L’ONU approva il vaccino aggiornato contro il colera che potrebbe aiutare a combattere l’ondata di casi

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha approvato una versione di un vaccino contro il colera ampiamente utilizzato che potrebbe aiutare ad affrontare un’ondata di casi che ha esaurito le scorte globali di vaccini e lasciato i paesi più poveri a lottare per contenere le epidemie.

L’OMS ha autorizzato il vaccino, prodotto da EuBiologics, che produce anche la formulazione ora utilizzata, la settimana scorsa. La nuova versione, chiamata Euvichol-S, è una formula semplificata che utilizza meno ingredienti, è più economica e può essere prodotta più rapidamente rispetto alla vecchia versione.

È stato dimostrato che il vaccino aiuta a prevenire la malattia diarroica in una ricerca in fase avanzata condotta in Nepal.

L’approvazione dell’OMS significa che le agenzie donatrici come l’alleanza per i vaccini Gavi e l’UNICEF possono ora acquistarlo per i paesi più poveri. Leila Pakkala, direttrice della divisione forniture dell’UNICEF, ha dichiarato in un comunicato che l’agenzia sarà in grado di aumentare le forniture di oltre il 25%.

Gavi ha stimato che quest’anno potrebbero esserci circa 50 milioni di dosi per la scorta globale, rispetto ai 38 milioni dell’anno scorso.

Il dottor Derrick Sim di Gavi ha definito l’autorizzazione dell’OMS “un’ancora di salvezza per le comunità vulnerabili in tutto il mondo”.

Ma serve ancora di più: da gennaio 14 paesi colpiti da epidemie di colera hanno richiesto 79 milioni di dosi. A gennaio, l’agenzia delle Nazioni Unite ha affermato che le scorte globali di vaccini erano “completamente esaurite” fino all’inizio di marzo. A partire da questa settimana, l’OMS ha affermato che erano disponibili 2,3 milioni di dosi.

Il colera è una malattia diarrea acuta causata da un batterio tipicamente diffuso attraverso cibo o acqua contaminati. Si riscontra soprattutto in aree che hanno scarse strutture igienico-sanitarie e non hanno accesso all’acqua pulita. Mentre la maggior parte delle persone infette dal colera non presenta sintomi, quelle con casi gravi necessitano di un trattamento rapido con liquidi per via endovenosa e antibiotici. Se non trattato, il colera uccide circa un quarto o la metà delle persone infette.

Dallo scorso gennaio, l’OMS ha segnalato più di 824.000 infezioni di colera, inclusi 5.900 decessi in tutto il mondo, con il numero più alto di casi segnalati in Medio Oriente e Africa. L’agenzia delle Nazioni Unite ha affermato che l’aumento delle temperature, che consente ai batteri del colera di vivere più a lungo, ha anche peggiorato le epidemie e portato al tasso di mortalità più alto degli ultimi dieci anni.

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