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L’etichettatura digitale aumenterà il riciclo da parte dei consumatori?

La Commissione europea sta lanciando passaporti digitali per i prodotti come un modo per informare i consumatori sull’impatto ambientale dei loro acquisti. Possono essere un proiettile d’argento per ridurre i rifiuti e aumentare il riciclaggio?

Inizialmente proposto per tracciare l’origine dei materiali utilizzati nella fabbricazione dei beni, i sostenitori hanno suggerito che il passaporto digitale del prodotto potrebbe essere utilizzato anche per fornire informazioni su come riciclare i prodotti e il loro imballaggio.

“Penso che se ci muoviamo verso questo mondo in cui abbiamo un passaporto digitale per ogni prodotto, allora possiamo anche assicurarci che ogni prodotto ritorni nel flusso di rifiuti a cui appartiene”, ha affermato l’eurodeputata tedesca dei Verdi Malte Gallée, che ha parlato a un evento EURACTIV all’inizio di questa settimana.

Ciò è particolarmente vero, ha affermato, a causa della diversità linguistica dell’Europa. Scansionando un codice, i consumatori possono accedere immediatamente all’etichetta nella propria lingua.

“Ci sono opportunità all’interno di questo passaporto di cui non siamo nemmeno a conoscenza in questo momento”, ha sottolineato Gallée.

Altri, nel frattempo, sostengono che i passaporti dei prodotti digitali possono affrontare solo una parte del problema dei rifiuti dell’UE.

“Dobbiamo guardare dalla prospettiva di tutte le fasi del ciclo di vita del prodotto e dell’imballaggio”, ha affermato Anna Larsson di Reloop, un gruppo di difesa dell’economia circolare. “Dobbiamo avere soluzioni a livello di eco-design” e in altre fasi della produzione, ha affermato.

Stefan Sipka, analista politico presso l’European Policy Centre, ha fatto eco a questa preoccupazione, sostenendo che anche prevenire la creazione di rifiuti in primo luogo, nonché investire in migliori infrastrutture per la gestione dei rifiuti, sono essenziali.

Un mercato unico per i rifiuti

La gestione dei rifiuti è una prerogativa nazionale, con raccolta e trattamento che variano notevolmente tra i paesi, le regioni e persino i comuni dell’UE.

Luca Ruini, presidente del CONAI, un consorzio senza scopo di lucro che consiglia i produttori di imballaggi sul rispetto delle normative, ha sottolineato che, poiché le pratiche sono così varie, la politica dell’UE sulla raccolta e il trattamento dei rifiuti deve essere sufficientemente flessibile per adattarsi alle normative locali.

Paesi diversi hanno esigenze e capacità completamente diverse per la gestione dei rifiuti, ha rimarcato, dicendo: “È importante che questo venga rispettato”, altrimenti i buoni risultati sul riciclo mostrati in alcuni Paesi potrebbero andare perduti.

Tuttavia, questa diversità complica anche gli sforzi per garantire che i rifiuti possano essere commercializzati oltre confine per essere trattati o riciclati in altri Stati membri dell’UE. Secondo Sipka, è assolutamente necessaria una maggiore armonizzazione per creare un mercato unico dei rifiuti in tutto il blocco.

“Questo ci aiuterà a creare un’economia di scala. Dobbiamo standardizzare la raccolta e il riciclaggio dei rifiuti in modo che i materiali secondari possano quindi migliorare la loro qualità e diventare più competitivi rispetto ai materiali vergini”, ha affermato.

Gallée non è d’accordo, affermando che una maggiore armonizzazione rischia di abbassare gli standard nei paesi dell’UE più avanzati.

“Quello che rischiamo se spingiamo davvero per un mercato unico dei rifiuti è fondamentalmente che abbassiamo i nostri standard, perché in alcuni paesi hanno standard molto elevati”, ha affermato. “Quindi l’obiettivo deve essere quello di portare tutti gli altri a standard molto elevati, e poi possiamo armonizzare i mercati”.

Potenziare i consumatori

Tutti concordano, però, sul fatto che i consumatori debbano essere al centro dell’attenzione. Ciò che è meno chiaro, tuttavia, è se l’informazione dei consumatori faccia la differenza quando si tratta di riciclaggio.

Secondo Larsson, solo i “consumatori proattivi” prestano sufficiente attenzione per cercare informazioni sul riciclaggio sull’etichetta. In Svezia, ad esempio, questa politica non si è tradotta in tassi di riciclaggio più elevati, ha osservato.

Il basso tasso di coinvolgimento nonostante le indicazioni di riciclaggio sugli imballaggi fisici mette in discussione la potenziale efficacia dei passaporti digitali dei prodotti, che richiederanno ai consumatori di eseguire il passaggio aggiuntivo della scansione di un codice.

Tuttavia, i partecipanti all’evento EURACTIV sono rimasti ottimisti sul fatto che il passaporto aiuterà ancora i consumatori a fare scelte più sostenibili, sia prima che dopo l’acquisto dei prodotti.

“Mi piace molto l’opportunità che la descrizione della confezione offrirà a noi consumatori” per prendere decisioni più informate, ha affermato Larsson. Ad esempio, “Ovviamente mi piacerebbe molto scegliere l’imballaggio con un alto contenuto di materiale riciclato”, ha osservato.

Ma comunicare più informazioni ai consumatori funzionerà solo fino a un certo punto, ha ammesso. Secondo lei, i prodotti nel complesso devono diventare più sostenibili in base alla progettazione, in modo che anche i consumatori disimpegnati prendano decisioni di acquisto più responsabili.

> Guarda la registrazione completa dell’evento EURACTIV qui sotto:

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