L’Occidente si prepara alla corsa agli armamenti con la Russia e i suoi sostenitori

Washington —

Mentre gran parte dell'attenzione al vertice NATO di Washington è stata rivolta a fornire ulteriore supporto all'Ucraina, alcuni funzionari occidentali sono altrettanto intenzionati ad affrontare un'altra sfida scatenata dall'invasione russa: una nascente corsa agli armamenti con implicazioni globali.

I funzionari sostengono che non è più sufficiente cercare di garantire che l'Ucraina abbia le armi e i sistemi di cui ha bisogno per tenere il passo con gli attacchi incessanti della Russia. Affermano che la NATO deve prepararsi simultaneamente a spendere, superare e produrre di più della neonata alleanza che ha mantenuto l'esercito russo in movimento.

“Non c'è tempo da perdere”, ha detto un funzionario della NATO a ColorNews, parlando a condizione di mantenere l'anonimato per discutere della crescente cooperazione in materia di difesa tra Russia, Cina, Corea del Nord e Iran.

“Questa deve essere una priorità fondamentale per tutti i nostri alleati, perché non si tratta solo di spendere di più”, ha detto il funzionario. “Si tratta anche di ottenere quelle capacità”.

I funzionari hanno ripetutamente accusato la Cina di svolgere un ruolo cruciale nel sostenere l'esercito russo, inviando a Mosca materie prime e cosiddetti componenti a duplice uso, necessari per produrre armi e sistemi d'arma avanzati.

Ad aprile e maggio, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna hanno imposto nuove sanzioni alle aziende e ai funzionari iraniani coinvolti nella produzione di droni per l'esercito russo.

E dati desecretati dell'intelligence statunitense hanno rilevato l'uso da parte della Russia di missili balistici nordcoreani, mentre funzionari sudcoreani hanno dichiarato all'inizio di quest'anno che Pyongyang ha finora inviato alla Russia almeno 6.700 container, che potrebbero contenere più di 3 milioni di proiettili di artiglieria.

Un funzionario della NATO che ha parlato con ColorNews ha affermato che il sostegno di Cina, Iran e Corea del Nord ha alterato in modo significativo la posizione della Russia sul campo di battaglia, rendendo obsolete le valutazioni dell'intelligence secondo cui l'esercito russo “richiederà anni di ricostruzione”.

“Quando si esaminano le valutazioni del ritmo di ricostituzione delle forze armate russe e della base industriale e tecnologica della difesa russa, tali valutazioni sono state fatte senza tenere conto di quanto la Cina sarebbe intervenuta”, ha affermato il funzionario.

E c'è preoccupazione che questo sia solo l'inizio. La prospettiva di una maggiore cooperazione tra Russia, Cina, Corea del Nord e Iran, “sottolinea essenzialmente l'urgenza del compito da svolgere”, ha detto il funzionario.

Alcuni funzionari statunitensi hanno iniziato a chiamare la crescente alleanza un nuovo “asse del male”.

“Dovremmo agire di conseguenza”, ha detto ai legislatori a marzo l'ex comandante delle forze statunitensi nell'Indo-Pacifico, ammiraglio John Aquilino.

Anche alcuni analisti sono allarmati, poiché intravedono segnali che indicano che le relazioni di difesa tra la Russia e gli altri paesi stanno andando oltre una serie di sforzi bilaterali per sostenere la guerra di Mosca in Ucraina.

“Quello a cui stiamo assistendo ora è… un’intensificazione, un approfondimento di queste partnership strategiche”, ha affermato Richard Goldberg, consulente senior presso la Fondazione per la difesa delle democrazie con sede a Washington.

“Che siano o meno allineati al 100% in ogni momento, ogni giorno, ciò che conta è che siano allineati nelle capacità strategiche che stanno costruendo in partnership”, ha detto a ColorNews Goldberg, funzionario del Consiglio per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti sotto l'ex presidente Donald Trump. “La nostra risposta deve vederli come un asse, non come singole parti”.

Ma non è ancora chiaro quanto rapidamente questo asse si trasformerà in un vero rivale della NATO.

“Ci sono ancora significativi punti di tensione tra i quattro paesi che impediscono la formazione di un’alleanza più coesa”, ha affermato Michelle Grisé, ricercatrice senior in politica presso la RAND Corporation.

“All’interno delle relazioni Russia-Iran, ad esempio, i punti di attrito includono la competizione per i mercati energetici e per l’influenza nel Caucaso, così come – almeno storicamente – approcci divergenti verso Israele”, ha detto Grisé a ColorNews.

“L'asse Russia-Cina-Corea del Nord-Iran rappresenta una seria minaccia per gli interessi degli Stati Uniti e della NATO, ma non credo che questo asse sia un rivale insormontabile”, ha affermato. “Per formare un'alleanza più coesa, dovranno tradurre la loro opposizione condivisa all'ordine internazionale guidato dall'Occidente in una visione coerente e condivisa per il futuro, cosa che mi aspetto faranno fatica a fare”.

Gli alleati della NATO, tuttavia, non sono disposti a dare per scontate tali lotte nell'asse in evoluzione Russia-Cina-Corea del Nord-Iran.

In un discorso tenuto il 9 luglio al NATO Summit Defense Industry Forum di Washington, il vicesegretario alla Difesa degli Stati Uniti Kathleen Hicks ha sottolineato la “rapida espansione industriale della difesa dei nostri concorrenti strategici”, esortando al contempo gli alleati della NATO ad ampliare la cooperazione in materia di approvvigionamento e sviluppo di armi.

A titolo di esempio, Hicks ha citato l'impegno di Stati Uniti, Germania, Spagna e altri per produrre intercettori per le batterie di difesa aerea Patriot in Europa, elogiando al contempo l'impegno di Stati Uniti e Turchia per produrre proiettili di artiglieria da 155 millimetri nello stato meridionale del Texas.

“Nessuno di noi dovrebbe pensare che sia abbastanza”, ha detto. “Espandere la capacità industriale della difesa transatlantica non è una cosa carina da fare. È una cosa necessaria, un dovere per l'alleanza NATO”.

Anche se gli sforzi della NATO per incrementare la produzione di armi non fossero sufficienti, alcuni funzionari li vedono come un motivo per credere che l'Occidente possa mantenere il sopravvento.

“Penso che i passi avanti e i progressi che stiamo facendo stiano davvero dando risultati”, ha detto il funzionario della NATO alla ColorNews, aggiungendo che “non sarebbero eccessivamente pessimisti”.

“Su questioni come le munizioni, si sta iniziando a vedere l'aumento che si sta effettivamente concretizzando”, ha detto il funzionario. “E penso che se guardiamo all'anno a venire, avremo numeri molto, molto migliori”.

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