Le turbolenze economiche in Bolivia alimentano la sfiducia nel governo e la sua pretesa di un “colpo di stato fallito”

PACE –

Cartelli con la scritta “Sto comprando dollari” sono allineati alle porte del negozio di scarpe di Víctor Vargas, nel cuore della più grande città della Bolivia, nel disperato tentativo di mantenere in vita l’azienda di famiglia.

Solo pochi anni fa, il 45enne Vargas apriva le porte alle 8 del mattino a una folla di clienti già in attesa di acquistare scarpe da tennis importate dalla Cina. Ora, il suo negozio è irrimediabilmente vuoto.

“In questo momento, siamo in una crisi terribile”, ha detto. “Nessuno compra più niente. … Non sappiamo cosa succederà”.

I boliviani come Vargas sono stati duramente colpiti dalla crisi economica della piccola nazione sudamericana, alimentata da una dipendenza eccessiva dal dollaro statunitense, ora diventata una fonte di carenza di tale valuta.

La crisi economica è stata esacerbata da una faida in corso tra il presidente Luis Arce e il suo ex presidente alleato diventato rivale Evo Morales in vista delle elezioni presidenziali del prossimo anno. Molti boliviani colpiti dalla crisi hanno perso la fiducia in Arce, che nega che il paese sia in crisi economica.

“La Bolivia ha un’economia in crescita. Un’economia in crisi non cresce”, ha detto Arce all’Associated Press in un’intervista. Ciò è stato contraddetto sia dagli economisti che da decine di boliviani.

Quella profonda sfiducia è venuta al culmine mercoledì in seguito ad uno spettacolo che il governo ha definito un “colpo di stato fallito” e gli oppositori, tra cui Morales, hanno definito un “auto-colpo di stato” organizzato per guadagnare punti politici al leader impopolare prima delle elezioni.

Che il tentativo di colpo di stato fosse reale o no, la maggior parte dei boliviani che hanno parlato con l’AP hanno affermato di non credere più a ciò che dice il loro leader, e che Arce farebbe meglio ad affrontare l’economia ansimante della Bolivia e ad avere meno tempo per fare acrobazie politiche.

“Dovrebbe pensare all’economia della Bolivia, fare un piano per andare avanti, trovare un modo per ottenere dollari e lavorare per far progredire la Bolivia”, ha detto Vargas. “Basta con questi infantili ‘auto-golpe'”.

Questa rabbia latente ha spianato la strada a ulteriori conflitti in un Paese che non è estraneo ai disordini politici.

La crisi economica della Bolivia è dovuta a una complessa combinazione di dipendenza dal dollaro, esaurimento delle riserve internazionali, crescente debito e incapacità di produrre prodotti come il gas, un tempo la manna economica della nazione andina.

Ciò ha significato che la Bolivia è diventata in gran parte un’economia di importazione “totalmente dipendente dai dollari”, ha affermato Gonzalo Chávez, economista dell’Università Cattolica della Bolivia. Ciò un tempo ha funzionato a favore della Bolivia, determinando il “miracolo economico” del paese, che è diventato una delle economie in più rapida crescita della regione.

La famiglia di Vargas ha aperto l’attività calzaturiera quasi 30 anni fa perché lo considerava un modo infallibile per garantire stabilità alle generazioni future. La famiglia importa scarpe dalla Cina, le paga in dollari e le vende nella valuta boliviana, i boliviani. Senza dollari non hanno affari.

La carenza di dollari ha portato alla nascita di un mercato nero, in cui molti venditori importano dollari dai vicini Perù e Cile e li rivendono a prezzi esorbitanti.

Pascuala Quispe, 46 anni, ha trascorso il suo sabato passeggiando per il centro di La Paz andando in diversi negozi di cambio valuta, alla disperata ricerca di dollari per acquistare parti di automobili. Mentre il tasso di cambio ufficiale è di 6,97 boliviani per un dollaro, le è stato detto che il prezzo reale era di 9,30 boliviani, un prezzo decisamente troppo alto per lei. Così continuò a camminare, sperando di trovare fortuna altrove.

I prezzi stracciati si sono riversati su tutto. Le persone hanno smesso di comprare scarpe, carne e vestiti, e questo ha spinto la classe operaia sempre più nella povertà. I boliviani scherzano sulle “banche dei materassi”, che tengono i contanti in casa perché non si fidano delle banche.

“Non c’è lavoro… e i soldi che guadagniamo non bastano per niente”, ha detto Quispe. “Tutti soffrono”.

Alcuni venditori, come Vargas, attaccano cartelli sulle porte delle loro attività, nella speranza che i venditori scambino i dollari a un prezzo più ragionevole.

Si tratta di un problema economico complesso che ha poche soluzioni a breve termine, ha affermato l’economista Chávez.

Ma Arce insiste sul fatto che l’economia della Bolivia è “una delle più stabili” e dice che sta prendendo provvedimenti per affrontare i problemi che affliggono i boliviani, inclusa la carenza di dollari e benzina. Ha detto che anche il governo si sta industrializzando, investendo in nuove economie come il turismo e il litio.

Mentre la Bolivia detiene le più grandi riserve di litio al mondo, un metallo di alto valore fondamentale per la transizione verso un’economia verde, gli investimenti sono praticabili solo a lungo termine, in gran parte a causa dei fallimenti del governo, ha affermato Chávez. Nel frattempo, l’inflazione ha superato la crescita economica e la maggior parte dei boliviani affronta condizioni di lavoro instabili con stipendi minuscoli.

Ciò è solo aggravato dagli scontri in corso tra Arce e Morales, tornato dall’esilio dopo essersi dimesso durante i disordini del 2019, che Morales sostiene sia stato un colpo di stato contro di lui. Ora gli ex alleati hanno lanciato insulti e litigato su chi rappresenterà il loro partito Movimento per il Socialismo, noto con l’acronimo spagnolo MAS, in vista delle elezioni del 2025.

“Arce ed Evo Morales, si contendono chi è più potente”, ha detto Vargas. “Ma nessuno dei due governa per la Bolivia. … C’è molta incertezza”.

Il malcontento diffuso ha alimentato ondate di proteste e scioperi negli ultimi mesi. Proteste e blocchi stradali hanno inferto un altro colpo economico a Vargas, il venditore di scarpe, perché i clienti da tutto il paese non viaggiano più per acquistare prodotti a causa del caos delle proteste onnipresenti.

Morales, che detiene ancora molto potere in Bolivia, ha impedito al governo di Arce di approvare misure al Congresso per alleviare la crisi economica, che Arce ha definito un “attacco politico”.

Morales ha alimentato le speculazioni secondo cui l’assalto militare al palazzo del governo la scorsa settimana, presumibilmente guidato dall’ex comandante militare José Zúñiga, fosse una trovata politica organizzata da Arce per ottenere la simpatia dei boliviani. L’affermazione è stata avanzata per la prima volta dallo stesso Zúñiga al momento del suo arresto.

“Ha ingannato e mentito non solo al popolo boliviano, ma al mondo intero”, ha detto Morales in un programma radiofonico domenicale.

Gli scontri politici hanno lasciato molti, come Edwin Cruz, camionista trentacinquenne, a scuotere la testa mentre aspettano per ore, a volte giorni, in lunghe file per gasolio e benzina a causa delle carenze intermittenti causate dalla mancanza di valuta estera.

“Il diesel è come l’oro adesso”, ha detto. “La gente non è idiota. E con tutta questa faccenda del ‘colpo di stato’ questo governo deve andarsene”.

Cruz è tra coloro che non vogliono votare né Morales né Arce. Anche se i boliviani hanno poche altre opzioni, Chávez ha detto che il malcontento ha aperto una “piccola finestra” affinché un outsider possa guadagnare terreno, proprio come è successo con un certo numero di outsider latinoamericani negli ultimi anni.

Più recentemente, Javier Milei, autodefinitosi “anarco-capitalista”, ha preso il timone della vicina Argentina con la promessa di far uscire il paese dalla spirale economica, che condivide una serie di somiglianze con quella della Bolivia.

Nel frattempo, Vargas non sa cosa farà con il negozio di scarpe della sua famiglia. Un tempo motivo di orgoglio, il negozio si è trasformato in una perdita finanziaria. Lo trasmetterebbe a uno dei suoi quattro figli, ma tutti vogliono lasciare la Bolivia. Uno dei suoi figli è già emigrato in Cina.

“Non vogliono più vivere qui”, ha detto Vargas nel suo negozio vuoto. “Qui in Bolivia non c’è futuro.”

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