Le campagne informatiche legate alla Russia si concentrano sulle Olimpiadi e sulle elezioni francesi

Parigi —

Foto di mani rosso sangue su un memoriale dell'Olocausto. Bare alla Torre Eiffel. Una falsa campagna di reclutamento militare francese che chiede soldati in Ucraina e importanti siti di notizie francesi registrati in modo improbabile in un oscuro territorio del Pacifico, popolazione 15.000.

Tutti fanno parte di campagne di disinformazione orchestrate dalla Russia e mirate alla Francia, secondo funzionari francesi ed esperti di sicurezza informatica in Europa e negli Stati Uniti. Le elezioni legislative francesi e le Olimpiadi di Parigi li hanno mandati in overdrive.

Più di una dozzina di rapporti pubblicati lo scorso anno indicano un crescente sforzo da parte della Russia per indebolire la Francia, in particolare in vista dei prossimi Giochi, e il presidente Emmanuel Macron, che è uno dei più accaniti sostenitori dell'Ucraina in Europa.

Le campagne russe che seminano disinformazione anti-francese sono iniziate online all'inizio dell'estate 2023, ma sono diventate concrete per la prima volta a ottobre, quando più di 1.000 bot collegati alla Russia hanno diffuso foto di Stelle di David ricoperte di graffiti a Parigi e nei suoi sobborghi.

Secondo un rapporto dell'intelligence francese, l'FSB, l'agenzia di intelligence russa, ha ordinato l'apposizione di un'etichetta e il successivo vandalismo su un monumento commemorativo dedicato a coloro che hanno contribuito a salvare gli ebrei dall'Olocausto.

Le foto di ogni evento sono state amplificate sui social media da account falsi collegati al sito di disinformazione russo RRN, secondo gli esperti di sicurezza informatica. La Russia nega tali campagne. Il rapporto dell'intelligence francese afferma che RRN fa parte di un'operazione più ampia orchestrata da Sergei Kiriyenko, un alto funzionario del Cremlino.

“Bisogna vedere questo come un ecosistema”, ha detto un funzionario militare francese, che ha parlato a condizione di mantenere l'anonimato per rivelare informazioni sullo sforzo russo. “È una strategia ibrida”.

I tag e il vandalismo non avevano alcun collegamento diretto con la guerra della Russia in Ucraina, ma hanno provocato una forte reazione da parte della classe politica francese, con denunce in parlamento e dibattiti pubblici. Gli attacchi antisemiti sono in aumento in Francia e la guerra a Gaza si è dimostrata divisiva.

Le stelle di David potrebbero essere interpretate sia come sostegno a Israele che come opposizione. L'effetto è stato quello di seminare divisione e disagio. In particolare, gli ebrei francesi si sono ritrovati inconsapevolmente spinti nella mischia politica nonostante, con appena 500.000 persone, costituiscano una piccola percentuale della popolazione francese.

A marzo, subito dopo che Macron aveva discusso della possibilità di mobilitare l'esercito francese in Ucraina, è stata avviata una finta campagna di reclutamento per l'esercito francese in Ucraina, generando una serie di post nei canali Telegram in lingua russa e francese che sono stati ripresi dai media russi e bielorussi, secondo un rapporto separato del governo francese visionato dall'Associated Press. Il 1° giugno, sono apparse delle bare fuori dalla Torre Eiffel, con la scritta “soldati francesi in Ucraina”.

I più ampi sforzi di disinformazione hanno avuto scarso successo in Francia, ma il pubblico russo potrebbe essere stato il vero bersaglio, hanno affermato i funzionari, dimostrando che la guerra della Russia in Ucraina è, come ha affermato Putin, in realtà una guerra con l'Occidente.

FILE – Un uomo cammina accanto alle stelle di David appese a un muro a Parigi, il 31 ottobre 2023.

Tra gli obiettivi più ampi, ha detto il funzionario militare francese, c'era uno sforzo costante e a lungo termine per seminare discordia sociale, erodere la fiducia nei media e nei governi democratici, indebolire la NATO e indebolire il sostegno occidentale all'Ucraina. Denigrare le Olimpiadi, da cui la maggior parte degli atleti russi è bandita, è un bonus, secondo i funzionari francesi che monitorano i post sempre più stridenti che avvertono di imminenti disordini prima dei Giochi.

Il 9 giugno, il partito francese di estrema destra National Rally ha battuto il partito di Macron alle elezioni per il Parlamento europeo. Il partito è storicamente vicino alla Russia: una delle sue figure di spicco, Marine Le Pen, ha coltivato legami con Putin per molti anni e ha sostenuto l'annessione illegale della Crimea dall'Ucraina da parte della Russia nel 2014. E il suo principale contendente per il primo ministro, Jordan Bardella, ha affermato di opporsi all'invio di armi a lungo raggio a Kiev.

In più di 4.400 post raccolti da metà novembre da antibot4navalny, un collettivo che analizza il comportamento dei bot russi, predominavano quelli che avevano come target un pubblico in Francia e Germania. Il numero di post settimanali variava da 100 a 200, fatta eccezione per la settimana del 5 maggio, quando è sceso quasi a zero, come hanno mostrato i dati. Quella settimana, guarda caso, era un giorno festivo in Russia.

Molti dei post reindirizzano a RRN o a siti che sembrano identici ai principali media francesi, ma con dominio e contenuto modificati. Almeno due dei siti mirror più recenti sono registrati a Wallis e Futuna, un territorio francese del Pacifico a 10 fusi orari da Parigi. Un clic sulla parte superiore della pagina falsa reindirizza ai veri siti di notizie stessi per dare l'impressione di autenticità. Altri post reindirizzano a siti originali controllati dalla campagna stessa, soprannominati Doppelganger.

I reindirizzamenti hanno spostato l'attenzione sulle elezioni europee e sono continuati dopo che Macron ha indetto le elezioni legislative a sorpresa con appena tre settimane di anticipo. Tre quarti dei post della settimana precedente al voto legislativo del primo turno del 30 giugno che erano diretti a un pubblico francese si sono concentrati o nel criticare Macron o nel sostenere il Raggruppamento Nazionale, ha scoperto antibot4navalny nei dati condivisi con The Associated Press.

Un post su un sito falso, apparentemente proveniente da Le Point, una rivista di attualità, e dall'agenzia di stampa francese AFP, critica Macron.

“I nostri leader non hanno idea di come viva la gente comune francese, ma sono pronti a distruggere la Francia in nome degli aiuti all'Ucraina”, recitava il titolo del 25 giugno.

Un altro sito ha dichiarato falsamente di appartenere al partito di Macron, offrendo 100 euro per un voto per lui, e rimandando al vero sito web del partito. E un altro ancora ha lasciato inavvertitamente un prompt di intelligenza artificiale generativa che chiedeva la riscrittura di un articolo “che assumeva una posizione conservatrice contro le politiche liberali dell'amministrazione Macron”, secondo i risultati della scorsa settimana di Insikt Group, la divisione di ricerca sulle minacce della società di consulenza sulla sicurezza informatica Recorded Future.

“Eseguono lo scraping automatico, inviano il testo all'intelligenza artificiale e le chiedono di introdurre distorsioni o distorsioni nell'articolo e di riscriverlo”, ha affermato Clément Briens, analista di Recorded Future.

Briens ha affermato che gli strumenti di misurazione integrati nel sito hanno probabilmente lo scopo di dimostrare che le campagne sono state soldi ben spesi per “chiunque effettui i pagamenti per queste operazioni”.

L'ente di controllo della sicurezza informatica del governo francese, Viginum, ha pubblicato diversi report da giugno 2023, evidenziando gli sforzi russi per seminare divisioni in Francia e altrove. Fu più o meno nello stesso periodo che i feed di Telegram pro-Cremlino iniziarono a promuovere Olympics has Fallen, un film Netflix falso di lunghezza intera con una voce generata dall'intelligenza artificiale che assomigliava a Tom Cruise e che criticava il Comitato olimpico internazionale, secondo il Microsoft Threat Analysis Center.

Microsoft ha affermato che questa campagna, denominata Storm-1679, sta alimentando i timori di violenza ai Giochi e lo scorso autunno ha diffuso foto generate digitalmente che facevano riferimento, tra le altre cose, agli attacchi contro gli atleti israeliani alle Olimpiadi del 1972.

L'ultimo sforzo, iniziato subito dopo il primo turno delle elezioni del 30 giugno, unisce i timori di violenza legati sia alle Olimpiadi sia al rischio di proteste dopo il decisivo secondo turno, ha scoperto antibot4navalny. Viginum ha pubblicato martedì un nuovo rapporto che descrive in dettaglio i rischi futuri per i Giochi, non per la violenza ma per la disinformazione.

“Le campagne di manipolazione delle informazioni digitali sono diventate un vero e proprio strumento di destabilizzazione delle democrazie”, ha affermato Viginum. “Questo evento globale offrirà un'indicibile esposizione informativa ad attori stranieri malevoli”. La parola Russia non compare da nessuna parte.

Baptiste Robert, un esperto francese di sicurezza informatica che si è candidato senza successo come centrista indipendente alle elezioni legislative, ha invitato il suo governo, e in particolare i legislatori, a prepararsi alle minacce digitali future.

“Questa è una politica globale della Russia: vogliono davvero spingere le persone verso gli estremi”, ha detto prima del voto del primo turno. “Sta funzionando perfettamente in questo momento”.

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