L’Occidente sta perdendo la battaglia con la Cina per il cuore della Serbia?

Belgrado, Serbia –

La visita del presidente cinese Xi Jinping in Serbia questa settimana ha portato una folla che sventolava le bandiere serba e cinese e lodava l’amicizia “corazza” tra i due paesi. Altrove in Occidente ha sollevato molte domande sul futuro ruolo della Serbia in Europa.

Gli analisti dicono che era proprio questa l’idea. In un momento di rivalità globale tra Pechino e Washington, i messaggi che Xi ha inviato da Belgrado sembravano rivolti a un pubblico molto più ampio.

Mercoledì Xi e il presidente serbo Aleksandar Vucic hanno firmato una serie di accordi bilaterali, che seguono il 25° anniversario del bombardamento della NATO contro l’ambasciata cinese a Belgrado durante la campagna NATO del 1999 per fermare la pulizia etnica degli albanesi in Kosovo. Gli Stati Uniti si sono scusati per tale azione, definendola “un errore”.

Il presidente cinese Xi Jinping, a sinistra, e il suo omologo serbo, Aleksandar Vucic, salutano la folla al Palazzo della Serbia a Belgrado, l’8 maggio 2024.

David Shullman, un esperto di Cina presso il Consiglio Atlantico con sede a Washington, ha dichiarato alla ColorNews che l’arrivo di Xi a Belgrado nell’anniversario del 7 maggio aveva lo scopo di inviare un messaggio più ampio nel contesto della guerra in Ucraina: che la Cina non è un “guerrafondaio” “come gli Stati Uniti e la NATO.

Il messaggio cinese, ha detto Shullman, “riflette a pappagallo il messaggio della Russia sulla guerra in Ucraina, sul non dare la colpa alla Russia, ma dare la colpa agli Stati Uniti, alla NATO per aver ‘soffiato sul fuoco’ della guerra, continuando a sostenere gli ucraini, e che la Cina è quella forza per la pace e la stabilità…

“C’è una consapevolezza nel sistema cinese [that] questo è un punto chiave di legame tra Cina e Serbia, e si inserisce nel messaggio che la Cina ha diffuso nei confronti della NATO e degli Stati Uniti”

Il presidente cinese ha fatto riferimento all’attentato all’ambasciata cinese in un editoriale pubblicato martedì sul quotidiano filogovernativo serbo Politika: “Il popolo cinese apprezza la pace, ma non permetterà mai che una tragedia storica accada di nuovo”.

Questa foto del servizio stampa presidenziale serbo mostra il presidente cinese Xi Jinping, con il presidente serbo Aleksandar Vucic, mentre saluta le persone riunite fuori dal Palazzo della Serbia durante una cerimonia di benvenuto a Belgrado, l’8 maggio 2024.

Paul McCarthy, direttore per l’Europa presso l’International Republican Institute di Washington, concorda sul fatto che il momento della visita di Xi non è stato casuale.

“Penso che l’intera visita di Xi in Europa sia stata organizzata intorno al 25° anniversario dei bombardamenti della NATO”, ha detto. “È un’occasione troppo simbolica perché i cinesi la possano perdere e sottolinea, per così dire, la posizione della Serbia e il disaccordo strategico con l’Occidente che va avanti da 25 anni”.

Xi e Vucic hanno firmato una dichiarazione sul “futuro condiviso” dei due paesi, che il presidente serbo ha descritto come un livello superiore al partenariato strategico globale concordato dai due paesi nel 2016.

Secondo Shullman del Consiglio Atlantico, Xi ha spesso usato l’espressione “futuro condiviso” per indicare che vuole un nuovo equilibrio di potere nel mondo.

“La storia di un futuro condiviso è il modo in cui la Cina vuole stabilire un ordine globale che sia meno guidato dagli Stati Uniti, che sia multipolare, che sia un ordine internazionale più ‘democratico’ – come dicono i cinesi”, ha detto.

“In sostanza, si tratta di un ordine che non è più guidato dagli Stati Uniti e in cui la Cina svolge un ruolo più significativo”.

Egli ha aggiunto: “Il fatto che si parli della Serbia come del primo paese europeo che farà parte della comunità e del ‘futuro comune’ dimostra che per i leader cinesi, soprattutto Xi, la Serbia è di grande importanza… come partner economico e come paese candidato all’UE”.

Inoltre, la visita di Xi in Serbia ha segnalato a Washington che la Cina ha partner affidabili in Europa e che gli Stati Uniti “non saranno in grado di portare completamente l’Europa dalla propria parte”.

Un’illuminazione a forma di bandiera cinese appare sulla Torre di Belgrado prima della visita del presidente cinese Xi Jinping a Belgrado, Serbia, il 7 maggio 2024.

La Cina possiede miniere e fabbriche in tutta la Serbia e ha fornito finanziamenti per miliardi di dollari per strade, ponti e varie strutture, diventando il partner chiave della Serbia nello sviluppo delle infrastrutture tanto necessarie.

Tuttavia, alcuni esperti affermano che il futuro della cooperazione tra Belgrado e Pechino è incerto, date le complicate relazioni tra Stati Uniti e Cina.

Vuk Vuksanovic, ricercatore senior presso il Centro per la politica di sicurezza di Belgrado, ha dichiarato alla ColorNews che ampliare la cooperazione tra Serbia e Cina da un partenariato strategico al livello di “costruzione di una comunità di Serbia e Cina con un futuro comune nella nuova era” è poco più di un gioco diplomatico che al momento conviene a entrambi i governi.

Lui ha aggiunto che il futuro delle relazioni dipende molto più da Pechino che da Belgrado.

“Il precedente accordo di partenariato strategico era una dichiarazione congiunta del 2009 che conteneva una retorica calorosa ma che in realtà non ha portato ad alcuna trasformazione monumentale di tali relazioni”, ha affermato.

“E questo fino al momento in cui la Cina ha mostrato maggiore interesse per i Balcani grazie alla Belt and Road Initiative”, una massiccia strategia di sviluppo delle infrastrutture globali guidata dalla Cina. “Penso che la questione chiave per gli Stati Uniti sarà se tale cooperazione includerà qualche importante progetto nel campo della difesa e dell’alta tecnologia.”

Secondo McCarthy dell’International Republican Institute, non è chiaro come gli accordi tra Serbia e Cina e i piani per il “futuro comune” influenzeranno le relazioni della Serbia con l’Occidente.

Tuttavia, ha osservato, l’accordo di libero scambio tra Cina e Serbia, che entrerà in vigore a luglio, “rivolge la Serbia più verso est”, sollevando la questione “quanto sia seria la Serbia nel suo percorso europeo”.

E ha aggiunto: “Devo dire che, dal punto di vista di Washington, potrebbero sentirsi come se stessero perdendo la battaglia per il cuore della Serbia, per così dire”.

Questo articolo è nato nel servizio serbo della ColorNews con il contributo di Dino Jahic, Marko Protic e Stefan Miljus.

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