Le ONG georgiane si rifiutano di rispettare la legge “russa” sugli agenti stranieri

Tbilisi, Georgia—

Molte organizzazioni non governative georgiane finanziate dall’estero affermano che non rispetteranno la nuova legge sugli agenti stranieri entrata in vigore questo mese, che prevede uno scontro con il governo in vista delle elezioni di ottobre.

La legge obbligherebbe qualsiasi organizzazione che riceva più del 20% dei propri finanziamenti dall’estero a registrarsi presso il governo come agente straniero.

Gli oppositori affermano che la legislazione della Georgia si basa su una simile repressione in Russia e l’hanno soprannominata la “legge russa”. Temono che il Georgian Dream Party al potere stia sempre più copiando il programma di Mosca per soffocare controlli e critiche.

Negli ultimi mesi, il governo ha lanciato una campagna di propaganda contro molte ONG e organizzazioni dei media, accusandole di agire per conto di governi stranieri e di indebolire lo Stato georgiano.

Tra i loro obiettivi principali c’è Eka Gigauri, direttore esecutivo di Transparency International, che ha denunciato la corruzione del governo.

In tutta la capitale, Tbilisi, i manifesti di propaganda del governo raffigurano il volto di Gigauri con un minaccioso segno rosso scarabocchiato su di esso, insieme a raffigurazioni simili di altre figure della società civile. Le didascalie li accusano di essersi arricchiti con denaro straniero o di aver tentato di svendere lo Stato georgiano.

“Personalmente non è così facile, ma ti stai abituando a queste cose. Alla fine, ho capito che sto combattendo per la giusta causa. Sto servendo il mio Paese”, ha detto Gigauri a ColorNews in un’intervista all’inizio di questo mese, aggiungendo che Transparency International si rifiuterà di rispettare la nuova legge.

“Qui non vivremo secondo la legge russa. Ecco perché non ci registreremo. E questa è la decisione di ogni persona per cui lavora [Transparency International].

“Questa per noi è una questione di dignità. Siamo i patrioti di questo paese. Serviamo questo paese da molti anni e la gente di questo paese. E non ci metteremo il segno di ‘agente’ o ‘spia’ che sta minando gli interessi dello Stato”, ha detto.

La settimana scorsa, gli Stati Uniti hanno annunciato sanzioni, compresi divieti di viaggio, contro dozzine di funzionari georgiani che hanno sostenuto la legislazione.

“Queste azioni rischiano di far deragliare il futuro europeo della Georgia e vanno contro la costituzione georgiana e i desideri del suo popolo”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del Dipartimento di Stato Matthew Miller il 7 giugno.

Miller non ha nominato le persone a cui è stato vietato di viaggiare, citando le leggi sulla riservatezza dei visti.

I sostenitori della nuova legge insistono sulla necessità di garantire la trasparenza nel dibattito pubblico, soprannominandola “legge americana”, paragonandola al Foreign Agents Registration Act degli Stati Uniti.

“Penso che ogni Paese che abbia rispetto per se stesso dovrebbe avere una legge simile. Quindi abbiamo preso esempio dagli Stati Uniti, dove il governo si assicura che tutto sia trasparente”, ha affermato Fridon Injia del Partito dei socialisti europei, strettamente allineato al Sogno georgiano.

Gli esperti legali respingono questo paragone, sottolineando che il Foreign Agents Registration Act degli Stati Uniti è stato approvato nel 1938 per contrastare le attività di lobbying per conto del governo nazista, mentre la legge sugli agenti stranieri della Georgia prende di mira le organizzazioni no-profit della società civile.

Minaccia mediatica

Anche la libertà di stampa in Georgia è nel mirino del governo. Anche Publika, una piccola organizzazione mediatica indipendente che pubblica principalmente online, rifiuta di registrarsi come agente straniero.

“Per me la cosa più inaccettabile è questa etichetta come ‘agente’, ha detto Lika Zakashvili, caporedattrice di Publika. “Perché immagini che siamo un mezzo di comunicazione. Siamo giornalisti e qualcuno viene qui e vuole condividere la sua storia contro, ad esempio, il governo o contro qualche istituzione. E tu sei [labeling us] un agente straniero. Stai perdendo la tua fiducia.

«È solo per rendere impossibile il nostro lavoro qui. E ora il secondo obiettivo… è demonizzare il mondo occidentale”, ha detto Zakashvili a ColorNews.

La nuova legge conferisce alle autorità ampi poteri investigativi contro organizzazioni e individui, ha affermato Aka Zarqua, redattore esecutivo del Governance Monitoring Center, che esamina la spesa e la condotta del governo.

“Devi fornire loro la piena trasparenza finanziaria delle tue spese, tutte le informazioni personali e sensibili sulle tue spese e le comunicazioni private”, ha detto a ColorNews. Hanno anche il diritto di richiedere ai dipendenti informazioni diverse, come le chat personali.

Zarqua ha affermato che i rischi per una piccola organizzazione mediatica indipendente come la sua sono enormi e potrebbero costringerla a chiudere, “smantellando l’intera infrastruttura civile in Georgia”.

Alcune ONG stanno cercando modi per aggirare la legge, inclusa la registrazione in altri paesi europei come l’Estonia, una tattica utilizzata dalle organizzazioni della società civile in Russia, ha detto Zarqua.

“Il Georgian Dream Party non è il primo a introdurre una legge del genere. È stato implementato in Russia già nel 2012, quindi lì c’è una sorta di esperienza. Cercheremo quindi di sfruttare questa esperienza e di prolungare la nostra esistenza qui come organizzazione non governativa”.

Zarqua ha detto che il futuro della sua organizzazione dipende dall’esito delle elezioni autunnali.

“Potrebbe essere un mondo molto diverso dopo il 26 ottobre”, ha detto.

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