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Lo scandalo “Qatargate” fa luce sugli “intoccabili” legislatori dell’UE

Mentre uno scandalo di corruzione scuote il Parlamento europeo, i legislatori e i gruppi elettorali affermano che la mancanza di dichiarazioni patrimoniali, scarse segnalazioni sui contatti con paesi terzi e quasi nessuna sanzione ha creato un ambiente in cui la violazione delle regole potrebbe rimanere impunita o non rilevata.

“Molti in parlamento si considerano intoccabili, che pensano che le regole ordinarie non si applichino a loro”, ha detto Michiel van Hulten, direttore dell’ufficio di Transparency International a Bruxelles.

I pubblici ministeri sospettano che il membro greco del Parlamento europeo (MEP) Eva Kaili e altri tre abbiano accettato tangenti dal Qatar, che ha ospitato la recente Coppa del mondo di calcio, nel tentativo di influenzare il processo decisionale dell’Unione europea.

Il caso, ampiamente soprannominato “Qatargate” dai media, è uno dei più grandi scandali che hanno colpito il blocco delle 27 nazioni. Nei raid ad esso collegati, gli investigatori hanno sequestrato 1,5 milioni di euro (1,6 milioni di dollari) in contanti, alcuni infilati in una grande valigia trovata in un hotel di Bruxelles.

Qatar e Kaili hanno negato qualsiasi addebito. Degli altri tre sospetti, gli avvocati di uno si sono rifiutati di commentare, quelli di un altro non hanno risposto a una richiesta di commento e il gruppo della campagna in cui lavora il terzo ha affermato che l’indagine avrebbe dimostrato che aveva agito correttamente.

Ma da quando il caso è venuto alla luce, gruppi e partiti elettorali hanno intensificato gli appelli a una serie di riforme per definire regole di comportamento più chiare per chi lavora nelle istituzioni dell’UE e per ripristinare la fiducia.

Il gruppo liberale centrista del parlamento Renew Europe afferma che un registro per la trasparenza, progettato per mostrare l’interazione con i lobbisti, è inadeguato e dovrebbe includere rappresentanti di governi stranieri così come ex deputati europei. Uno degli accusati è stato un parlamentare fino al 2019.

In base al codice di condotta del parlamento, i deputati sono tenuti a dichiarare altri redditi e ad astenersi dall’accettare regali o benefici superiori a 150 euro, ma ciò non si applica a viaggi, alloggi o spese pagate da terzi.

I registri dei regali, che comprendono le notifiche che gli eurodeputati sono obbligati a fare degli articoli che hanno ricevuto in veste ufficiale, elencano articoli come un telefono dal Bahrain, gioielli dall’Azerbaigian e profumi dal Qatar, ma per il resto sono brevi.

Solo otto eurodeputati hanno dichiarato 46 doni ricevuti dal 2019 e nei cinque anni di legislatura precedenti erano solo 15 eurodeputati e 57 articoli.

Dei viaggi il legislatore deve rendere noto se sono pagati da Paesi terzi ma ci sono delle eccezioni, come quelle pagate da “partiti politici e fondazioni”.

La scorsa settimana la Presidente del Parlamento Roberta Metsola ha promesso di guidare un “forte processo di riforma”.

Lo stesso giorno, i legislatori dell’UE hanno votato in modo schiacciante per fare pressioni affinché i deputati al Parlamento europeo siano obbligati a dichiarare i beni e per vietare il finanziamento esterno dei deputati o del personale, compreso il divieto di donazioni da paesi terzi.

Hanno inoltre esortato la Commissione europea a presentare quanto prima una proposta per un organismo etico indipendente.

Stéphane Séjourné, che dirige il gruppo Renew Europe, ha affermato che l’organismo dovrebbe applicarsi a tutte le istituzioni dell’UE ed essere in grado di indagare e trasmettere i risultati alle autorità giudiziarie.

“Abbiamo bisogno di strumenti per identificare meglio i problemi che puoi avere con conflitti di interesse o eventuali casi di corruzione”, ha affermato.

“Negli ultimi anni è stato un po’ dimenticato perché abbiamo avuto una crisi, sanitaria ed economica. Dobbiamo ricominciare un mandato futuro almeno con trasparenza e chiarezza su ciò che ci aspettiamo dai deputati europei o dai capi dell’amministrazione della Commissione o dai commissari europei per evitare questo tipo di incidenti”.

Van Hulten di Transparency International ha affermato che le proposte sono “musica per le nostre orecchie”, ma ha affermato che devono ancora essere attuate e molti eurodeputati hanno precedentemente resistito alle riforme.

Ha detto che una questione chiave è la necessità di una supervisione esterna.

Daniel Freund, un deputato tedesco dei Verdi che ha supervisionato il lavoro parlamentare sull’argomento, ha affermato che i progressi sono stati lenti da quando il parlamento ha votato per un organo etico nel 2021.

La Commissione europea ha in programma di presentare una proposta su tale organismo, ma non è chiaro quando arriverà.

Per ora, le violazioni dei codici di condotta sono gestite da un gruppo di cinque eurodeputati. Freund ha affermato che i rapporti sulla condotta dei membri negli ultimi dieci anni mostrano circa 25 violazioni ma solo un’occasione, molto recente, in cui è stata inflitta una sanzione.

Molte indagini riguardano la mancata dichiarazione di viaggi al di fuori dell’UE.

“Gli eurodeputati non sono bravi a perseguire i loro pari”, ha detto.

Il diritto dell’UE potrebbe non consentire la creazione di un organismo forte come, ad esempio, l’Alta autorità francese per la trasparenza nella vita pubblica, che può coordinarsi con le autorità fiscali o penali, ma Freund ha affermato che dovrebbe comunque fare la differenza.

“Non impedirà a qualcuno di prendere un sacco di soldi, ma dovrebbe impedire una cultura generale dell’impunità quando non vengono sanzionate piccole violazioni delle regole. Una cultura generale del rispetto delle regole aiuterebbe”, ha affermato.

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