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L’aumento delle tariffe schiaccia i libanesi in difficoltà mentre le riforme si bloccano

Beirut —

Ogni volta che una parte della sua vecchia Mercedes grigia si rompe, il tassista di Beirut, 62 anni, Abed Omayraat, si trova di fronte a una scelta difficile: indebitarsi per importare un pezzo di automobile costoso o aumentare le tariffe per i clienti i cui portafogli sono già prosciugati da una grave crisi economica. crisi.

È un dilemma che, secondo lui, è diventato più acuto negli ultimi mesi quando il governo libanese si è mosso per aumentare le tariffe sulle merci importate di circa dieci volte in un paese che spedisce oltre l’80% di ciò che consuma, compresi i pezzi di ricambio di cui ha bisogno.

“Le mie gomme sono finite ora, puoi vedere che sono consumate. Quando piove, ho paura che la macchina scivoli”, ha detto Omayraat. Cambiarli è necessario, “ma non me lo posso permettere”.

Il tracollo economico del Libano, giunto al suo quarto anno, ha visto la valuta perdere oltre il 95% del suo valore e ha lasciato otto libanesi su 10 poveri, secondo le Nazioni Unite.

Con la diminuzione delle casse in valuta estera, lo stato ha già revocato i sussidi per il carburante e la maggior parte dei medicinali.

Aumentare il tasso al quale viene calcolata la tassa doganale, dicono i funzionari, aumenterà le entrate statali ed è un passo verso l’unificazione dei vari tassi di cambio.

Sono tra le condizioni preliminari stabilite dal Fondo monetario internazionale in aprile affinché il Libano ottenga un salvataggio di 3 miliardi di dollari, ma il prestatore di ultima istanza afferma che le riforme sono state troppo lente.

Il salto tariffario è entrato in vigore il 1° dicembre. Le tasse sulle importazioni hanno iniziato a essere calcolate a un tasso di cambio di 15.000 lire libanesi per dollaro invece delle vecchie 1.507, il che significa che i commercianti hanno improvvisamente dovuto pagare molto di più per portare prodotti come elettrodomestici, telefoni o automobili parti.

Ciò è destinato ad accumulare ancora più pressione finanziaria sulle persone che lottano per sbarcare il lunario.

Omayraat afferma che molti passeggeri chiedono già sconti rispetto alla tariffa standard di 40.000 LL.

“Dici a una persona che vuoi una tariffa di 100.000 sterline? Fondamentalmente sto dicendo loro: non viaggiare con me. Né lui (se lo può permettere), né io posso portarlo. Non è in grado di mangiare e ho vinto essere in grado di mangiare”, ha detto Omayraat.

Rabih Fares, un architetto del nord del Libano che ha iniziato a importare auto usate quando gli affari hanno subito un rallentamento, ha affermato che la nuova tariffa sta costringendo i concessionari di automobili ad aumentare i prezzi oa chiudere l’attività.

“Devi lavorare dai quattro ai cinque anni solo per poterti permettere la tariffa doganale su un’auto ora”, ha detto Fares, che ha stimato che le spese per importare un’auto usata potrebbero essere in media di 94 milioni di sterline libanesi, ovvero circa 156 volte il salario minimo mensile. .

Il ministero delle finanze ha affermato che le entrate raccolte nei 15 giorni dall’entrata in vigore della decisione hanno mostrato una “enorme differenza”, ma ha detto che le cifre sarebbero state pronte entro la fine del mese.

Il Parlamento ha concordato il tasso a settembre, ma non è stato introdotto fino a dicembre: un ritardo che il ministro dell’Economia ad interim Amin Salam ha affermato ha consentito ai commercianti di caricare le importazioni prima dell’aumento dei dazi, aumentando al contempo i prezzi di vendita.

“Quando l’hai annunciato tre mesi fa, è come se stessi andando a dire a chi non vuole lavorare proprio nel mercato: vai a trovare un modo per trarne vantaggio. Ed è quello che è successo”, ha detto.

Lo ha lasciato scettico sul fatto che il Libano attuerà le riforme necessarie per ottenere un piano di salvataggio definitivo del FMI nei prossimi mesi.

“Come siamo ora, a mio parere personale non lo vedo accadere presto – il che mi preoccupa perché, come ho detto, ogni giorno di ritardo sta costando al Paese milioni e milioni e costa alla gente dolore e miseria”, ha detto Salam a Reuters. .

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