democratico creerà partner stabili e bilancerà le ambizioni cinesi e russe”.

Gli osservatori a Washington concordano sul fatto che questo è un momento di incertezza economica e di aggressione russa assertiva.

L’esperto di Russia ed Eurasia del Carnegie Endowment, Paul Stronski, ha affermato che Washington dovrebbe evitare di chiedere agli asiatici centrali di schierarsi.

“Sono solidali con l’Ucraina e diffidenti nei confronti della Russia. Ma la Russia è disposta a scherzare”, ha detto.

Stronski ha suggerito agli Stati Uniti di fornire assistenza per la sicurezza e incoraggiare la regione a cercare nuovi collegamenti.

“Noi e gli asiatici centrali non vogliamo che la regione sia bloccata tra Russia e Cina”.

“L’impegno economico è fondamentale, ma dipende in gran parte dalla volontà di riforma di questi paesi. In Uzbekistan e Kazakistan, in particolare, Washington dovrebbe ritenere i governi responsabili delle loro promesse, fornendo al contempo supporto tecnico”, ha affermato Stronski.

Il rapporto ITIC osservava che, in quanto esportatori di energia, gli Stati dell’Asia centrale devono continuare “la liberalizzazione del mercato e le riforme anticorruzione, costruendo la fiducia che i progetti energetici e infrastrutturali non saranno ostacolati da truffe, inutili blocchi stradali, espropriazione o tassazione confiscatoria e punitiva” e garantire lo stato di diritto per essere attraenti “porti sicuri per gli investimenti stranieri”.

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