Le truppe russe entrano nella base che ospita l’esercito americano in Niger, dice un funzionario americano

WASHINGTON-

Il personale militare russo è entrato in una base aerea in Niger che ospita truppe statunitensi, ha detto a Reuters un alto funzionario della difesa statunitense, una mossa che fa seguito alla decisione della giunta del Niger di espellere le forze statunitensi.

Gli ufficiali militari che governano la nazione dell’Africa occidentale hanno detto agli Stati Uniti di ritirare i suoi quasi 1.000 militari dal paese, che fino al colpo di stato dell’anno scorso era stato un partner chiave nella lotta di Washington contro i ribelli che hanno ucciso migliaia di persone e ne hanno sfollati altri milioni.

Un alto funzionario della difesa statunitense, parlando in condizione di anonimato, ha detto che le forze russe non si stavano mescolando con le truppe statunitensi ma stavano utilizzando un hangar separato presso la base aerea 101, che si trova vicino all’aeroporto internazionale Diori Hamani a Niamey, la capitale del Niger.

La mossa dell’esercito russo, che Reuters è stata la prima a riferire, pone le truppe statunitensi e russe in stretta vicinanza in un momento in cui la rivalità militare e diplomatica delle due nazioni è sempre più aspra sul conflitto in Ucraina.

Solleva inoltre interrogativi sul destino delle installazioni statunitensi nel paese dopo un ritiro. “(La situazione) non è eccezionale ma è gestibile a breve termine”, ha detto il funzionario.

Interrogato sul rapporto Reuters, il segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin ha minimizzato qualsiasi rischio per le truppe americane o la possibilità che le truppe russe possano avvicinarsi all’hardware militare statunitense.

“I russi sono in un complesso separato e non hanno accesso alle forze americane o al nostro equipaggiamento”, ha detto Austin in una conferenza stampa a Honolulu.

“Sono sempre concentrato sulla sicurezza e sulla protezione delle nostre truppe… Ma in questo momento, non vedo un problema significativo in termini di protezione delle nostre forze”.

Le ambasciate nigerina e russa a Washington non hanno risposto immediatamente a una richiesta di commento.

FILE – I sostenitori della giunta al potere del Niger si riuniscono per una protesta chiamata a lottare per la libertà del paese e respingere le interferenze straniere, a Niamey, Niger, il 3 agosto 2023.

Gli Stati Uniti e i loro alleati sono stati costretti a spostare le truppe da diversi paesi africani a seguito di colpi di stato che hanno portato al potere gruppi desiderosi di prendere le distanze dai governi occidentali. Oltre all’imminente partenza dal Niger, negli ultimi giorni le truppe statunitensi hanno lasciato anche il Ciad, mentre le forze francesi sono state cacciate dal Mali e dal Burkina Faso.

Allo stesso tempo, la Russia sta cercando di rafforzare le relazioni con le nazioni africane, presentando Mosca come un paese amico senza alcun bagaglio coloniale nel continente.

Il Mali, ad esempio, negli ultimi anni è diventato uno dei più stretti alleati africani della Russia, con la forza mercenaria del Gruppo Wagner schierata lì per combattere i ribelli jihadisti.

La Russia ha descritto le relazioni con gli Stati Uniti come “sotto lo zero” a causa degli aiuti militari e finanziari statunitensi all’Ucraina nel suo sforzo di difendersi dall’invasione delle forze russe.

Il funzionario americano ha affermato che le autorità nigerine avevano detto all’amministrazione del presidente Joe Biden che circa 60 militari russi sarebbero stati in Niger, ma il funzionario non ha potuto verificare quel numero.

Dopo il colpo di stato, l’esercito americano ha spostato alcune delle sue forze in Niger dalla base aerea 101 alla base aerea 201 nella città di Agadez.

Non è stato immediatamente chiaro quale equipaggiamento militare americano fosse rimasto nella base aerea 101.

Gli Stati Uniti costruirono la base aerea 201 nel Niger centrale per un costo di oltre 100 milioni di dollari. Dal 2018 è stato utilizzato per prendere di mira i combattenti Jama’at Nusrat al-Islam wal Muslimeen (JNIM), affiliato allo Stato islamico e ad al Qaeda, con droni armati.

Washington è preoccupata per i militanti islamici nella regione del Sahel, che potrebbero essere in grado di espandersi senza la presenza delle forze e delle capacità di intelligence statunitensi.

La mossa del Niger di chiedere il ritiro delle truppe statunitensi è arrivata dopo un incontro a Niamey a metà marzo, quando alti funzionari statunitensi hanno espresso preoccupazioni tra cui il previsto arrivo delle forze russe e rapporti secondo cui l’Iran cercava materie prime nel paese, compreso l’uranio.

Sebbene il messaggio degli Stati Uniti ai funzionari nigerini non fosse un ultimatum, ha detto il funzionario, è stato chiarito che le forze statunitensi non potevano trovarsi in una base con le forze russe.

“Non l’hanno presa bene”, ha detto il funzionario.

Un generale americano a due stelle è stato inviato in Niger per cercare di organizzare un ritiro professionale e responsabile.

Sebbene non sia stata presa alcuna decisione sul futuro delle truppe statunitensi in Niger, il funzionario ha affermato che il piano prevede il loro ritorno alle basi dell’US Africa Command, situate in Germania.

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