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L’ex amministratore delegato della Magna potrebbe assumere il controllo delle attività di Volkswagen in Russia

Il I media russi hanno riferito che Volkswagen AG potrebbe vendere le sue attività russe, inclusi un impianto di assemblaggio e un produttore di motori a combustione interna, al conglomerato commerciale austriaco Steyr Automotive di proprietà dell’ex CEO di Magna Siegfried Wolf.

Secondo coloro che hanno familiarità con la questione, l’azienda spera di riprendere la produzione di auto VW in Russia con un marchio diverso, poiché tutte le attività di produzione dell’azienda sono state sospese a marzo in risposta all’invasione non provocata dell’Ucraina da parte della Russia.

Se VW mettesse in moto questa iniziativa, la società continuerebbe a fornire componenti e pezzi di ricambio alla Russia, oltre a fornire servizi di ingegneria, il che sarebbe un vantaggio per il mercato automobilistico russo. I siti di produzione di VW sarebbero quindi gestiti dalla casa automobilistica russa, GAZ Group, che è di proprietà del partner commerciale di lunga data di Wolf, Oleg Deripaska, uno degli oligarchi russi più famosi legati al Cremlino e che è attualmente soggetto a sanzioni UE, USA e Regno Unito per i suoi stretti legami con Vladimir Putin.

I rapporti hanno indicato che Wolf, lui stesso, ha presieduto il consiglio di amministrazione del Gruppo GAZ dal 2010 al 2019 e potrebbe aver detenuto una partecipazione di minoranza nella società.

Volkswagen produce automobili in Russia dal 2007 nel suo stabilimento di assemblaggio a Kaluga, 170 km a sud-ovest di Mosca, dove la gamma di modelli comprende la Volkswagen Tiguan, la VW Polo e la Škoda Rapid. Gli investimenti totali della società in Russia, appena prima dell’inizio della guerra in Ucraina, hanno superato i 2 miliardi di euro.

Nel 2011, Volkswagen e il gruppo GAZ hanno firmato un accordo per l’assemblaggio a contratto di auto Volkswagen e Škoda nello stabilimento GAZ di Nizhny Novgorod, una città di oltre 1,2 milioni di persone sul fiume Volga. Nel 2015, l’azienda ha iniziato la produzione dei suoi motori più moderni presso lo stabilimento di Kaluga. VW ha venduto circa 199.000 veicoli in Russia nel corso del 2021, oltre l’80% dei quali è stato prodotto nei siti di produzione dell’azienda nel paese. Tra questi c’erano la VW Polo e la VW Tiguan, nonché la Škoda Rapid, Škoda Kodiaq e Škoda Octavia. La società ha stimato che la sua quota nel mercato automobilistico russo era di oltre l’11% alla fine dello scorso anno.

Quelle fortune in rialzo sono cambiate improvvisamente a marzo dopo che Putin ha ordinato ai suoi militari di invadere l’Ucraina. Il consiglio di amministrazione del gruppo Volkswagen ha deciso di interrompere la produzione di veicoli e di porre fine alle sue esportazioni in Russia. Oltre 4.000 dipendenti VW nello stabilimento di Kaluga rimangono occupati e continuano a ricevere una parte del loro stipendio in conformità con i requisiti di legge russi, sebbene la produzione sia stata completamente sospesa.

Da quando la Russia ha lanciato la sua guerra non provocata contro l’Ucraina, tutte le case automobilistiche europee, giapponesi e coreane hanno interrotto la produzione in Russia citando le sanzioni dell’UE e degli Stati Uniti, le sfide logistiche e la mancanza di parti gravemente limitate dai fornitori. Di conseguenza, le vendite di auto in Russia sono crollate di oltre l’80% a maggio, raggiungendo il livello più basso dal 2006.

Da mesi circolano voci secondo cui Putin, alla luce della crescente pressione economica e dei fallimenti sul campo di battaglia in Ucraina, abbia preso in considerazione la nazionalizzazione degli impianti di produzione e di altri asset delle case automobilistiche globali. Oltre a Volkswagen, Stellantis, Ford e Mercedes-Benz sarebbero le più colpite dalle mosse che i funzionari del governo russo amano soprannominare “amministrazione esterna”.

“Se i proprietari stranieri chiudono irragionevolmente le loro società, in questi casi il governo proporrà l’introduzione dell'”amministrazione esterna””, ha detto ai media il primo ministro russo Mikhail Mishustin. “A seconda della decisione del proprietario, questo determinerà il destino dell’impresa”.

A maggio, la francese Renault ha venduto le sue attività russe al Cremlino per la simbolica somma di un rublo, con un’opzione di call back per una partecipazione del 68% nella più grande casa automobilistica locale russa, Avtovaz.

In precedenza si credeva che la Volkswagen fosse in trattative con la casa automobilistica kazaka Asia Auto per quanto riguarda la vendita dei suoi asset, ma finora non sono emersi sviluppi concreti.

Nuove auto parcheggiate nello stabilimento del Gruppo Volkswagen a Kaluga, in Russia.

Sebbene le dimensioni e i dettagli del possibile accordo Volkswagen-Steyr siano ancora sconosciuti, potrebbe essere molto redditizio per Volkswagen, in particolare nell’attuale contesto geopolitico. Da un lato, consente alla società di coprire in parte i suoi investimenti multimiliardari in Russia, mentre dall’altro – VW lascerà formalmente la Russia – un impegno morale per una grande azienda europea in risposta alla brutale invasione della Federazione Russa Ucraina. VW, tuttavia, continuerà a beneficiare del mercato russo fornendo i suoi componenti e pezzi di ricambio e fornendo servizi di ingegneria.

C’è anche l’ovvia questione etica che coinvolge Deripaska, un tempo la persona più ricca della Russia. È un noto e sanzionato membro della cerchia ristretta di Putin. Se la Volkswagen dovesse fare a modo suo, Deripaska trarrà chiaramente vantaggio dall’accordo, poiché gli ex siti di produzione della VW saranno gestiti dal suo stesso gruppo GAZ.

In poche parole, rendere ancora più ricco un oligarca russo sanzionato è del tutto contrario a ciò per cui le sanzioni erano state progettate.

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