L’imbarcazione con equipaggio internazionale si dirige verso la Stazione Spaziale

Marina Vasilevskaya, la prima donna cosmonauta bielorussa, era a bordo della navicella spaziale russa Soyuz decollata sabato diretta verso la Stazione Spaziale Internazionale, ha detto l’agenzia spaziale Roscosmos di Mosca.

“La Soyuz è decollata da Baikonur” in Kazakistan alle 12.36 GMT, si legge in un comunicato di Roscosmos, aggiungendo che la navicella spaziale è entrata in orbita “come previsto”.

Inizialmente programmato per giovedì, il decollo è stato ritardato all’ultimo momento sulla rampa di lancio, segnando un’altra battuta d’arresto di alto profilo per il programma spaziale russo, colpito da problemi finanziari, scandali, corruzione e fallimento.

Il capo di Roscosmos, Yuri Borisov, ha detto che si è verificato un “buco di tensione” in una fonte di energia chimica durante i preparativi finali pre-lancio.

Ma sabato la missione Soyuz MS-25 è decollata dallo spazioporto di Baikonur senza apparenti problemi con a bordo tre astronauti: l’esperto cosmonauta russo Oleg Novitsky, la statunitense Tracy Dyson e la 33enne Vasilevskaya.

“Va tutto bene a bordo”, ha detto Novitsky poco dopo il decollo in un video trasmesso da Roscosmos.

Lunedì la navicella Soyuz avrebbe dovuto attraccare al segmento russo della Stazione Spaziale Internazionale, o ISS.

Il programma spaziale di Mosca, un tempo pionieristico, ha dovuto affrontare molteplici battute d’arresto da quando vinse la prima tappa della corsa allo spazio più di 60 anni fa.

Il programma ha sofferto dal crollo dell’Unione Sovietica, inclusa la perdita della sua prima sonda lunare in quasi 50 anni lo scorso agosto.

Anche il segmento russo della ISS ha subito tre perdite di refrigerante in meno di un anno, spruzzando nello spazio scaglie di refrigerante congelato in più occasioni nel 2023.

Lo spazio è uno degli ultimi ambiti della cooperazione USA-Russia nel mezzo di una rottura quasi completa delle relazioni tra Mosca e Washington negli ultimi due anni.

Ma la Russia ha detto che intende abbandonare la ISS e costruire una propria stazione spaziale.

In precedenza aveva affermato che sarebbe uscita “dopo il 2024”, ma la posizione più recente è che la Russia rimarrà partecipante fino al 2028.

Per quasi un decennio, i lanci russi della Soyuz sono stati l’unico modo per traghettare gli astronauti tra la Terra e la ISS, dopo che la NASA ha interrotto il programma Space Shuttle.

Ma gli Stati Uniti ora sono passati all’utilizzo di razzi e capsule SpaceX costruiti privatamente, ponendo fine al monopolio russo sui lanci con equipaggio.

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