L’inflazione negli Stati Uniti rallenta mentre le pressioni sui prezzi si allentano gradualmente

WASHINGTON-

L’inflazione annuale negli Stati Uniti si è raffreddata il mese scorso, pur rimanendo elevata, a dimostrazione del fatto che l’impennata dei prezzi alimentata dalla pandemia sta gradualmente e in modo discontinuo tornando sotto controllo.

Il rapporto di martedì del Dipartimento del Lavoro ha mostrato che l’indice dei prezzi al consumo è aumentato dello 0,3% da dicembre a gennaio, rispetto all’aumento dello 0,2% del mese precedente. Rispetto a un anno fa i prezzi sono aumentati del 3,1%.

Si tratta di un valore inferiore al 3,4% di dicembre e molto al di sotto del picco di inflazione del 9,1% a metà del 2022.

L’ultima lettura è ben al di sopra dell’obiettivo del 2% della Federal Reserve in un momento in cui la frustrazione pubblica nei confronti dell’inflazione è diventata una questione cruciale nella candidatura alla rielezione del presidente Joe Biden.

Escludendo le volatili categorie alimentari ed energetiche, i cosiddetti prezzi core sono aumentati dello 0,4% il mese scorso, rispetto allo 0,3% di dicembre e al 3,9% degli ultimi 12 mesi. L’inflazione core viene osservata con particolare attenzione perché in genere fornisce una lettura migliore della probabile direzione dell’inflazione. Il dato annuale è lo stesso di dicembre.

I funzionari dell’amministrazione Biden notano che l’inflazione è crollata da quando le interruzioni dell’offerta legate alla pandemia e i significativi aiuti governativi l’hanno fatta impennare tre anni fa. E una serie di dati lungimiranti suggerisce che l’inflazione continuerà a raffreddarsi.

Tuttavia, anche se ci si avvicina al livello obiettivo della Fed, molti americani rimangono esasperati dal fatto che i prezzi medi siano ancora circa il 19% più alti rispetto a quando Biden è entrato in carica.

I dati contrastanti pubblicati martedì potrebbero rafforzare la cautela dei funzionari della Fed, che hanno affermato di essere soddisfatti dei progressi nella riduzione drastica dell’inflazione ma di voler vedere ulteriori prove prima di sentirsi sicuri che sia tornato in modo sostenibile al loro obiettivo del 2%. La maggior parte degli economisti ritiene che la banca centrale vorrà aspettare fino a maggio o giugno per iniziare a tagliare il tasso di riferimento dal suo massimo di 22 anni di circa 5,4.

La Fed ha aumentato il tasso di riferimento 11 volte da marzo 2022 a luglio dello scorso anno in un’azione concertata per sconfiggere l’elevata inflazione. Il risultato è stato un tasso di finanziamento molto più elevato per le imprese e i consumatori, anche per i mutui e i prestiti automobilistici. I tagli dei tassi, ogni volta che si verificano, alla fine porterebbero a una riduzione dei costi di finanziamento per molte categorie di prestiti.

Negli ultimi tre mesi dello scorso anno, l’economia è cresciuta ad un tasso annuo inaspettatamente rapido del 3,3%. Ci sono segnali che la crescita rimane sana finora nel 2024. Le imprese hanno registrato un’esplosione di assunzioni il mese scorso. Le indagini condotte presso le aziende manifatturiere hanno rilevato che i nuovi ordini sono aumentati a gennaio. E le società di servizi hanno riportato un aumento delle vendite.

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