Le ondate di caldo costano di più ai paesi poveri, aggravando la disuguaglianza

Le ondate di calore, intensificate dai cambiamenti climatici, sono costate all’economia globale trilioni di dollari negli ultimi 30 anni, secondo uno studio pubblicato venerdì, con i paesi poveri che pagano il prezzo più alto.

E questi effetti economici sbilanciati contribuiscono ad aumentare le disuguaglianze nel mondo, secondo la ricerca.

“Finora il costo del caldo estremo causato dai cambiamenti climatici è stato sostenuto in modo sproporzionato dai paesi e dalle regioni meno colpevoli del riscaldamento globale”, ha detto all’AFP il professore del Dartmouth College Justin Mankin, uno degli autori dello studio pubblicato sulla rivista Science Advances. “E questa è una tragedia folle.”

“Il cambiamento climatico si sta manifestando in un panorama di disuguaglianza economica e agisce per amplificare tale disuguaglianza”, ha affermato.

Lo studio ha calcolato che i periodi di caldo estremo sono costati all’economia globale circa 16 trilioni di dollari tra il 1992 e il 2013.

Ma mentre i paesi più ricchi hanno perso circa l’1,5% del loro PIL pro capite annuo a causa delle ondate di caldo, i paesi più poveri hanno perso circa il 6,7% del loro PIL pro capite annuale.

La ragione di questa disparità è semplice: i paesi poveri sono spesso situati più vicino ai tropici, dove le temperature sono comunque più calde. Durante le ondate di caldo, diventano ancora più calde.

Lo studio arriva a pochi giorni dall’inizio del vertice COP27 sul clima in Egitto, dove la questione della compensazione per i paesi sproporzionatamente vulnerabili ma meno responsabili del cambiamento climatico dovrebbe essere uno degli argomenti chiave.

I costi delle ondate di calore derivano da diversi fattori: effetti sull’agricoltura, tensioni sui sistemi sanitari, manodopera meno produttiva e danni fisici alle infrastrutture, come lo scioglimento delle strade.

I ricercatori dello studio hanno esaminato ogni anno cinque giorni di tempo considerati estremi per una regione specifica.

“L’idea generale è quella di utilizzare la variazione del calore estremo, che è effettivamente assegnata in modo casuale a tutte queste regioni economiche e vedere fino a che punto ciò spiega la variazione della crescita economica” in una determinata regione, ha spiegato Mankin.

“Quindi la seconda parte è dire: ‘OK, in che modo il riscaldamento causato dall’uomo ha influenzato il caldo estremo?'”, ha aggiunto.

Nonostante questi calcoli, i risultati dello studio quasi certamente sottostimano il vero costo del caldo estremo, secondo il documento: solo studiare cinque giorni all’anno non riflette la maggiore frequenza di tali eventi di calore e non tutti i potenziali costi sono stati inclusi.

Precedenti studi sull’argomento si erano concentrati sui costi del calore in settori specifici, sebbene gli scienziati affermino che è importante esaminare il prezzo del cambiamento climatico in modo completo.

“Vuoi sapere quali sono questi costi, in modo da avere un quadro di riferimento rispetto al quale confrontare il costo dell’azione”, ha detto Mankin, come la creazione di centri di raffreddamento o l’installazione di condizionatori d’aria, rispetto al “costo dell’inazione”.

“I dividendi economici di rispondere ai cinque giorni più caldi dell’anno potrebbero essere piuttosto grandi”, ha affermato.

Ma secondo Mankin, la risposta più importante è ridurre le emissioni di carbonio per rallentare il riscaldamento globale alla fonte.

“Dobbiamo adattarci al clima che abbiamo ora e dobbiamo anche investire profondamente nella mitigazione”, ha affermato.

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