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L’eruzione del vulcano delle Hawaii minaccia la principale via di trasporto di Big Island

La lava che scorre dal Mauna Loa delle Hawaii, che è il vulcano attivo più grande del mondo ed è eruttato questa settimana, si sta avvicinando all’autostrada principale della Big Island.

L’Hawaiian Volcano Observatory dell’US Geological Survey ha riferito venerdì che il fronte principale del flusso di lava si trovava a 5,2 chilometri dall’autostrada Daniel K. Inouye, nota anche come Saddle Road, e potrebbe raggiungerlo in una settimana.

Ma l’USGS ha anche affermato che, a causa della natura imprevedibile dei flussi di lava, è “difficile stimare quando o se il flusso avrà un impatto” sull’autostrada, che è la principale strada est-ovest dell’isola.

Se l’autostrada principale viene interrotta, dicono i funzionari della contea delle Hawaii, il traffico sarà forzato sulle strade costiere, affollandole e aggiungendo ore al viaggio da Hilo, la città più grande della Big Island, a Kona, una calamita turistica, che richiede solo 90 minuti sull’autostrada Daniel K. Inouye.

Talmadge Magno, amministratore dell’agenzia di protezione civile della contea di Hawaii, ha detto ai giornalisti questa settimana che se la lava scorresse sull’autostrada, probabilmente il governo federale impiegherebbe alcuni mesi per renderla nuovamente percorribile una volta che i flussi si fossero fermati.

Dopo l’eruzione di domenica, la lava si è inizialmente spostata rapidamente lungo i ripidi pendii. Nell’ultimo giorno ha raggiunto una zona più pianeggiante e ha rallentato notevolmente, muovendosi a soli 40 metri all’ora. Lo spettacolo ha attirato i visitatori allo spettacolo “una volta nella vita”.

L’USGS afferma che molte variabili influenzano esattamente dove si muoverà la lava ea quale velocità. Su un terreno più piatto, i flussi di lava si espandono e si “gonfiano”, creando singoli lobi che possono avanzare rapidamente e poi fermarsi.

Mauna Loa sorge a 4.169 metri sopra l’Oceano Pacifico, parte di una catena di vulcani che formavano le isole Hawaii. L’ultima eruzione risale al 1984.

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