Lo scioglimento dei ghiacciai e l’inaridimento del mare evidenziano i problemi idrici dell’Asia centrale

WASHINGTON-

Il cambiamento climatico e la scarsità d’acqua sono dure realtà che l’Asia centrale deve affrontare. I ghiacciai a est, nelle montagne del Kirghizistan e del Tagikistan, si stanno sciogliendo rapidamente, mentre a ovest, in Uzbekistan e Kazakistan, il Lago d’Aral si è trasformato in un deserto.

Secondo la Banca Mondiale, quasi un terzo degli 80 milioni di persone della regione non hanno accesso all’acqua potabile, evidenziando l’urgente necessità di modernizzare le infrastrutture obsolete. L’Afghanistan sta costruendo un canale che potrebbe esacerbare la crisi.

I fiumi Syr Darya e Amu Darya forniscono acqua ai paesi dell’Asia centrale, ma si stanno prosciugando.

Fiumi che si restringono, mari che si seccano

L’estate scorsa e l’autunno in Uzbekistan e Tagikistan, le persone che vivono lungo i fiumi Syr Darya e Amu Darya hanno descritto a ColorNews condizioni meteorologiche estreme: siccità e inondazioni che rappresentano pericoli esistenziali.

“È tutta una questione di acqua, la nostra preoccupazione costante”, ha detto Ganikhan Salimov, un coltivatore di cotone nella regione uzbeka di Ferghana, al confine con Kirghizistan e Tagikistan.

“Quest’acqua non è solo per noi, ma una fonte di vita per l’intera regione”, ha detto, indicando un canale fangoso vicino ai suoi raccolti.

Una tavola a Muynak, un ex porto sul Lago d’Aral, Karakalpakstan, Uzbekistan, 12 settembre 2022, mostra come il mare si è ridotto dal 2008 al 2016.

Il fiume Syr Darya ha origine nelle montagne Tian Shan in Kirghizistan e Uzbekistan, scorre per più di 2.250 chilometri (1.400 miglia) a ovest attraverso il Tagikistan e il Kazakistan fino ai resti settentrionali del Lago d’Aral, che sta gradualmente scomparendo da cinquant’anni.

L’Amu Darya nasce dalla confluenza dei fiumi Vakhsh e Panj. Separando il Tagikistan e l’Afghanistan, corre per 2.400 chilometri (quasi 1.500 miglia) a nord-ovest attraverso l’Uzbekistan e il Turkmenistan fino ai resti meridionali dell’Aral.

“Non ci illudiamo con questa magnifica vista”, ha detto un residente locale che si è presentato solo come Bayram, godendosi una calda giornata con la sua famiglia sulle rive dell’Amu Darya nella Repubblica del Karakalpakstan in Uzbekistan, adiacente al Turkmenistan.

“Si restringe continuamente e diventa nulla nel momento in cui si snoda verso il Lago d’Aral, che non si trova da nessuna parte”, ha detto.

Una strada sterrata si estende attraverso il deserto che un tempo era il letto del Lago d’Aral, alla periferia di Muynak, Karakalpakstan, Uzbekistan, 27 giugno 2023.

Bayram ha ragione. L’Amu Darya e il Syr Darya si sono ridotti di un terzo in poco più di 70 anni. Il Lago d’Aral, un tempo un vasto mare interno, si è ridotto del 90% dagli anni ’60, come sottolineato in un recente rapporto delle Nazioni Unite. L’estremità settentrionale del mare, al confine con il Kazakistan, è più vivace, ma la vita è diventata quasi impossibile attorno a tutte le sue coste.

Le autorità insistono sul fatto che stanno lavorando con le istituzioni internazionali per rivitalizzare l’ecosistema locale, ma ColorNews ha sentito principalmente storie di disillusione da parte dei residenti.

Un nuovo accordo sull’acqua?

Ad aggravare la situazione, l’Afghanistan gestito dai talebani sta costruendo un canale di 285 chilometri (177 miglia) al largo dell’Amu Darya, che potrebbe attingere dal 20% al 30% dell’acqua che ora va in Uzbekistan e Turkmenistan.

Tashkent e Ashgabat hanno avuto colloqui separati con i talebani, i quali hanno sostenuto che lo scopo del canale, chiamato Qosh Tepa, non è quello di privare i loro vicini di una risorsa strategica ma di fornire più acqua agli afgani.

Gli esperti dell’Asia centrale esprimono preoccupazione per la qualità della costruzione di Qosh Tepa, iniziata nel 2022. I funzionari di Tashkent affermano di aver offerto assistenza tecnica a Kabul.

Il presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev definisce i talebani “un nuovo attore” non vincolato da alcun obbligo precedente nei confronti dei vicini settentrionali. Lo scorso settembre in Tagikistan, in un incontro sul Lago d’Aral, ha proposto un dialogo tra i paesi rivieraschi.

“Crediamo che sia necessario istituire un gruppo di lavoro congiunto per studiare tutti gli aspetti della costruzione del canale Qosh Tepa e il suo impatto sul regime idrico dell’Amu Darya coinvolgendo i nostri istituti di ricerca”, ha detto Mirziyoyev.

I bambini si godono una calda giornata a Kegeyli, Karakalpakstan, che dipende dal fiume Amu Darya come fonte d’acqua, il 22 luglio 2023.

Da allora non è stato fatto alcun progresso, ma Eric Rudenshiold, un ex funzionario statunitense con decenni di esperienza di lavoro con i governi dell’Asia centrale, ritiene che il risultato migliore sarebbe un nuovo accordo di condivisione dell’acqua.

“Afghanistan, Uzbekistan, Tagikistan, Turkmenistan, tutti stanno affrontando problemi di carenza idrica, e quindi la cooperazione è davvero l’unica risposta. E la domanda è: a che punto questi paesi lo faranno? La cooperazione è molto meglio del conflitto”, ha detto a ColorNews.

Fino a poco tempo fa non si parlavano nemmeno di questi temi, ha detto Rudenshiold.

“Abbiamo visto gli stati dell’Asia centrale spingersi avanti per impegnarsi con i talebani, e penso che sia un grande passo”, ha detto.

Pur essendo ottimista riguardo alle prospettive del dialogo regionale, Rudenshiold ha detto di dubitare che i governi occidentali parteciperanno, data la loro forte opposizione ai talebani e alle loro politiche repressive.

“Penso che la regione dovrà risolvere questo problema da sola, non facendo affidamento su organizzazioni internazionali o altre potenze, ma facendo in modo che i paesi si uniscano”, ha detto Rudenshiold.

Vede una leva sufficiente per negoziare: Uzbekistan, Tagikistan e Turkmenistan forniscono potere all’Afghanistan. “La domanda è: come si aggiunge acqua a questa equazione?”

“Sì, l’Afghanistan può prendere l’acqua per l’agricoltura e l’acqua potabile. Il problema è che si sta ancora esaurendo e l’Afghanistan deve essere parte della soluzione”, ha detto Rudenshiold.

L’offerta dell’America

In un recente forum presso il Wilson Center di Washington, funzionari statunitensi e diplomatici dell’Asia centrale hanno evidenziato la crescente domanda di acqua e il peggioramento delle condizioni ambientali.

L’ambasciatore del Tagikistan, Farrukh Hamralizoda, ha affermato che “più di 1.000 dei 30.000 ghiacciai” del suo Paese si sono già sciolti.

“Ogni anno soffriamo di inondazioni, frane, valanghe e altri disastri naturali legati all’acqua”, ha detto Hamralizoda, aggiungendo che il suo paese montuoso genera il 98% della sua elettricità dall’energia idroelettrica.

Questo è ciò che resta del fiume Syr Darya in un anno buono, dicono i residenti di Khujand, in Tagikistan, indicando un fiume in costante restringimento, il 4 settembre 2023.

L’ambasciatore del Kirghizistan, Baktybek Amanbaev, ha detto che i ghiacciai stanno scomparendo anche nel suo paese altrettanto montuoso, che secondo lui ospita il 30% dell’acqua pulita nelle cinque ex repubbliche sovietiche che compongono l’Asia centrale.

“Abbiamo bisogno di una gestione idrica efficace per poter stimare le riserve e i flussi idrici”, ha affermato Amanbaev.

A tal fine, l’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale sta finanziando MODSNOW, un programma digitale per le previsioni idrologiche che utilizza immagini satellitari per monitorare la profondità della neve, lo scioglimento e i flussi d’acqua dalle montagne.

Fornendo ai governi e alle parti interessate locali dati accurati e tempestivi, gli Stati Uniti sperano di consentire un processo decisionale informato e una gestione sostenibile delle risorse.

“Con lo scioglimento accelerato della neve e gli eventi di forti piogge aumenta anche il rischio di frane e altri gravi disastri naturali”, ha affermato Anjali Kaur, vice amministratore dell’agenzia, parlando al Wilson Center.

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