L’informatore cinese della SARS Jiang Yanyong è morto a 91 anni

Pechino —

Jiang Yanyong, un medico militare cinese che ha rivelato l’intera portata dell’epidemia di SARS del 2003 e successivamente è stato posto agli arresti domiciliari per la sua schiettezza politica, è morto, ha detto martedì un conoscente di lunga data e un giornale di Hong Kong.

Jiang aveva 91 anni ed è morto di polmonite sabato a Pechino, secondo l’attivista per i diritti umani Hu Jia e il South China Morning Post.

La notizia della morte di Jiang e persino il suo nome sono stati censurati in Cina, sottolineando come sia rimasto una figura politicamente sensibile anche in tarda età.

Jiang era stato capo chirurgo presso il principale ospedale 301 dell’Esercito popolare di liberazione a Pechino quando l’esercito si è fatto strada attraverso la città per porre fine a settimane di proteste a favore della democrazia guidate da studenti incentrate su Piazza Tiananmen, causando la morte di centinaia – forse migliaia – di civili.

Nell’aprile 2003, mentre il Partito Comunista al governo stava sopprimendo le notizie sullo scoppio della sindrome respiratoria acuta grave altamente contagiosa, Jiang scrisse una lettera di 800 parole affermando che c’erano molti più casi di SARS di quanti ne fossero stati ufficialmente riportati dal ministro della salute del paese.

Jiang ha inviato la lettera via e-mail all’emittente statale CCTV e al Phoenix Channel di Hong Kong, amico di Pechino, che l’hanno ignorata. La lettera è poi trapelata ai media occidentali che l’hanno pubblicata nella sua interezza, insieme a rapporti sulla reale portata dell’epidemia e sugli sforzi ufficiali cinesi per nasconderla.

La lettera, insieme alla morte di un impiegato finlandese delle Nazioni Unite e alle dichiarazioni del famoso medico Zhong Nanshan, ha imposto la revoca della repressione del governo, portando alle dimissioni sia del ministro della salute che del sindaco di Pechino. Misure di contenimento rigorose sono state imposte praticamente dall’oggi al domani, contribuendo a contenere la diffusione del virus che aveva già iniziato a comparire all’estero.

In tutto, più di 8.000 persone provenienti da 29 paesi e territori sono state infettate dalla SARS, provocando almeno 774 morti.

“Jiang aveva la coscienza di un medico per curare prima i pazienti. Ha salvato così tante vite con quella lettera, senza pensare alle conseguenze”, ha detto Hu all’Associated Press.

Le autorità cinesi in seguito hanno cercato di bloccare l’accesso dei media a Jiang, che si è ritirato con il grado di maggiore generale. Ha rifiutato un’intervista con l’Associated Press, dicendo che non era stato in grado di ottenere il permesso necessario dal Ministero della Difesa.

Dal 2004, Jiang e sua moglie sono stati periodicamente posti agli arresti domiciliari per aver fatto appello ai leader comunisti per una rivalutazione delle proteste del 1989 che rimane un argomento tabù. Ciò ha ricordato le precedenti esperienze di Jiang quando fu perseguitato come uomo di destra sotto Mao Zedong negli anni ’50, ’60 e ’70.

Nel 2004, Jiang ha ricevuto dalle Filippine il Ramon Magsaysay Award for Public Service, considerato da alcuni una versione asiatica del Premio Nobel per la Pace. Nella citazione, è stato elogiato per aver infranto “l’abitudine cinese al silenzio e costretto allo scoperto la verità sulla SARS”.

A Jiang è stato impedito di lasciare il Paese e il premio è stato ritirato dalla figlia per suo conto.

Tre anni dopo, ha vinto l’Heinz R. Pagels Human Rights of Scientists Award assegnato dalla New York Academy of Sciences, ma gli è stato nuovamente impedito di viaggiare.

Echi dell’esperienza di Jiang sono stati ascoltati nell’approccio della Cina allo scoppio iniziale di COVID-19, rilevato per la prima volta nella città cinese centrale di Wuhan alla fine del 2019.

Un oculista di Wuhan, Li Wenliang, è stato arrestato e minacciato dalla polizia per aver presumibilmente diffuso voci sui social media a seguito di un tentativo di allertare altri su un virus “simile alla SARS”. La morte di Li, il 7 febbraio 2020, ha suscitato una diffusa indignazione contro il sistema di censura cinese. Gli utenti hanno pubblicato critiche per ore prima che i censori si spostassero per eliminare i post.

La simpatia e lo sfogo di rabbia per il trattamento riservato a Li e ad altri informatori hanno spinto il governo a cambiare rotta e dichiarare lui e altri 13 martiri.

Il COVID-19 ha ucciso quasi 7 milioni di persone in tutto il mondo, di cui circa 1,5 milioni in Cina, il cui governo è stato accusato di sottostimare enormemente il numero reale di morti.

Jiang lascia sua moglie, Hua Zhongwei, un figlio e una figlia, secondo il South China Morning Post.

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