L’ex astronauta che scattò la foto iconica della Terra muore in un incidente aereo

Seattle, Washington –

Il maggiore generale in pensione William Anders, l’ex astronauta dell’Apollo 8 che scattò l’iconica foto “Earthrise” che mostrava il pianeta come una biglia blu in ombra dallo spazio nel 1968, è stato ucciso venerdì quando l’aereo che stava pilotando da solo è precipitato nelle acque al largo di San Juan. Isole nello stato di Washington. Aveva 90 anni. Suo figlio, Greg Anders, ha confermato la morte all’Associated Press.

“La famiglia è devastata”, ha detto Greg Anders. “Era un grande pilota e ci mancherà terribilmente.”

Anders ha affermato che la foto è stata il suo contributo più significativo al programma spaziale, dato l’impatto ecologico e filosofico che ha avuto, oltre ad assicurarsi che il modulo di comando e il modulo di servizio dell’Apollo 8 funzionassero.

Intorno alle 11:40 ora locale è arrivata la notizia che un vecchio modello di aereo si era schiantato in acqua ed era affondato vicino all’estremità nord di Jones Island, ha detto lo sceriffo della contea di San Juan Eric Peter.

Secondo la Federal Aviation Association, a bordo dell’aereo Beech A45 in quel momento c’era solo il pilota.

FILE – Il Maggiore Generale in pensione William Anders parla ai giornalisti a Washington, il 20 luglio 2004. Anders, l’ex astronauta dell’Apollo 8 che scattò l’iconica foto “Earthrise” che mostrava il pianeta come una biglia blu ombreggiata dallo spazio nel 1968, morì il 7 giugno, 2024.

William Anders ha dichiarato in un’intervista di storia orale della NASA del 1997 che non pensava che la missione Apollo 8 fosse priva di rischi, ma che c’erano importanti ragioni nazionali, patriottiche ed esplorative per andare avanti.

Ha stimato che ci fosse circa una possibilità su tre che l’equipaggio non riuscisse a tornare indietro e la stessa possibilità che la missione avesse successo e la stessa possibilità che la missione non iniziasse. Ha detto che sospettava che Cristoforo Colombo avesse navigato con probabilità peggiori.

Ha raccontato di come la Terra apparisse fragile e apparentemente fisicamente insignificante, eppure era casa.

“Stavamo andando all’indietro e sottosopra, non vedevamo davvero la Terra o il sole, e quando ci siamo voltati e ci siamo voltati abbiamo visto il primo sorgere della Terra”, ha detto. “Questa è stata certamente, di gran lunga, la cosa più impressionante. Vedere questa sfera molto delicata e colorata, che a me sembrava l’ornamento di un albero di Natale, innalzarsi su questo paesaggio lunare molto brullo e desolato, era davvero in contrasto.”

Sull’incidente stanno indagando il National Transportation Safety Board e la FAA.

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