L’eccessiva dipendenza dal gas ritarda la transizione del G7 verso l’energia netta zero

Tre anni fa, il G7, un gruppo di grandi paesi industrializzati che comprende Canada, Francia, Germania, Italia, Giappone, Regno Unito e Stati Uniti, si è impegnato a decarbonizzare i propri sistemi energetici entro il 2035. È stato un momento storico e pieno di speranza, in in cui il gruppo ha dimostrato una leadership globale e ha compiuto un primo passo verso quello che deve diventare un impegno a livello OCSE, secondo la raccomandazione formulata dall’Agenzia internazionale per l’energia nel suo Scenario 2050 sulle emissioni nette zero, avviando il mondo sulla strada per mantenere la globalizzazione riscaldamento inferiore a 1,5 gradi.

Mentre ci avviciniamo al vertice del G7 del 2024, la capacità dei paesi del G7 di mantenere i propri impegni di decarbonizzazione dei sistemi energetici, non ultimo per affrontare la crisi ancora persistente dei prezzi dei combustibili fossili e del costo della vita, ma anche per mantenere la leadership globale nella transizione energetica , viene messo sotto esame. Finora, i progressi effettivi dei paesi del G7 verso questo obiettivo fondamentale sono un quadro misto di buono, cattivo e brutto, come mostra una nuova analisi.

tramite G7 Power Systems Scorecard, maggio 2024, E3G

La maggior parte dei paesi del G7 sta adottando misure di aggiustamento politico e normativo che faciliteranno una transizione gestita.

La modernizzazione e l’implementazione della rete, ad esempio, stanno finalmente iniziando a ricevere l’attenzione che meritano. Alcuni paesi, come gli Stati Uniti, stanno anche iniziando ad affrontare la questione dello stoccaggio dell’energia a lungo termine, che è cruciale per un settore energetico basato sulle energie rinnovabili.

Il carbone è decisamente in via di abbandono in tutti i paesi del G7, ad eccezione del Giappone, che è in ritardo rispetto ai suoi pari. È qui che iniziano le sfide, poiché cose come il malsano rapporto del Giappone con il carbone rischiano di minare la credibilità dell’intero gruppo come leader mondiale nella transizione energetica.

Nonostante questi sforzi, tutti i paesi del G7 stanno ritardando le decisioni cruciali per attuare percorsi di transizione che forniscano un sistema energetico resiliente, conveniente e sicuro, privo di fossili, in cui le energie rinnovabili – principalmente eolica e solare – svolgono un ruolo dominante. Un monitoraggio dei gruppi attivisti mostra che altri paesi europei si sono già impegnati fermamente in questa direzione.

I progressi compiuti finora non sono né uniformi né sufficienti.

Ulteriori divari variano da paese a paese, ma nel complesso sono necessari maggiori interventi sull’efficienza energetica, sulle soluzioni di flessibilità non termica e sulla ristrutturazione dei mercati energetici per facilitare una maggiore diffusione dell’elettricità rinnovabile e dello stoccaggio. La riforma del mercato energetico recentemente adottata dall’UE fornisce un solido quadro per cambiamenti in questa direzione, almeno per i paesi del G7 con sede nell’UE, ma resta da vedere come le nuove regole dell’UE verranno implementate a livello nazionale.

Nel complesso: i progressi compiuti finora non sono né uniformi né sufficienti. Innanzitutto, nella maggior parte dei paesi del G7, in Europa e oltre, manca la traduzione dell’obiettivo a livello di G7 in un impegno nazionale legislativo. Inoltre, la possibilità che i paesi del G7 raggiungano il loro obiettivo per il 2035 è a rischio, insieme alla loro immagine globale di leader nella transizione energetica, a causa della mancanza di tabelle di marcia per la decarbonizzazione del settore energetico nazionale chiare, con scadenze precise ed economicamente solide. Che siano basati al 100% o in maggioranza su fonti rinnovabili entro il 2035, i sistemi energetici di oggi dovranno subire un cambiamento strutturale senza precedenti per arrivarci.

Affinché questo cambiamento possa decollare, è fondamentale una visione chiara su come decarbonizzare “l’ultimo miglio” garantendo al contempo una fornitura di elettricità pulita sicura, economica e affidabile. Purtroppo, l’attuale visione a lungo termine del G7 scommette su una cosa: la generazione di riserva alimentata a gas. Mentre ci sono tentativi nascenti di affrontare lo sviluppo di stoccaggio a lungo termine, reti, flessibilità e altre soluzioni di bilanciamento, l’attenzione principale nella maggior parte dei paesi del G7 è sulla pianificazione di un massiccio aumento della capacità di gas.

Che siano basati al 100% o in maggioranza su fonti rinnovabili entro il 2035, i sistemi energetici di oggi dovranno subire un cambiamento strutturale senza precedenti per arrivarci.

Tutti i paesi del G7, tranne la Francia, hanno nuove centrali elettriche a gas in progettazione o costruzione, con la percentuale di crescita maggiore in tre paesi europei: l’Italia prevede di aumentare la propria flotta di energia a gas del 12%, il Regno Unito del 23,5% e la Germania di un enorme 28%. per cento. Gli Stati Uniti, che consumano un quarto della domanda globale di gas in energia, hanno il gasdotto più grande in termini assoluti: 37,8 GW, il quarto gasdotto più grande al mondo.

Questa costruzione di infrastrutture del gas contraddice la tendenza dell’economia reale: in tutti i paesi europei del G7 la domanda di gas è in calo almeno a partire dalla crisi energetica del 2021-2022, guidata in particolare dalla decarbonizzazione del settore energetico. La domanda di gas del Giappone ha raggiunto il picco nel 2007 e quella del Canada nel 1996 (vedi dati sul consumo di gas dell’IEA). Anche le proiezioni future della domanda energetica dei governi del G7 mostrano un ulteriore calo della domanda di gas entro il 2030, da un quinto a un terzo dei livelli odierni in tutti i paesi europei del G7 e in Giappone, e almeno del 6-10% in Canada e negli Stati Uniti.

Maria Pastukhova | Responsabile del programma – Transizione energetica globale, E3G

La maggior parte dei paesi del G7 sostiene che questa nuova flotta di energia a gas sarà utilizzata con un fattore di capacità molto più basso come fonte di generazione di riserva per bilanciare le rinnovabili variabili. Alcuni, ad esempio la Germania, incentivano lo sviluppo di nuova capacità di produzione di energia a gas sotto l’etichetta di “predisposizione all’idrogeno”, partendo dal presupposto che questi impianti funzioneranno con idrogeno a basse emissioni di carbonio a partire dal 2035. Altri, ad esempio il Giappone o gli Stati Uniti, scommettono su ridurre la produzione di energia elettrica dal gas con tecnologie di cattura e stoccaggio del carbonio nel lungo termine.

Mantenere l’infrastruttura elettrica del gas in un sistema energetico decentralizzato sempre più basato sulle energie rinnovabili, utilizzando una tecnologia che potrebbe funzionare o meno in tempo, è una scommessa molto rischiosa da prendere, dato il tempo rimasto.

Ai paesi del G7 non resta più di un decennio per mettere in atto il loro impegno a raggiungere sistemi elettrici a zero emissioni nette. Disponiamo di soluzioni prontamente disponibili per realizzare la maggior parte dei progressi necessari: reti, energie rinnovabili, batterie e altri sistemi di stoccaggio di breve e media durata, nonché miglioramenti dell’efficienza. Queste tecnologie devono essere drasticamente ridimensionate ora, insieme alle soluzioni aggiuntive di cui avremo bisogno entro il 2035, come lo stoccaggio di energia a lungo termine, la digitalizzazione e la formazione di lavoratori qualificati per costruire e gestire questi nuovi sistemi energetici.

Sebbene siano disponibili e sostenibili, queste soluzioni devono essere implementate ora per essere realizzate in tempo per il 2035. Guardando al futuro, il G7 non può permettersi di perdere altro tempo concentrandosi sul gas-in-power, che è comunque in via di estinzione e non lo farà. portare la necessaria trasformazione strutturale del sistema energetico.

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