Le turbolenze economiche del Pakistan peggiorano a causa del ritardo del salvataggio del FMI

Islamabad —

La valuta pakistana è scesa del 7% contro il dollaro USA giovedì mentre il governo lotta per convincere il Fondo monetario internazionale a riprendere i prestiti al paese a corto di liquidità per evitare un default sul suo debito estero.

La rupia pakistana si è indebolita a un minimo storico nelle ultime settimane dopo che a gennaio alle società di cambio è stato consentito di rimuovere un limite al tasso di cambio. IL valore ufficiale della moneta chiuso a 285,09 rupie contro il dollaro giovedì contro 266,11 del giorno precedente.

Il tasso di cambio determinato dal mercato è una richiesta chiave del FMI che il governo del primo ministro Shehbaz Sharif deve completare prima che il consiglio del prestatore approvi una tranche di finanziamento di oltre 1 miliardo di dollari al Pakistan.

Da allora Islamabad non è riuscita a garantire la tranche, che inizialmente avrebbe dovuto essere erogata a dicembre come parte di un programma di salvataggio del FMI da 6,5 ​​miliardi di dollari in stallo, a causa della mancanza di progressi nel consolidamento fiscale.

“Un ritardo nei finanziamenti del FMI sta creando incertezza nel mercato valutario”, ha affermato Mohammed Sohail di Topline Securities, una casa di intermediazione con sede a Karachi.

Il programma del FMI è fondamentale per sbloccare altre fonti di finanziamento bilaterali e multilaterali esterne per il Pakistan. I lunghi negoziati tra le due parti stanno mettendo sotto pressione le finanze pubbliche e gli oltre 220 milioni di abitanti del paese.

Le riserve di valuta estera del Pakistan si sono ridotte a livelli precari e si sono attestate a poco più di 3 miliardi di dollari, appena sufficienti per tre settimane di importazioni.

Anche l’inflazione è salita alle stelle al 31,5%, secondo i dati ufficiali pubblicati mercoledì. I prezzi del cibo e del carburante sono saliti oltre le possibilità di molti pakistani.

Decenni di cattiva gestione finanziaria, corruzione e instabilità politica sono accusati di aver spinto l’economia del Pakistan sull’orlo del default. Una crisi energetica globale e le devastanti inondazioni dello scorso anno in tutto il paese hanno peggiorato la crisi.

L’amministrazione Sharif ha già intrapreso la maggior parte delle altre azioni per mantenere i colloqui con il FMI. Includono un aumento delle tariffe del carburante e dell’energia, il ritiro dei sussidi nei settori delle esportazioni e dell’energia e la generazione di maggiori entrate attraverso una nuova tassazione in un bilancio supplementare.

Gli analisti hanno previsto che gli aggiustamenti fiscali probabilmente alimenterebbero ulteriormente l’inflazione in Pakistan, indipendentemente dal fatto che sia stato raggiunto o meno un accordo con il FMI.

Le donne insieme ai loro figli portano cartelli mentre prendono parte a una protesta contro gli aumenti dei prezzi, a Karachi, Pakistan, 15 febbraio 2023.

Il ministro delle finanze pakistano Ishaq Dar ha respinto i rapporti come “voci malevole” secondo cui il paese era sull’orlo di un default.

“Questo non solo è completamente falso, ma smentisce anche i fatti. Le riserve forex di SBP sono aumentate e sono quasi 1 miliardo di dollari in più rispetto a quattro settimane fa, nonostante tutti i pagamenti esterni dovuti siano stati effettuati in tempo “, ha twittato Dar giovedì.

“I nostri negoziati con l’FMI stanno per concludersi e prevediamo di firmare un accordo a livello di personale con l’FMI entro la prossima settimana. Tutti gli indicatori economici si stanno lentamente muovendo nella giusta direzione”, ha affermato Dar. Ha aggiunto che le banche commerciali estere avevano iniziato ad estendere le strutture al Pakistan.

La Cina, alleato di lunga data del Pakistan, è l’unico paese che il mese scorso ha aiutato Islamabad a ottenere un prestito di 700 milioni di dollari dalla China Development Bank.

L’amministratore delegato del FMI Kristalina Georgieva, parlando alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco del mese scorso, ha esortato il Pakistan a riscuotere più tasse dai ricchi ea spendere i soldi per i poveri.

“Perché i ricchi dovrebbero beneficiare di sussidi quando il Paese deve affrontare un compito così difficile? Perché i ricchi e le imprese non dovrebbero pagare le tasse quando il paese ha sfide così tremende? ha chiesto rispondendo a una domanda sul ritardo nel raggiungere un accordo con il Pakistan.

“A mio avviso, ciò che è in gioco è l’equità nella società e noi sosterremo questa equità, ovviamente, sperando vivamente di poter arrivare a un buon punto nel muovere la politica in Pakistan nella giusta direzione”, ha detto Georgieva.

Il Pakistan è stato a lungo sotto accusa per non aver imposto tasse ai ricchi in un paese in cui meno del 2% paga le tasse sul reddito. Il resto lo elude o in collusione con le autorità fiscali o sfruttando scappatoie nel sistema legale, affermano gli esperti finanziari.

Il Programma alimentare mondiale, nella sua ultima valutazione, ha avvertito che la crisi economica in corso in Pakistan “si sta progressivamente deteriorando, con una valuta deprezzata, prezzi di cibo e carburante aumentati e incertezza sulla ripresa di un pacchetto di finanziamenti da 6,5 ​​miliardi di dollari con il FMI”.

La dichiarazione ha aggiunto che le persone colpite dalle inondazioni “ricorrono a strategie di coping negative che includono la vendita di beni che producono reddito, l’assunzione di debiti aggiuntivi, il ritiro dei bambini dalla scuola e il salto dei pasti”.

Alcune informazioni per questo rapporto sono arrivate da Reuters.

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