Le malattie respiratorie affliggono il Kenya poiché sempre più persone bruciano legna per risparmiare denaro

NAIROBI, Kenia —

Mucchi di legna da ardere circondavano Jane Muthoni nella sua cucina fatta di lamiere di ferro. Il tetto, le pareti e i pilastri di legno erano coperti di fuliggine. Mentre soffiava sulla fiamma del tè, la 65enne è rimasta avvolta dal fumo.

“Ho usato legna da ardere per tutta la vita”, ha detto. “A volte di solito tossisco per aver inalato il fumo e mi prudono gli occhi, ma non posso farci niente. Non ho soldi nemmeno per comprare il carbone.”

Non era consapevole dell’impatto duraturo sulla sua salute. Ma gli esperti lo sono.

Le malattie respiratorie sono state le malattie più diffuse in Kenya negli ultimi anni e sono in aumento, secondo le autorità governative, con 19,6 milioni di casi segnalati lo scorso anno.

Bruciare biomassa come la legna da ardere è il principale responsabile di queste malattie, ha affermato Evans Amukoye, uno scienziato del centro di ricerca sulle malattie respiratorie del Kenya Medical Research Institute.

“Si può avere prurito agli occhi, tosse mentre si inala il fumo e, in casi gravi come la malattia polmonare ostruttiva cronica, ci si ritrova a non poter camminare perché i polmoni sono diventati stretti”, ha detto Amukoye. La malattia è causata dall’inquinamento dell’aria interna o esterna o dal fumo.

I dati del ministero della sanità del Kenya mostrano che la malattia polmonare cronica ostruttiva è responsabile dell’1,7% dei decessi nel paese.

Alle persone che vivono nelle aree a basso reddito vengono diagnosticate malattie respiratorie più tardi nella vita rispetto alle persone della classe media che vivono nelle aree urbane con una migliore consapevolezza e accesso all’assistenza sanitaria, ha detto Amukoye.

FILE – Mercy Letting, 33 anni, prepara un pasto fuori dal suo ristorante a Nairobi, Kenya, 21 maggio 2024.

Le famiglie che vivono nei quartieri informali e nelle aree rurali sono le più colpite poiché la maggior parte delle persone fa affidamento sulla legna da ardere o sui combustibili fossili per cucinare. Le donne chinate su un fuoco fumante alle bancarelle per il tè o gli spuntini sono uno spettacolo comune nella capitale, Nairobi, e oltre.

L’indagine demografica e sanitaria del 2022 del governo ha mostrato un’elevata dipendenza dai combustibili tradizionali per cucinare in Kenya. Il numero di famiglie che fanno affidamento sulla biomassa come la legna da ardere è aumentato da 4,7 milioni a 6,7 ​​milioni tra il 2020 e il 2022.

L’economista Abraham Muriu ha affermato di ritenere che l’aumento dei keniani che utilizzano legna da ardere sia il risultato di shock economici causati dalla riduzione dei redditi durante la pandemia di COVID e dall’inflazione costantemente elevata.

“La legna da ardere è facilmente disponibile ed è il combustibile fossile più accessibile, soprattutto nelle zone rurali”, ha affermato Muriu.

Ha detto che probabilmente anche più keniani nelle aree urbane hanno fatto ricorso all’uso di legna da ardere o carbone, poiché i prezzi e le tasse aumentano. Sacchi di carbone anneriti sono apertamente in vendita in alcuni incroci di Nairobi, e la caccia alla legna da ardere in tutto il paese è costante.

Mercy Letting, 33 anni, una donna d’affari nel quartiere Kasarani di Nairobi, utilizzava il carbone per preparare i pasti per i clienti nei primi sei mesi dopo aver aperto il suo ristorante all’inizio dell’anno scorso. Con il tempo, ciò ha influito sulla sua salute.

“Sono asmatica, quindi ogni volta che usavo il carbone per cucinare il fumo scatenava sempre un attacco, costringendomi a spendere parte dei miei guadagni giornalieri in farmaci. Questo è successo cinque volte”, ha detto.

Lo trovò costoso, spendendo 4.500 scellini keniani (33 dollari) al mese per comprare un sacco di carbone. “Alla fine ho dovuto comprare una cucina ‘ecologica’, che ha fatto bene alla mia salute e ha fatto bene agli affari.” Richiede meno carbone.

Letting ha anche acquistato un fornello a induzione, che secondo lei è più veloce nella cottura e più efficiente poiché spende solo 50 scellini kenioti (0,38 dollari) al giorno per l’elettricità.

Anche se le aziende perseguono opzioni di “cucina pulita”, i prezzi elevati rimangono un ostacolo per molti keniani.

“Se vogliamo fornire una soluzione veramente pulita ed efficiente agli utenti di tutta l’Africa, deve essere accessibile per loro”, ha affermato Chris McKinney, direttore commerciale di BURN Manufacturing, che si descrive come un’azienda di “forni da cucina moderna” basata su periferia di Nairobi.

“Questa è stata la barriera principale per la nostra crescita”, ha affermato.

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