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L’astronave Orion della NASA si fionda intorno alla luna, si dirige verso casa

Washington—

L’astronave Orion della NASA ha fatto un passaggio ravvicinato dalla luna e ha usato un aiuto gravitazionale per tornare indietro verso la Terra lunedì, segnando l’inizio del viaggio di ritorno per la missione Artemis-1.

Nel suo punto più vicino, la capsula senza equipaggio ha volato a meno di 130 chilometri dalla superficie lunare, testando le manovre che verranno utilizzate durante le successive missioni Artemis che riportano gli esseri umani nel corpo celeste roccioso.

La comunicazione con la capsula è stata interrotta per 30 minuti quando si trovava dietro il lato opposto della luna, un’area più craterizzata rispetto al lato vicino e vista per la prima volta dagli esseri umani durante l’era Apollo, anche se non sono atterrati lì.

Il modulo di servizio europeo, che alimenta la capsula, ha acceso il suo motore principale per più di tre minuti per mettere in rotta verso casa l’Orion a forma di caramella gommosa.

“Non potremmo essere più contenti di come si sta comportando il veicolo spaziale”, ha detto in seguito Debbie Korth, vicedirettore del programma Orion.

Mentre i filmati spettacolari lampeggiavano sui loro schermi una volta ripristinata la comunicazione, ha detto a una conferenza stampa, “tutti nella stanza, abbiamo dovuto fermarci e mettere in pausa, e guardare davvero – ‘Wow, stiamo dicendo addio alla luna .'”

La manovra di lunedì è stata l’ultima grande della missione, iniziata quando il mega razzo lunare SLS della NASA è decollato dalla Florida il 16 novembre. Dall’inizio alla fine, il viaggio dovrebbe durare 25 giorni e mezzo.

Ora Orion apporterà solo lievi correzioni di rotta fino a quando non si schianterà nell’Oceano Pacifico al largo di San Diego domenica alle 9:40 ora locale (1740 GMT). Verrà poi recuperato e issato a bordo di una nave della US Navy.

All’inizio della missione, Orion ha trascorso circa sei giorni in una “distante orbita retrograda” attorno alla luna, ovvero ad alta quota e viaggiando nella direzione opposta alla rotazione della luna attorno alla Terra.

Una settimana fa, Orion ha battuto il record di distanza per una capsula abitabile, avventurandosi a 450.000 chilometri dalla Terra.

Una volta tornato sulla Terra, Orion avrà percorso più di 1,4 milioni di miglia, ha affermato Mike Sarafin, responsabile della missione Artemis.

Il rientro nell’atmosfera terrestre rappresenterà un duro test per lo scudo termico del veicolo spaziale, che dovrà resistere a temperature di circa 2.800 gradi Celsius, ovvero circa la metà della temperatura della superficie del sole.

Nell’ambito del programma Artemis – chiamato per la sorella di Apollo nella mitologia greca – gli Stati Uniti stanno cercando di costruire una presenza duratura sulla luna in preparazione per un viaggio successivo su Marte.

Artemis 2 comporterà un viaggio con equipaggio sulla luna, ancora una volta senza atterraggio.

La prima donna e il prossimo uomo atterreranno sul polo sud lunare durante Artemis 3, che è fissato per non prima del 2025, anche se probabilmente molto più tardi visti i ritardi temporali.

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