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Lo schema russo di scambio di gas diventa freddo in Asia centrale

Washington—

Uno schema russo per facilitare le vendite di gas naturale alla Cina e ad altri mercati asiatici attraverso una “unione del gas” con Kazakistan e Uzbekistan ha incontrato resistenza politica nei due paesi dell’Asia centrale, almeno in parte a causa del disagio per la guerra della Russia in Ucraina.

Mercoledì, il ministro dell’Energia uzbeko Jurabek Mirzamahmudov ha gettato acqua fredda sulla proposta, resa pubblica per la prima volta all’inizio della scorsa settimana, dicendo che la sua nazione non rischierà mai la propria indipendenza per vantaggi economici.

Il ministro dell’Energia uzbeko Jurabek Mirzamahmudov ha affrontato la crisi energetica nel suo paese con una dichiarazione video, 7 dicembre 2022. (Fonte: servizio stampa del presidente dell’Uzbekistan)

“Se importiamo gas da un altro paese, collaboriamo solo sulla base di un contratto commerciale. Non accetteremo mai condizioni politiche in cambio di gas”, ha affermato in una dichiarazione video.

“Anche se viene concluso un accordo sul gas con la Russia, ciò non significa un’unione… L’Uzbekistan non confina con la Russia. Pertanto, vengono condotti negoziati per consegnarlo attraverso il vicino Kazakistan. Questo sarebbe un contratto tecnico… non un sindacato”, Mirzamahmudov disse.

Lo schema è stato presentato dal presidente russo Vladimir Putin in un incontro del 28 novembre con il presidente kazako Kassym-Jomart Tokayev a Mosca.

Mentre i dettagli dell’unione proposta rimangono vaghi, secondo alcuni analisti, il piano ha un senso economico per i paesi dell’Asia centrale, in particolare l’Uzbekistan, che produce gas naturale a malapena sufficiente per il proprio autoconsumo in inverno e ha sofferto di carenze durante l’ondata di freddo.

Nell’ambito di un’unione del gas con la Russia, uno dei principali esportatori, sarebbero in grado di ricevere ampie forniture attraverso un gasdotto esistente che collega i due paesi dalla Russia e poi vendere il gas in eccesso attraverso un altro gasdotto esistente che attraversa il loro territorio dal Turkmenistan a Cina.

La Russia, nel frattempo, acquisirebbe immediatamente un nuovo mezzo per guadagnare dalle vendite di gas alla Cina e forse ad altri mercati asiatici, aiutandola a compensare le mancate vendite di energia all’Europa a causa delle sanzioni imposte in risposta alla guerra in Ucraina.

Tuttavia, il piano ha incontrato una forte opposizione pubblica in Kazakistan e Uzbekistan, alimentata dai timori che l’accordo possa avere dei vincoli politici. Molti temono che le ambizioni territoriali del “fratello del nord” possano estendersi oltre l’Ucraina, che come loro è un ex membro dell’Unione Sovietica guidata da Mosca.

Il presidente kazako Kassym-Jomart Tokayev e il presidente russo Vladimir Putin firmano documenti bilaterali a Mosca, 28 novembre 2022. (Fonte: servizio stampa del presidente kazako)

“Non abbiamo nulla da guadagnare dall’unione del gas del Cremlino e tutto da perdere”, ha detto a ColorNews Abdulla Abdukadirov, economista uzbeko ed ex funzionario. “La Russia vuole rafforzare la sua posizione qui attraverso la nostra risorsa strategica”.

Il Kazakistan, che condivide un confine di 7.600 chilometri con la Russia e lo scorso anno ha goduto di 21,5 miliardi di dollari di scambi bilaterali, vede Mosca come un partner strategico e appartiene a due blocchi guidati da Putin: la Collective Security Treaty Organization (CSTO) e l’Eurasian Economic Union ( UEE).

Ma Astana ha mantenuto le distanze da Mosca durante la guerra in Ucraina e non ha riconosciuto l’annessione da parte della Russia di quattro regioni parzialmente occupate di quel Paese. Ciò ha scatenato critiche da parte di personaggi pubblici russi, che ricordano ai kazaki che i russi etnici costituiscono quasi il 16% della loro popolazione.

Finora il governo kazako ha detto solo che sta studiando la proposta russa, mentre l’amministrazione uzbeka ha taciuto fino alle dichiarazioni di mercoledì del ministro dell’Energia Mirzamahmudov.

Tuttavia, il presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev non ha ricevuto il primo ministro russo Mikhail Mishustin quando ha visitato il paese la scorsa settimana, anche se la Russia è il secondo partner commerciale dell’Uzbekistan, con 7 miliardi di dollari di scambi quest’anno.

Mishustin ha invece tenuto colloqui con il suo omologo uzbeko, Abdulla Aripov, e ha parlato a un forum economico bilaterale a Samarcanda.

“Le nostre più grandi iniziative sono nel settore energetico”, ha detto Mishustin, sostenendo che l’adesione all’UEE offrirebbe all’Uzbekistan “la libera circolazione di beni, servizi, capitali e manodopera”.

Il primo ministro russo ha anche fatto pressioni su Tashkent “per accelerare l’attuazione” di un accordo del 2018 per la costruzione congiunta di una centrale nucleare di progettazione russa, che sarebbe stata completata entro 10 anni sotto la supervisione di Rosatom, l’agenzia russa per l’energia nucleare.

Diversi funzionari hanno detto a ColorNews che l’Uzbekistan non è più interessato al progetto, anche se il governo non lo confermerà apertamente.

I tecnici dell’energia lavorano in aree remote dell’Uzbekistan mentre la neve scende, 5 dicembre 2022. (Fonte: Ministero dell’Energia uzbeko)

Abdukadirov, l’economista uzbeko, vede le mosse energetiche russe come motivate dal desiderio di minare i partenariati economici e di sicurezza recentemente rinnovati tra Kazakistan e Uzbekistan.

“La Russia chiaramente non vuole questo, poiché vuole controllare la regione ei suoi idrocarburi. Il Kazakistan ha grandi risorse di petrolio e gas, l’Uzbekistan ne ha alcune”, ha detto. “La Russia sovrintende alla vendita di energia, anche alla Cina. Il ruolo dell’Uzbekistan è limitato. Quindi Mosca, che esporta anche energia, non vuole garantire concorrenza”.

Abdukadirov ha sostenuto che gli scambi di gas naturale proposti da Putin andrebbero a beneficio solo di Mosca. “La Russia vuole vendere il nostro gas a noi e ad altri mentre esporta direttamente il suo gas in Cina”, ha affermato.

Iskander Akylbayev, direttore dell’Asia centrale presso l’Oxford Policy Advisory Group con sede nel Regno Unito, ha sottolineato che l’Uzbekistan ha recentemente sospeso le esportazioni di gas verso la Cina attraverso il gasdotto esistente a causa della carenza interna e ha affermato che “il Kazakistan prevede di interrompere o limitare le esportazioni di gas il prossimo anno. Questo certamente riguarda Pechino”.

“La Russia ritiene logico inviare parte del gas in eccesso al Kazakistan e all’Uzbekistan attraverso un’unione trilaterale con tariffe e accordi speciali”, ha affermato. Ma ha riconosciuto che a lungo termine entrambi gli stati potrebbero diventare più dipendenti dalla Russia.

Il presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev stringe la mano al presidente kazako Kassym-Jomart Tokayev al vertice Asia centrale-Unione europea ad Astana, Kazakistan, 27 ottobre 2022. (Fonte: servizio stampa del presidente dell’Uzbekistan)

Paul Stronski del Carnegie Endowment ha affermato che la Russia “è desiderosa di dimostrare di non essere isolata” concludendo un accordo energetico con i paesi dell’Asia centrale, ma l’Uzbekistan e il Kazakistan sono “diffidenti nell’allinearsi troppo strettamente con Mosca, data la sua arma energetica e la paura delle sanzioni occidentali”.

Senza sbocco sul mare e in difficoltà nel settore energetico, Astana e Tashkent potrebbero aver bisogno di sostegno “ma sono molto brave a placare il Cremlino organizzando riunioni, lasciando che la Russia pronunci ciò che vuole e poi annacquando davvero tutto ciò che ne deriva”, ha detto. “Gli asiatici centrali sono bravi a rimandare simbolicamente alla Russia, ma limitando la sostanza”.

Stronski ha affermato che i paesi dell’Asia centrale possono “resistere in una certa misura alla Russia” lavorando insieme e includendo il Turkmenistan ricco di gas. “Lavorare a livello regionale offre a ogni stato una copertura politica, rafforzando la leva sia con la Russia che con la Cina”.

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