Lo spostamento a destra delle elezioni europee segnala la convalida del Green Industrial Deal

Per le industrie che lavorano con le materie prime, lo spostamento a destra del Parlamento europeo viene interpretato come un segnale da parte degli elettori che desiderano che venga prestata maggiore attenzione all’economia.

Le elezioni UE del 2024 sono arrivate e se ne sono andate, e il risultato è stato uno spostamento a destra per il Parlamento europeo. Mentre i partiti sul lato sinistro dello spettro politico hanno perso seggi, i partiti sulla destra hanno guadagnato seggi, con il Partito Popolare Europeo (PPE) di centro-destra arrivato primo.

Per le industrie europee che hanno assistito all’approvazione di una quantità record di leggi dell’UE negli ultimi cinque anni nel contesto del Green Deal, il risultato indica che le priorità degli elettori sono cambiate.

“Quest’anno, la situazione economica e l’insicurezza sono state le forze trainanti, e questa è una grande differenza rispetto al 2019, quando abbiamo visto il cambiamento climatico svolgere un ruolo critico”, afferma Mark Mistry, responsabile delle politiche pubbliche presso il Nickel Institute.

“Nel 2019, i partiti di sinistra e i Verdi hanno beneficiato della preoccupazione dei cittadini per le questioni ambientali. Quindi, sembra che ora ci troviamo in una situazione in cui l’economia sta giocando un ruolo più rilevante”.

Accordo industriale verde

Già prima del giorno delle elezioni, negli ultimi mesi era diventato chiaro che le priorità dell’UE stavano cambiando. La Commissione europea ha iniziato a parlare di una nuova fase del piano climatico chiamata “Green Industrial Deal”.

A febbraio la Commissione e la presidenza belga del Consiglio dell’UE hanno convocato un vertice industriale ad Anversa, durante il quale è stata presentata la Dichiarazione di Anversa per un accordo industriale europeo, invitando l’UE a “porre l’accordo industriale al centro della nuova agenda strategica europea per il periodo 2024-2029”.

La dichiarazione presentata dalla Presidente della Commissione Ursula von der Leyen è stata firmata da 527 aziende e 171 associazioni e sindacati di settore. Contiene un piano in dieci punti per cambiare il Green Deal, tra cui la richiesta di una “proposta omnibus per adottare misure correttive su tutte le normative UE esistenti pertinenti”, che dovrebbe essere il primo pezzo di legislazione in un secondo mandato di von der Leyen.

Per i settori delle materie prime e le industrie che ne dipendono, ciò ha lasciato molti interrogativi su come ciò verrà tradotto in azione nel prossimo mandato. Con l’UE sempre più concentrata sulle transizioni verdi e digitali, le politiche plasmate dalla nuova Commissione e dal Parlamento svolgeranno un ruolo cruciale nel determinare il futuro panorama dell’approvvigionamento, della lavorazione e dell’utilizzo delle materie prime.

Intersezione delle politiche

Insieme alle preoccupazioni per il clima, anche le preoccupazioni sulla sicurezza delle catene di fornitura causate dall’invasione russa dell’Ucraina sono state una forza trainante dietro la legislazione negli ultimi due anni. I risultati delle elezioni suggeriscono una continuazione o addirittura un’intensificazione delle politiche per ridurre la dipendenza dai fornitori esterni, in particolare da regioni con climi politici instabili o standard ambientali diversi.

Ciò potrebbe portare a un aumento dei finanziamenti e del sostegno ai progetti minerari nazionali all’interno dell’UE e a investimenti nel riciclaggio e nella lavorazione delle materie prime secondarie per creare una catena di approvvigionamento più resiliente.

“In questo contesto, sarà interessante vedere cosa accadrà al Green Deal e se verrà portato avanti come inizialmente pianificato cinque anni fa, oppure se la nuova Commissione affronterà alcune delle preoccupazioni”, afferma Mistry.

“Quello che abbiamo notato nel Green Deal è che la Commissione ha cercato di rendere possibile l’impossibile, di creare una situazione win-win tra questioni ambientali ed economia. Ma ciò che è diventato più visibile nel tempo è che non stiamo operando in modo isolato in Europa. Stiamo competendo su scala globale. Quindi, speriamo che l’esito delle elezioni veda un rafforzamento dell’agenda economica industriale”.

Motore di crescita

Mistry afferma che il Green Deal è stato in molti modi un motore di crescita, in particolare per il settore del nichel, che è fondamentale nel fornire le materie prime per realizzare veicoli elettrici. I nuovi obiettivi di elettrificazione e di emissioni dei trasporti hanno spinto la produzione di veicoli a zero emissioni da parte delle case automobilistiche europee.

La nuova strategia per l’economia circolare ha anche sbloccato un nuovo potenziale per una maggiore enfasi sul riciclaggio e il riutilizzo del nichel da prodotti a fine vita come batterie ed elettronica. Le politiche che incoraggiano o impongono l’uso di materiali riciclati potrebbero portare a un’impennata nel mercato secondario del nichel, influenzando le dinamiche di domanda e offerta.

Ma Mistry vorrebbe che il prossimo mandato si concentrasse maggiormente sulle esigenze industriali dell’Europa e si rendesse conto che a volte non è possibile avere situazioni totalmente vantaggiose tra gli sforzi per il clima e la competitività globale.

“Non è che l’agenda ambientale debba essere abbandonata del tutto”, afferma. “Ma nella Commissione passata, c’è stato questo tentativo di conciliare entrambe le cose: essere i migliori performer quando si tratta di ambiente, ma dall’altro lato garantire che le aziende rimangano competitive e traggano vantaggio dal Green Deal. Ma ciò che abbiamo visto è che non è possibile in un contesto locale perché non c’è [global] parità di condizioni.”

Investimenti verdi, finanza sostenibile

Sebbene gran parte della legislazione attuativa del Green Deal, approvata attraverso il pacchetto Fit for 55, sia già stata approvata e sia ora in fase di recepimento da parte dei governi nazionali, vi sono ancora diversi aspetti irrisolti che il settore monitorerà attentamente.

Ad esempio, l’impostazione tassonomica che può essere considerata un investimento verde deve ancora essere definita. “Quando si esaminano i criteri definiti per identificare le aziende all’interno dei settori che possono avere accesso alla finanza sostenibile, questi criteri in passato erano estremamente ambiziosi”, afferma Mistry.

“Quindi, anche per i produttori europei, abbastanza spesso la soglia è stata impostata in modo che solo il 10% dei migliori performer potesse trarne beneficio. Molti di questi criteri devono ancora essere elaborati e discussi”.

Molto diventerà più chiaro quando i governi nazionali avranno nominato i commissari per il secondo mandato di von der Leyen e quando questi ultimi saranno stati approvati dal Parlamento europeo dopo le audizioni di conferma in autunno.

L’UE rimarrà in una pausa legislativa tra i mandati fino alla fine dell’anno, ma a dicembre si prevede che saranno illustrate tutte le priorità del nuovo mandato. La nuova Commissione e il nuovo Parlamento potrebbero potenziare i meccanismi di supporto per le industrie vitali per la transizione verde, comprese quelle coinvolte nella filiera del nichel.

Incentivi finanziari per pratiche di estrazione mineraria sostenibili, ricerca di fonti alternative di nichel e sviluppo di nuove tecnologie potrebbero essere all’orizzonte. Le aziende del settore del nichel dovranno adattarsi a queste politiche in evoluzione, investendo in tecnologie più pulite e pratiche sostenibili per prosperare in questo nuovo panorama.

[By Dave Keating I A cura di Brian Maguire | Euractiv’s Advocacy Lab ]

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