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L’indagine scopre una rete criminale di carne di cavallo in tutta l’UE

Un’indagine congiunta della Guardia civile spagnola e delle forze dell’ordine dell’UE (EUROPOL) ha scoperto una vasta rete criminale che vende carne di cavallo potenzialmente pericolosa sui mercati spagnolo, belga, tedesco e italiano.

L’operazione “Yucatán”, mirata alla vendita illegale di carne di cavallo non idonea al consumo, ha sequestrato più di mezza tonnellata di carne non rintracciabile, secondo una dichiarazione di Europol.

Si ritiene che il regime abbia generato illegalmente un totale di 1,5 milioni di euro, mettendo a rischio la salute dei consumatori, poiché questa mancanza di supervisione rappresenta un “rischio significativo per lo sviluppo di malattie zoonotiche trasmissibili all’uomo”, secondo l’agenzia dell’UE.

Le autorità nazionali spagnole hanno arrestato 35 persone che partecipavano al piano di frode e altri sei arresti sono stati effettuati dalla polizia federale belga. L’inchiesta ha anche individuato sei società collegate alla rete.

L’attuale legislazione alimentare dell’UE obbliga le imprese a rispettare i requisiti dell’UE in tutte le fasi della produzione e della distribuzione.

Ciò include la garanzia che il cibo importato sia equivalente alle norme di sicurezza alimentare dell’UE, i requisiti di tracciabilità e il conteggio con gli operatori del settore alimentare che garantiscono una conformità soddisfacente alla legislazione alimentare in tutte le fasi.

In pratica, lo schema prevedeva l’acquisizione di cavalli indesiderati in Spagna a buon mercato o liberamente per sfruttarli prima di vendere la carne sul mercato europeo.

“Gli indagati coinvolti nella rete criminale avevano funzioni diverse: da chi macellava gli animali senza i dovuti controlli ai soggetti che si occupavano del trasporto, ai veterinari che fornivano documenti falsi e alle macellerie, che vendevano la carne non idonea al consumo”. ha spiegato la dichiarazione.

Nel 2013, un altro scandalo ha scosso l’Europa dopo che tracce non dichiarate o impropriamente dichiarate di DNA di cavallo sono state trovate in hamburger di manzo surgelati venduti nei supermercati irlandesi e britannici.

I deputati chiedono sanzioni più severe per le frodi alimentari dopo lo scandalo della carne di cavallo

Un anno dopo lo scandalo della carne di cavallo scoppiato in tutta Europa, martedì il Parlamento europeo ha chiesto maggiori ispezioni delle catene di produzione alimentare e sanzioni più severe per le aziende che commettono frodi alimentari.
La polemica è iniziata lo scorso anno quando i test del DNA hanno rivelato che alcuni prodotti venduti in tutta Europa erano etichettati come manzo ma in realtà contenevano fino al 100% di carne di cavallo.

Invocando i difetti dell’industria della carne

Camille Perrin, senior food policy officer presso l’organizzazione europea dei consumatori BEUC, ha affermato che “è preoccupante che questa vendita illegale di carne di cavallo non adatta al consumo umano vada avanti da diversi anni”, aggiungendo che ciò rischia di esporre i consumatori a “rischi di intossicazione alimentare e animali ad abusi scioccanti”.

Ha sottolineato che “l’etichettatura obbligatoria del paese di origine della carne di cavallo potrebbe garantire una migliore tracciabilità […] e maggiore diligenza da parte delle imprese alimentari che vendono tale carne”.

Ma una corretta etichettatura non è sufficiente, secondo Perrin.

“I governi dell’UE devono raddoppiare i controlli sugli alimenti e dedicare fondi sufficienti ai controlli intesi a garantire che il cibo dei consumatori sia sicuro e quello che dice che sia”, ha aggiunto.

Nel frattempo, Yolanda Morales, portavoce del Partito spagnolo per gli animali (PACMA), ha affermato che questa indagine solleva la questione più profonda se il consumo di carne sia mai “giusto” per gli animali.

“Questi animali sono stati maltrattati prima di essere portati al macello, ma non sappiamo nemmeno in che condizioni si trovino negli allevamenti legali”, ha detto a EURACTIV.

In totale, 80 cavalli sono stati salvati durante il raid dalle forze dell’ordine spagnole che presentavano varie malattie non trattate a causa della mancanza di controllo veterinario.

Secondo la dichiarazione, questi animali hanno sopportato “cattive condizioni negli allevamenti, mancanza di cibo e acqua, nonché situazioni di stress permanente durante il trasporto”.

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[A cura di Natasha Foote/Nathalie Weatherald]

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