Lo scienziato cinese che ha pubblicato la sequenza del virus COVID-19 è stato autorizzato a rientrare nel suo laboratorio dopo un sit-in di protesta

PECHINO —

Il primo scienziato a pubblicare una sequenza del virus COVID-19 in Cina ha affermato che gli è stato permesso di rientrare nel suo laboratorio dopo aver trascorso giorni chiusi fuori, seduto in segno di protesta.

Zhang Yongzhen ha scritto in un post online mercoledì, poco dopo mezzanotte, che il centro medico che ospita il suo laboratorio aveva “accettato provvisoriamente” di consentire a lui e al suo team di tornare e continuare la ricerca per il momento.

“Ora, i membri del team possono entrare e uscire liberamente dal laboratorio”, ha scritto Zhang in un post su Weibo, una piattaforma di social media cinese. Ha aggiunto che sta negoziando un piano per trasferire il laboratorio in modo da non interrompere il lavoro del suo team con il Centro clinico di sanità pubblica di Shanghai, che ospita il laboratorio di Zhang.

Giovedì, a Zhang e al suo team è stato improvvisamente detto che dovevano lasciare il laboratorio per lavori di ristrutturazione, innescando la disputa, ha detto in un post precedente che è stato poi cancellato. Domenica, Zhang ha iniziato un sit-in di protesta fuori dal suo laboratorio dopo aver scoperto di essere stato chiuso fuori, segno della continua pressione sugli scienziati cinesi che conducono ricerche sul coronavirus.

Zhang si è seduto fuori su un cartone appiattito sotto una pioggia battente, e i membri della sua squadra hanno spiegato uno striscione con la scritta “Riprendere il normale lavoro di ricerca scientifica”, mostrano le immagini pubblicate online. La notizia della protesta si è diffusa ampiamente sui social media cinesi, esercitando pressioni sulle autorità locali.

In una dichiarazione online lunedì, il Centro clinico di sanità pubblica di Shanghai ha affermato che il laboratorio di Zhang è stato chiuso per “motivi di sicurezza” durante i lavori di ristrutturazione. Ha aggiunto di aver fornito al team di Zhang uno spazio di laboratorio alternativo.

Ma Zhang ha risposto lo stesso giorno in cui al suo team non è stata offerta un’alternativa fino a quando non è stato notificato lo sfratto e il laboratorio offerto non soddisfaceva gli standard di sicurezza per condurre la ricerca, lasciando il suo team nel limbo.

La disputa di Zhang con l’istituzione ospitante è stata l’ultima di una serie di battute d’arresto, retrocessioni ed estromissioni da quando il virologo ha pubblicato la sequenza nel gennaio 2020 senza l’approvazione dello Stato.

Pechino ha cercato di controllare le informazioni relative al virus sin dalla sua comparsa. Un’indagine dell’Associated Press ha rilevato che il governo ha congelato gli sforzi nazionali e internazionali per rintracciarlo sin dalle prime settimane dell’epidemia. In questi giorni i laboratori sono chiusi, le collaborazioni si sono interrotte, gli scienziati stranieri sono stati costretti a lasciare il paese e ad alcuni ricercatori cinesi è stato impedito di lasciare il Paese.

FILE – Zhang Yongzhen, il primo scienziato a pubblicare una sequenza del virus COVID-19, guarda una presentazione sul suo laptop in un coffeeshop a Shanghai, il 13 dicembre 2020.

Il calvario di Zhang è iniziato quando lui e il suo team hanno decodificato il virus il 5 gennaio 2020 e scritto un avviso interno avvertendo le autorità cinesi del suo potenziale di diffusione, ma non ha reso pubblica la sequenza. Il giorno successivo, il massimo funzionario sanitario cinese ha ordinato la chiusura temporanea del laboratorio di Zhang e Zhang è stato messo sotto pressione dalle autorità.

Gli scienziati stranieri appresero presto che Zhang e altri scienziati cinesi avevano decifrato il virus e invitarono la Cina a rilasciare la sequenza. Zhang lo ha pubblicato l’11 gennaio 2020, nonostante la mancanza del permesso da parte delle autorità sanitarie cinesi.

Il sequenziamento di un virus è fondamentale per lo sviluppo di kit di test, misure di controllo delle malattie e vaccinazioni. Alla fine il virus si è diffuso in ogni angolo del mondo, innescando una pandemia che ha sconvolto la vita e il commercio, provocato lockdown diffusi e ucciso milioni di persone.

Zhang ha ricevuto premi all’estero in riconoscimento del suo lavoro. Ma i funzionari sanitari lo hanno rimosso da un incarico presso il Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie e gli hanno impedito di collaborare con alcuni dei suoi ex partner, ostacolando la sua ricerca.

Tuttavia, Zhang continua a godere del sostegno di alcuni membri del governo. Sebbene alcuni post online di Zhang siano stati cancellati, il suo sit-in di protesta è stato ampiamente riportato dai media cinesi controllati dallo stato, indicando divisioni all’interno del governo cinese su come trattare con Zhang e la sua squadra.

“Grazie ai miei follower online e alle persone di ogni ceto sociale per la vostra preoccupazione e il forte sostegno negli ultimi giorni!” Zhang ha scritto nel suo post mercoledì.

Ultime Notizie

Back to top button