L’assunzione occasionale di dolcificanti artificiali comporta un basso rischio di cancro

GINEVRA —

Le principali agenzie sanitarie globali riferiscono che i consumatori che limitano l’assunzione di aspartame e altri dolcificanti artificiali corrono un rischio minimo di contrarre il cancro.

“Il livello occasionale di esposizione, che è lontano dall’assunzione giornaliera accettabile, è sicuro e non sta producendo un rischio per la salute apprezzabile”, ha affermato Francesco Branca, direttore dell’Organizzazione mondiale della sanità, dipartimento per la nutrizione e la sicurezza alimentare.

“Il problema è per i consumatori elevati e il problema è per le situazioni in cui il consumo si sta spostando verso i consumatori elevati”, ha affermato. “Ma penso che i nostri risultati non indichino che il consumo occasionale dovrebbe rappresentare un rischio per la maggior parte dei consumatori”.

L’aspartame, un dolcificante artificiale, è stato ampiamente utilizzato in una varietà di alimenti e bevande, tra cui bibite dietetiche, gomme da masticare, gelati e cereali per la colazione, sin dagli anni ’80.

Recenti resoconti dei media secondo cui il braccio di ricerca sul cancro dell’OMS, l’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro, o IARC, avrebbe probabilmente dichiarato l’aspartame cancerogeno per l’uomo, ha creato un putiferio tra le persone a dieta accanite e dipendenti da questi prodotti a basso contenuto di grassi.

Due organismi scientifici hanno condotto revisioni indipendenti ma complementari per valutare il potenziale rischio cancerogeno e altri rischi per la salute associati al consumo di aspartame.

Mary Schubauer-Berigan, capo del programma di monografie IARC, afferma che il compito della sua agenzia era identificare i possibili pericoli, non i rischi associati all’aspartame.

“È molto importante notare che si trattava di un’identificazione del pericolo e non di una valutazione del rischio”, ha affermato. “Un’identificazione del pericolo mira a identificare le proprietà specifiche dell’agente e il loro potenziale di causare danni, ovvero il potenziale di un agente di provocare il cancro”, ha affermato, osservando che non riflette il rischio di sviluppare il cancro a un determinato livello di esposizione . “Quindi, il gruppo di lavoro ha classificato l’aspartame come possibilmente cancerogeno per l’uomo”.

Schubauer-Berigan ha affermato che la classificazione IARC Gruppo 2C è stata fatta sulla base di prove limitate da tre studi per un tipo di cancro al fegato negli esseri umani, aggiungendo che c’erano anche prove limitate per il cancro negli animali da esperimento.

“Nonostante i risultati positivi coerenti nei tre studi, il gruppo di lavoro ha concluso che possibilità, pregiudizi e confusione non possono essere esclusi con ragionevole sicurezza. E, quindi, hanno concluso che le prove erano limitate”, ha detto.

Branca dell’OMS ha affermato che il JECFA, il comitato congiunto di esperti sugli additivi alimentari, ha riesaminato i rischi associati all’aspartame e ha concluso che “non c’erano prove convincenti da dati sperimentali o umani che l’aspartame abbia effetti negativi dopo l’ingestione entro l’assunzione giornaliera precedentemente stabilita di 0 -40 milligrammi per chilo di peso corporeo.

Ciò significa, ha detto, che una persona che pesa 70 chilogrammi può consumare 2.800 milligrammi di aspartame al giorno. “Se guardiamo, ad esempio, al contenuto di aspartame nelle bibite comuni, che è compreso tra 200 e 300 milligrammi al giorno, ciò significa consumare tra le nove e le 14 lattine di queste bibite. Puoi vedere che è una quantità piuttosto grande.

Poiché l’impatto a lungo termine dei dolcificanti artificiali non è noto, Branca consiglia alle persone di limitare del tutto il consumo di prodotti zuccherati.

“È particolarmente importante per i bambini piccoli che saranno esposti abbastanza presto a un aggiustamento del gusto e saranno quindi sostanzialmente sulla buona strada per consumare continuamente prodotti zuccherati”.

Ha detto che un bambino che pesa 20 chilogrammi potrebbe consumare da due a tre lattine di soda con dolcificanti artificiali, che rientrerebbero nella dose giornaliera accettabile prescritta. Tuttavia, ha avvertito che è probabile che molti bambini consumino molto di più.

“Potresti avere famiglie che invece di avere l’acqua a tavola, hanno una grande lattina di bevande gassate con dolcificanti. Questa non è una buona pratica “, ha detto. “Quindi, i bambini possono essere a rischio più elevato anche perché iniziare il consumo presto nella vita, non solo ti mette sulla buona strada per abituarti a quel gusto e livelli, ma anche perché abbiamo un’esposizione davvero a lungo termine, e io sono non sono sicuro che i nostri studi siano stati in grado di parlarci dell’esposizione permanente.

Mentre le aziende potrebbero riconsiderare i loro prodotti, Branca ha affermato che l’OMS non consiglia alle aziende di alimenti e bevande di prendere in considerazione la sostituzione dell’aspartame con dolcificanti alternativi.

“Non si tratta davvero di cercare nuove alternative per il momento. Si tratta di cambiare la formulazione dei prodotti e cambiare la scelta degli ingredienti in modo da poter avere prodotti ancora gustosi senza la necessità di utilizzare dolcificanti”, ha affermato.

Nel frattempo suggerisce di prendere in considerazione il consumo di prodotti che non contengano né zuccheri liberi né dolcificanti artificiali, come acqua e frutta fresca naturalmente dolce.

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