Lo Sri Lanka chiude un accordo da 2,9 miliardi di dollari con il FMI dopo il sostegno della Cina

Colombo/Washington —

Lo Sri Lanka sembra destinato a ottenere l’approvazione del tanto atteso salvataggio quadriennale da 2,9 miliardi di dollari da parte del Fondo monetario internazionale (FMI) il 20 marzo, dopo che il paese colpito dalla crisi si è assicurato un nuovo sostegno finanziario dalla Cina.

Il FMI e la nazione insulare hanno confermato martedì che lo Sri Lanka ha ricevuto assicurazioni da tutti i suoi principali creditori bilaterali, un passo fondamentale per distribuire finanziamenti e un momento importante per il paese travolto dalla sua peggiore crisi economica dall’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1948.

Il presidente dello Sri Lanka Ranil Wickremesinghe ha detto al parlamento che ci sono segnali di miglioramento dell’economia, ma c’è ancora valuta estera insufficiente per tutte le importazioni, rendendo cruciale l’accordo con il FMI in modo che anche altri creditori possano iniziare a liberare fondi.

“Lo Sri Lanka ha completato tutte le azioni precedenti richieste dal FMI”, ha detto Wickremesinghe, e che lui e il governatore della banca centrale avevano inviato una lettera di intenti al FMI.

“Accolgo con favore i progressi compiuti dalle autorità dello Sri Lanka nell’intraprendere azioni politiche decisive e ottenere garanzie di finanziamento da tutti i loro principali creditori, inclusi Cina, India e il Club di Parigi”, ha detto su Twitter il capo del FMI Kristalina Georgieva, aggiungendo che non vede l’ora di presentando il programma sostenuto dal FMI al comitato esecutivo il 20 marzo.

L’approvazione è prevista poiché il consiglio generalmente non aggiungerà punti all’ordine del giorno a meno che i suoi membri non siano pronti ad agire.

Il debito internazionale e la valuta del paese sono saliti alle stelle, con le obbligazioni che sono aumentate di circa 3 centesimi di dollaro, mentre la rupia dello Sri Lanka è balzata fino al 7,8% al massimo di 10 mesi. Le azioni hanno chiuso in rialzo di oltre il 2%.

Una nuova lettera della Export-Import Bank of China (EXIM) inviata lunedì allo Sri Lanka ha risolto lo stallo. Fonti vicine ai colloqui hanno affermato che l’EXIM ha fornito assicurazioni finanziarie “specifiche e credibili” per una ristrutturazione del debito, con un collegamento specifico al programma del FMI e un linguaggio chiaro sulla sostenibilità del debito.

La prima tranche di finanziamento dovrebbe essere rilasciata poco dopo la riunione del consiglio, hanno aggiunto le fonti.

In una lettera di gennaio, l’EXIM aveva offerto allo Sri Lanka una moratoria del debito di due anni, ma fonti hanno affermato che ciò non era sufficiente per soddisfare le condizioni del FMI.

“Questo è uno sviluppo positivo: potrebbe essere la prima volta che la Cina fornisce garanzie di finanziamento da manuale al FMI al di fuori di un processo di quadro comune”, ha affermato Theo Maret, analista di ricerca senior presso Global Sovereign Advisory, a Parigi.

Entro la fine del 2020, lo Sri Lanka doveva all’EXIM 2,83 miliardi di dollari, ovvero il 3,5% del suo debito estero, secondo i dati del FMI. In totale, entro la fine del 2022, lo Sri Lanka doveva agli istituti di credito cinesi 7,4 miliardi di dollari, ovvero quasi un quinto del debito estero pubblico, secondo i calcoli della China Africa Research Initiative.

Il finanziamento del FMI fornisce ai paesi un’ancora per sbloccare altre fonti di finanziamento. Lo Sri Lanka era in trattative con l’India, il suo secondo maggior creditore, per estendere una linea di credito da 1 miliardo di dollari che dovrebbe scadere entro il 17 marzo, hanno detto due fonti.

Lo Sri Lanka ha bisogno di rimborsare in media circa 6 miliardi di dollari ogni anno fino al 2029 e dovrà continuare a impegnarsi con il FMI, ha affermato Wickremesinghe.

Paesi in difficoltà debitorie come lo Zambia e lo Sri Lanka hanno dovuto affrontare ritardi senza precedenti nell’assicurare i salvataggi del FMI mentre la Cina e le economie occidentali si sono scontrate su come fornire la riduzione del debito.

Lo Sri Lanka attende da circa 187 giorni per finalizzare un piano di salvataggio dopo aver raggiunto un accordo preliminare. Ciò si confronta con una mediana di 55 giorni che i paesi a basso e medio reddito hanno impiegato nell’ultimo decennio per passare dall’accordo preliminare all’approvazione del consiglio di amministrazione, secondo i dati compilati da Reuters.

“Le ristrutturazioni del debito sia all’interno che all’esterno del quadro comune hanno richiesto più tempo del solito a causa di problemi con il coordinamento dei creditori e del ritardo della Cina”, ha affermato Patrick Curran di Tellimer. “Le ristrutturazioni in Sri Lanka e Zambia rischiano di costituire importanti precedenti per future ristrutturazioni”.

Martedì il ministro degli Esteri cinese Qin Gang ha dichiarato che Pechino continuerà a partecipare in modo costruttivo alla risoluzione dei problemi del debito internazionale.

Rispondendo a una domanda a margine di una riunione annuale del parlamento, Qin ha anche affermato che la Cina dovrebbe essere l’ultima ad essere accusata di aver causato trappole del debito e ha invitato altre parti a condividere l’onere.

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