Le morti materne negli Stati Uniti sono più che raddoppiate in due decenni

Le morti materne negli Stati Uniti sono più che raddoppiate nel corso di due decenni e la tragedia si è svolta in modo diseguale.

Le madri nere sono morte ai tassi più alti della nazione, mentre i maggiori aumenti di decessi sono stati riscontrati nelle madri indiane d’America e native dell’Alaska. Alcuni stati – e gruppi razziali o etnici al loro interno – se la sono cavata peggio di altri.

I risultati sono stati presentati in un nuovo studio pubblicato lunedì sul Journal of American Medical Association. I ricercatori hanno esaminato le morti materne tra il 1999 e il 2019, ma non il picco della pandemia, per ogni stato e cinque gruppi razziali ed etnici.

“È un invito all’azione rivolto a tutti noi per capire le cause alla radice – per capire che in parte riguarda l’assistenza sanitaria e l’accesso all’assistenza sanitaria, ma in gran parte riguarda il razzismo strutturale e le politiche, le procedure e le cose che noi avere in atto che potrebbe impedire alle persone di essere in buona salute “, ha affermato il dott. Allison Bryant, uno degli autori dello studio e direttore medico senior per l’equità sanitaria presso il Mass General Brigham.

Tra le nazioni ricche, gli Stati Uniti hanno il più alto tasso di mortalità materna, definita come morte durante la gravidanza o fino a un anno dopo. Le cause più comuni includono sanguinamento eccessivo, infezione, malattie cardiache, suicidio e overdose di droga.

Bryant e i suoi colleghi del Mass General Brigham e dell’Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington hanno iniziato con i dati delle statistiche vitali nazionali su decessi e nati vivi. Hanno quindi utilizzato un processo di modellazione per stimare la mortalità materna ogni 100.000 nati vivi.

Nel complesso, hanno riscontrato disparità dilaganti e crescenti. Lo studio ha mostrato che alti tassi di mortalità materna non sono limitati al sud, ma si estendono anche a regioni come il Midwest e stati come il Wyoming e il Montana, che nel 2019 avevano tassi elevati per più gruppi razziali ed etnici.

I ricercatori hanno anche riscontrato salti drammatici quando hanno confrontato la mortalità materna nel primo decennio dello studio con il secondo e hanno identificato i cinque stati con i maggiori aumenti tra quei decenni. Tali aumenti hanno superato:

— 162% per le madri indiane d’America e native dell’Alaska in Florida, Illinois, Kansas, Rhode Island e Wisconsin;

— 135% per le madri bianche in Georgia, Indiana, Louisiana, Missouri e Tennessee;

— 105% per le madri ispaniche in Georgia, Illinois, Indiana, Minnesota e Tennessee;

– 93% per le madri nere in Arkansas, Georgia, Louisiana, New Jersey e Texas;

– 83% per le madri asiatiche e delle isole del Pacifico in Georgia, Illinois, Kansas, Michigan e Missouri.

“Odio dirlo, ma non sono rimasto sorpreso dai risultati. Abbiamo certamente visto abbastanza prove aneddotiche in un singolo stato o in un gruppo di stati per suggerire che la mortalità materna è in aumento”, ha affermato la dott.ssa Karen Joynt Maddox, una servizi sanitari e ricercatore politico presso la Washington University School of Medicine di St. Louis che non è stato coinvolto nello studio. “È certamente allarmante, e solo più prove che abbiamo per capire cosa sta succedendo e cercare di trovare modi per fare qualcosa al riguardo”.

Maddox ha sottolineato come, rispetto ad altre nazioni ricche, gli Stati Uniti sottoinvestano in cose come i servizi sociali, le cure primarie e la salute mentale. Ha anche affermato che il Missouri non ha finanziato adeguatamente la sanità pubblica e durante gli anni dello studio non ha ampliato Medicaid. Da allora hanno ampliato Medicaid e i legislatori hanno approvato un disegno di legge che concede alle neomamme un anno intero di copertura sanitaria Medicaid. La scorsa settimana, il governatore del Missouri Mike Parson ha firmato le fatture di bilancio che includevano 4,4 milioni di dollari per un piano di prevenzione della mortalità materna.

Nel vicino Arkansas, secondo un rapporto statale del 2021, le donne nere hanno il doppio delle probabilità di avere decessi associati alla gravidanza rispetto alle donne bianche.

Il dottor William Greenfield, direttore medico per la salute familiare presso il Dipartimento della salute dell’Arkansas, ha affermato che la disparità è significativa ed è “perdurata nel tempo” e che è difficile individuare esattamente il motivo per cui c’è stato un aumento del tasso di mortalità materna dello stato per Madri nere.

I tassi tra le donne nere sono stati a lungo i peggiori della nazione e il problema colpisce persone di ogni estrazione socioeconomica. Ad esempio, il velocista campione olimpico statunitense Tori Bowie, 32 anni, è morto per complicazioni del parto a maggio.

La pandemia probabilmente ha esacerbato tutte le tendenze demografiche e geografiche, ha affermato Bryant, e “questa è assolutamente un’area per studi futuri”. Secondo i dati federali preliminari, la mortalità materna è diminuita nel 2022 dopo essere salita al massimo degli ultimi sei decenni nel 2021, un picco che gli esperti hanno attribuito principalmente al COVID-19. I funzionari hanno affermato che il tasso finale del 2022 è sulla buona strada per avvicinarsi al livello pre-pandemico, che era ancora il più alto da decenni.

Bryant ha affermato che è fondamentale capire di più su queste disparità per aiutare a concentrarsi su soluzioni basate sulla comunità e capire quali risorse sono necessarie per affrontare il problema.

L’Arkansas sta già utilizzando la telemedicina e sta lavorando a molti altri modi per aumentare l’accesso alle cure, ha affermato Greenfield, che è anche professore di ostetricia e ginecologia presso il Centro medico dell’Università dell’Arkansas a Little Rock e non è stato coinvolto nello studio.

Lo stato ha anche una “collaborazione di qualità perinatale”, una rete per aiutare gli operatori sanitari a comprendere le migliori pratiche per cose come la riduzione dei tagli cesarei, la gestione delle complicanze con disturbi ipertensivi e il contenimento di lesioni o gravi complicazioni legate al parto.

“La maggior parte dei decessi che abbiamo esaminato e altri luoghi hanno esaminato… erano prevenibili”, ha detto Greenfield.

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