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L’India spinge 2,3 miliardi di dollari di idrogeno verde per raggiungere gli obiettivi climatici

NUOVA DELHI –

L’India ha annunciato un piano da 2,3 miliardi di dollari per promuovere l'”idrogeno verde” – idrogeno prodotto con energia rinnovabile – che secondo gli esperti potrebbe essere il combustibile pulito del futuro.

L’iniziativa potrebbe aiutare il terzo più grande emettitore mondiale di gas serra a raggiungere il suo obiettivo di zero emissioni nette di carbonio entro il 2070.

Una serie di incentivi mira a rendere accessibile l’idrogeno verde abbattendo i costi di produzione di una tecnologia che deve ancora diventare commercialmente valida.

Sebbene l’India stia espandendo rapidamente le energie rinnovabili come l’energia solare, queste non saranno sufficienti per raggiungere gli obiettivi climatici in un paese il cui fabbisogno energetico dovrebbe crescere più che in qualsiasi altra parte del mondo nei prossimi due decenni. L’attuale dipendenza dell’India dal carbone che emette carbonio, la sua principale fonte di elettricità, ha sollevato preoccupazioni su come passerà all’energia pulita.

Il governo spera che gli investimenti nell’ambito di quella che viene chiamata la missione nazionale dell’idrogeno forniscano la risposta.

“Per molte industrie pesanti come l’acciaio, il cemento e la raffinazione del petrolio, l’idrogeno verde può essere una soluzione migliore per renderle più pulite. Il loro enorme fabbisogno energetico non può essere soddisfatto da altre fonti rinnovabili come il solare e l’eolico”, ha affermato Vibhuti Garg, direttore dell’Asia meridionale presso l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

“Ma molto dipenderà dall’economia dei costi”, ha detto.

L’idrogeno verde viene prodotto utilizzando l’elettricità da fonti rinnovabili per scindere l’idrogeno dall’acqua. L’energia che produce non crea emissioni di carbonio. Ma in un settore ancora agli inizi, la chiave sta nell’abbassare significativamente i costi di produzione.

“L’obiettivo è ridurne i costi nei prossimi cinque anni”, ha dichiarato questa settimana il ministro dell’Informazione e della radiodiffusione Anurag Thakur annunciando l’iniziativa. Ha detto che aiuterà anche l’India a ridurre le sue emissioni e diventare un importante esportatore nel settore.

Alcuni esperti sono ottimisti. “Nell’ultimo anno c’è stato un calo dei prezzi dell’idrogeno verde da circa $ 4 al chilogrammo a $ 3 ora”, ha affermato Hemant Mallya del Council for Energy, Environment and Water, un think tank di politica pubblica a Nuova Delhi.

Ha detto che un maggiore utilizzo ridurrà ulteriormente i costi. “L’obiettivo finale è di $ 1 al chilogrammo perché è allora che inizi a diventare competitivo con il carbone. Ma anche prima, se riusciamo a raggiungere i 2 dollari al chilogrammo, competerà con il gas attualmente importato dalla Russia e questo è praticamente realizzabile con scala e progresso tecnologico.

La speranza è che proprio come i costi per l’energia solare sono diminuiti notevolmente negli ultimi anni e ora sono inferiori a quelli dell’elettricità generata dalle centrali a carbone, anche il costo della produzione di idrogeno verde si ridurrà nel tempo.

L’obiettivo dell’India è produrre 5 milioni di tonnellate di idrogeno verde all’anno entro il 2030. Gli esperti lo definiscono un obiettivo “ambizioso” e sottolineano che al momento l’India ha solo una manciata di progetti pilota nel settore.

Tuttavia, l’India vuole assicurarsi di non essere lasciata indietro in una tecnologia che ora viene guardata con molta più speranza mentre il mondo è alle prese con una crisi climatica. Nel dare una spinta all’idrogeno verde, l’India sta seguendo altri Paesi come gli Stati Uniti e quelli dell’Unione Europea che hanno anch’essi approvato incentivi per miliardi di dollari per il suo sviluppo.

“Penso che l’India non voglia perdere l’autobus e stia mettendo in atto i mattoni”, ha detto Garg. Ha sottolineato che nel settore dell’energia solare, ad esempio, la Cina ha assunto un ruolo guida nella produzione dei componenti più competitivi in ​​termini di costi per i pannelli solari, lasciando la maggior parte dei paesi, inclusa l’India, dipendenti dalle importazioni cinesi. “Nell’idrogeno verde, l’India vuole essere un pioniere e non aspettare che altri paesi diventino i protagonisti”.

Poiché il governo offre incentivi finanziari, alcune delle più grandi aziende indiane si sono impegnate a investire nell’idrogeno verde. Includono conglomerati come Adani Group e Reliance Industries e società energetiche statali.

Tuttavia, gli esperti affermano che ci sono molte sfide da affrontare nello sviluppo del nascente settore. L’India dovrà aumentare la produzione interna di elettrolizzatori, che sono una componente chiave per sviluppare l’idrogeno verde e garantire anche che ci sia abbastanza energia rinnovabile disponibile per produrlo. Gli investimenti necessari saranno enormi. Le industrie nazionali potrebbero dover essere incentivate a passare all’utilizzo dell’idrogeno verde.

L’India sta anche osservando le esportazioni di idrogeno verde diventando una fonte competitiva in termini di costi.

“Il nostro obiettivo è stabilire l’India come un hub globale di idrogeno verde”, ha affermato Thakur. “Faremo sforzi per ottenere almeno il 10% della domanda globale di idrogeno verde”.

Le speranze che emergano mercati di esportazione se l’idrogeno verde diventa fattibile sono aumentate dopo l’interruzione dei mercati energetici globali a seguito dell’invasione russa dell’Ucraina. “Dobbiamo allargare l’orizzonte e guardare alle esportazioni perché il premio sul prezzo dell’idrogeno verde potrebbe essere un problema a livello nazionale, ma a livello internazionale non è una grande sfida per qualcuno in Europa pagarlo. E a causa della crisi ucraina, ad esempio, i paesi europei vorranno passare dal gas naturale più rapidamente del previsto”, secondo Mallya.

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