L’inchiesta britannica sul COVID-19 mette in luce il marcio nel cuore di Whitehall

LONDRA – Tutti sapevano che lo Stato britannico aveva problemi. Questa settimana ha rivelato quanto sia profondo il marciume.

L’inchiesta pubblica britannica sulla gestione della pandemia di Covid-19 ha cambiato marcia questa settimana, con una processione di testimoni chiave che sono stati al centro del governo del Regno Unito nel 2020.

L’incisiva testimonianza orale – e i messaggi volgari di WhatsApp – di Dominic Cummings, l’ex consigliere n. 10 di Downing Street diventato acerrimo nemico di Boris Johnson, ha conquistato tutti i titoli dei giornali, mentre attaccava il suo vecchio capo mentre lottava per rendere conto delle sue proprie azioni crude e violente. lingua.

Ma è stata la lunga e incisiva dichiarazione scritta di Cummings all’inchiesta, insieme alla testimonianza di un ex alto funzionario pubblico, Helen MacNamara, a contenere le verità più crude per lo stato britannico.

“Penso che siamo assolutamente fregati. Penso che il paese si stia dirigendo verso un disastro. Penso che ne uccideremo migliaia”, si è scoperto che MacNamara aveva detto ai colleghi nel marzo 2020, quando il coronavirus iniziava a colpire il Regno Unito.

Quelle parole, pronunciate dall’allora secondo funzionario pubblico più potente del paese, arrivarono quando lei e altri alti funzionari si resero improvvisamente conto che il governo britannico non aveva un vero piano per affrontare una pandemia globale di quella natura, nonostante anni di fiduciose rassicurazioni del contrario. .

“Ho appena parlato con il [U.K. government] Mark Sweeney, responsabile del coordinamento con il Dipartimento della Salute”, ha ricordato MacNamara. “Ha detto: ‘Mi è stato detto per anni che c’è un intero piano per questo. Non c’è nessun piano.’ Siamo in grossi guai”.

Ciò che seguì a questa consapevolezza fu un intenso periodo di caos, in cui ministri e funzionari furono alle prese con questioni mai prese in considerazione prima, come se vietare alle persone di incontrare i propri cari e se sottoporre la Gran Bretagna a un rigido blocco.

Ora il dito viene puntato sia contro gli individui che contro i sistemi più ampi per tutto ciò che è andato storto.

Il gioco delle colpe

Non sorprende che questa settimana l’ex primo ministro britannico Boris Johnson abbia ricevuto la sua giusta dose di critiche.

“È stata la crisi sbagliata per le competenze di questo primo ministro”, ha detto martedì nella sua deposizione Lee Cain, ex direttore delle comunicazioni di Johnson. Altri sono stati meno diplomatici, incluso lo stesso Cain, nei messaggi privati ​​WhatsApp consegnati all’inchiesta da ex colleghi.

In uno di questi scambi su WhatsApp, Cummings e Cain – vecchi amici della campagna “Vote Leave” del 2016 – hanno spiegato in dettaglio come hanno trovato “estenuante” lavorare con Johnson a causa dei suoi sbalzi avanti e indietro su decisioni politiche chiave.

“Praticamente tutti lo chiamano ‘il carrello'”, ha detto Cummings all’inchiesta, riferendosi a un soprannome denigratorio che ha inventato per Johnson a causa dell’incapacità dell’ex Primo Ministro di mantenere una linea chiara.

Ma al di là dell’attacco a Boris, Cummings e altri ex funzionari hanno concentrato la loro ira sullo stato più ampio del sistema di governo britannico, piuttosto che sugli individui pasticciati al centro di esso.

Cummings ha descritto l’importantissimo dipartimento del Cabinet Office – responsabile dell’organizzazione degli affari del governo e del collegamento tra i diversi dipartimenti – come un “luogo di una bomba” e un “incendio di cassonetti”, con un “enorme problema di controllo di qualità… dati incoerenti, fatti incoerenti. “

Questa disorganizzazione ebbe delle conseguenze.

Il 16 marzo 2020, Cummings ha dichiarato di aver ricevuto un’e-mail da un alto funzionario che avvertiva che l’ufficio di gabinetto non aveva ancora visto alcun piano reale per la pandemia da parte dei dipartimenti governativi – “non importa valutarli e risolverli”, ha detto. Il virus era nel Regno Unito da quasi tre mesi.

“[The Cabinet Office] non può stabilire le priorità o risolvere i problemi con i dipartimenti”, ha scritto Cummings.

Ciò che è diventato chiaro nel corso di questa settimana è che il governo britannico è stato lento nel prendere sul serio il virus all’inizio del 2020 e ancora più lento nell’elaborare un piano coerente per affrontarlo, saltando avanti e indietro tra i primi sforzi volti a perseguire immunità di gregge – finché non fosse diventato chiaro che un simile approccio sarebbe stato catastrofico.

“Ci sono molti segnali che il modo in cui funziona il Cabinet Office era estremamente inadatto a questa crisi”, ha detto a POLITICO Giles Wilkes, ex consigliere n. 10 e membro senior del think tank Institute for Government.

“È molto utile per riunire le persone necessarie per evitare che i litigi facciano saltare il governo. Nel nostro sistema questo è davvero prezioso. Ma da [Cummings’] Un resoconto molto convincente, non è stato impostato in modo brillante per essere l’organismo che concentra il Primo Ministro e il suo potere su una situazione pericolosa e in rapido cambiamento”, ha aggiunto Wilkes.

Cultura “tossica”.

MacNamara, all’epoca secondo in comando presso l’Ufficio di Gabinetto, trasse conclusioni altrettanto schiaccianti.

Ha descritto come il governo britannico “ha cambiato marcia più lentamente rispetto al ritmo della crisi” ed è rimasto concentrato sugli affari governativi quotidiani mentre la pandemia cominciava a imperversare.

Ha anche criticato duramente la cultura al centro del governo, sostenendo che un ambiente “macho” e “tossico” promosso da un gruppo dirigente in gran parte maschile ostacolava una risposta più ampia.

Ha detto che le esperte sono state ignorate e le donne senior nel governo “hanno guardato oltre”. Ha indicato la mancanza di considerazione dell’assistenza all’infanzia durante la chiusura delle scuole e dell’impatto delle restrizioni di blocco sulle vittime di violenza domestica, come esempi di aree politiche che hanno sofferto a causa della mancanza di una “prospettiva femminile” all’interno del governo.

Un risultato di quell’ambiente tossico ha visto la stessa MacNamara presa di mira da Cummings con un linguaggio misogino in a Messaggio WhatsApp a un collega rivelato dall’inchiesta. Ha detto di essere “delusa” che Johnson non abbia fatto di più per tenere sotto controllo il suo principale consigliere.

Gli attuali massimi esponenti della Gran Bretagna si stanno opponendo, almeno un po’. Parlando giovedì, la segretaria britannica alla Scienza Michelle Donelan ha insistito di non riconoscere il resoconto di MacNamara sulla cultura all’interno del governo.

Prossime attrazioni

Cummings ha sostenuto, anche in tweet multipli dalla fine della sua sessione di prove – che gli osservatori dovrebbero concentrarsi sulle sue argomentazioni sui fallimenti più ampi del sistema.

Ma sono i fallimenti di un individuo in particolare, Johnson, responsabile ultimo della direzione del governo, che continueranno ad essere esaminati attentamente nei prossimi mesi.

“Se il Primo Ministro al centro di tutto questo non è un’entità funzionale, non può prendere una decisione, ha fondamentalmente scarsa capacità di giudizio o mancanza di attenzione, allora non importa se il sistema intorno a lui è brillante o spazzatura. Le cose andranno male quando raggiungeranno la sua scrivania”, ha detto Wilkes a POLITICO.

“Il ruolo centrale del Primo Ministro, e la sua spazzatura, non possono essere elusi”.

Anche l’ex segretario alla Sanità di Johnson, Matt Hancock, è stato oggetto di forti critiche questa settimana, per il suo ruolo nella mancanza di un’apparente pianificazione per una pandemia, per la sua gestione degli obiettivi dei test e per la crisi nelle case di cura britanniche con l’arrivo del COVID-19.

Sia MacNamara che Cummings hanno accusato Hancock di aver detto bugie durante la pandemia – o, nel caso di MacNamara, ha convenuto che avesse l’abitudine di “raccontare regolarmente alla gente cose che in seguito hanno scoperto non erano vere”.

Anche il successore di Johnson come primo ministro, Rishi Sunak – che era cancelliere del Regno Unito durante la pandemia – ha delle domande a cui rispondere. Probabilmente dovrà affrontare un controllo particolare per il suo ormai famigerato programma “mangia fuori per dare una mano” – uno sconto sponsorizzato dal governo per incoraggiare i commensali a tornare nei ristoranti nell’estate del 2020 – che alcuni esperti medici ritengono abbia contribuito a diffondere il virus.

Abbastanza convenientemente, tutti e tre gli uomini – Johnson, Sunak e Hancock – dovrebbero comparire davanti all’inchiesta nella stessa settimana, alla fine di novembre, hanno detto a POLITICO due persone a conoscenza dell’inchiesta.

Tutta Westminster trattiene il fiato.

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