L’influenza aviaria è destinata a diffondersi in Antartide, causando danni enormi, dice il rapporto

PARIGI —

Secondo gli esperti di questa malattia altamente contagiosa che negli ultimi anni ha ucciso centinaia di milioni di uccelli in tutto il mondo, è probabile che l’influenza aviaria si diffonda ulteriormente nella regione antartica, causando danni immensi alla fauna selvatica.

La diffusione dell’influenza aviaria ad alta patogenicità, o HPAI, comunemente chiamata influenza aviaria, nella remota regione meridionale ha sollevato preoccupazioni per popolazioni isolate di specie, tra cui pinguini e foche, che non sono mai state esposte al virus.

Il ceppo H5 del virus è stato rilevato nella regione l’8 ottobre in uno escrementi marroni a Bird Island, parte del territorio britannico d’oltremare della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich Meridionali, secondo un rapporto dell’OFFLU, che riunisce esperti da tutto il mondo Organizzazione per la salute animale e Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura.

Più o meno nello stesso periodo, il virus è stato rilevato nei fulmari e negli albatros nelle vicine Isole Falkland.

“È probabile che il virus HPAI H5 si diffonda ulteriormente tra la fauna selvatica dell’Antartide, infettando potenzialmente le 48 specie di uccelli e le 26 specie di mammiferi marini che popolano questa regione”, ha affermato l’OFFLU nel suo rapporto giovedì.

“L’impatto negativo degli HPAI H5 sulla fauna selvatica antartica potrebbe essere immenso, perché la loro presenza in dense colonie fino a migliaia di pinnipedi [seals] e centinaia di migliaia di uccelli facilitano la trasmissione del virus e possono provocare un’elevata mortalità”, afferma il rapporto.

Gli elefanti marini nella Georgia del Sud potrebbero essere stati infettati dalla migrazione delle foche dal Sud America, dove si è verificata una grande moria della specie, ha affermato l’OFFLU. Gli elefanti marini infetti potrebbero trasportare il virus alle isole vicine e più a sud, fino alla penisola antartica.

“Se il virus HPAI H5 completa la fase di diffusione sopra suggerita, è probabile un’ulteriore diffusione del virus nella regione antartica, date le numerose specie di uccelli e mammiferi che probabilmente sono suscettibili all’infezione”, afferma il rapporto.

L’influenza aviaria in Antartide minaccia in particolare la specie del pinguino imperatore, considerata quasi a rischio di estinzione. Se il virus dovesse entrare in una colonia di pinguini imperatore, potrebbe diffondersi a tutta la popolazione, ha affermato l’OFFLU.

Ha esortato a continuare il monitoraggio e la sorveglianza delle popolazioni selvatiche e le misure di biosicurezza per ridurre il rischio di diffusione del virus mediata dall’uomo in nuove aree e per ridurre il rischio di infezione umana.

OFFLU utilizza la definizione biogeografica della regione antartica, basata sulla distribuzione delle specie e degli ecosistemi. È più ampia della regione del Trattato sull’Antartide, comprese tutte le piattaforme di ghiaccio.

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