Lo Sri Lanka risparmierà 5 miliardi di dollari dall’accordo bilaterale sul debito

Colombo, Sri Lanka —

Lo Sri Lanka risparmierà 5 miliardi di dollari grazie alla ristrutturazione del suo debito bilaterale, in gran parte dovuto alla Cina, attraverso tassi di interesse ridotti e piani di rimborso più lunghi, ha affermato martedì il presidente.

Nel 2022, durante una crisi economica senza precedenti che ha causato mesi di carenza di cibo, carburante e medicinali, la nazione insulare è diventata inadempiente sui suoi prestiti esteri.

Il presidente Ranil Wickremesinghe ha affermato che un accordo raggiunto la scorsa settimana ha garantito una moratoria sul pagamento del debito fino al 2028, estendendo la durata dei prestiti di otto anni e riducendo i tassi di interesse a una media del 2,1%.

Wickremesinghe ha affermato che i creditori bilaterali guidati dalla Cina, il più grande creditore singolo del governo, non hanno accettato di accettare una riduzione dei prestiti, ma che i termini concordati avrebbero comunque aiutato lo Sri Lanka.

“Con le misure di ristrutturazione concordate risparmieremo 5 miliardi di dollari”, ha detto Wickremesinghe al parlamento nel suo primo discorso alla legislatura dopo l’accordo sul debito.

Alcuni prestiti concessi dallo Sri Lanka alla Cina hanno tassi di interesse elevati, che arrivano a quasi l’8,0%, rispetto ai prestiti concessi dal Giappone, il secondo maggiore creditore, che sono inferiori all’1,0%.

Lo Sri Lanka ha stipulato accordi separati con la Cina e con il resto dei creditori bilaterali, tra cui Giappone, Francia e India.

I creditori bilaterali rappresentano il 28,5% del debito estero in essere dello Sri Lanka, pari a 37 miliardi di $, secondo i dati del Tesoro di marzo. Ciò esclude i prestiti esteri garantiti dal governo.

La Cina rappresenta 4,66 miliardi di dollari dei 10,58 miliardi di dollari che lo Sri Lanka ha preso in prestito da altri paesi.

Wickremesinghe ha affermato che prevede di completare a breve la ristrutturazione di altri 14,7 miliardi di dollari in prestiti commerciali esterni, di cui 2,18 miliardi dalla China Development Bank.

La crisi dello Sri Lanka del 2022 ha scatenato mesi di proteste pubbliche che alla fine hanno costretto alle dimissioni l’allora presidente Gotabaya Rajapaksa dopo che una folla inferocita ha preso d’assalto il suo complesso.

Wickremesinghe ha affermato che la nazione era in bancarotta quando ha assunto il potere e che sperava che il salvataggio da 2,9 miliardi di dollari del Fondo Monetario Internazionale ottenuto l’anno scorso sarebbe stato l’ultimo per l’isola.

Colombo si era già rivolto al FMI, il prestatore internazionale di ultima istanza, in 16 precedenti occasioni e la ristrutturazione del debito è una condizione del salvataggio del FMI.

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