L'UE accetta il piano di Apple di aprire il tap-to-pay dell'iPhone ai rivali

Bruxelles —

Giovedì l'UE ha approvato l'offerta di Apple di consentire ai concorrenti di accedere alla funzionalità “tap-to-pay” dell'iPhone all'interno dell'Unione, ponendo fine a una lunga indagine ed evitando all'azienda una pesante multa.

Il caso risale al 2022, quando Bruxelles accusò per la prima volta Apple di aver impedito ai concorrenti di accedere al suo popolare sistema di pagamento tramite tocco su iPhone, violando così la normativa UE sulla concorrenza.

“Apple si è impegnata a consentire ai rivali di accedere alla tecnologia 'tap and go' degli iPhone. La decisione odierna rende vincolanti gli impegni di Apple”, ha affermato in una dichiarazione il responsabile della concorrenza dell'UE Margrethe Vestager.

“D'ora in poi, i concorrenti potranno competere efficacemente con Apple Pay per i pagamenti mobili con l'iPhone nei negozi. Quindi i consumatori avranno una gamma più ampia di portafogli mobili sicuri e innovativi tra cui scegliere”, ha affermato.

In precedenza l'UE aveva scoperto che Apple godeva di una posizione dominante limitando l'accesso ai chip “tap-as-you-go” o alla tecnologia NFC (near-field communication), che consente ai dispositivi di interconnettersi entro un raggio d'azione molto breve, per favorire il proprio sistema.

Ora i concorrenti avranno accesso alla tecnologia standard alla base dei pagamenti contactless per offrire strumenti alternativi di pagamento tramite tocco agli utenti iPhone nello Spazio economico europeo (SEE), che comprende l'UE e anche Islanda, Liechtenstein e Norvegia.

Solo i clienti con un ID Apple registrato nello Spazio economico europeo potranno utilizzare queste app esterne, ha affermato la Commissione europea in una nota.

Le modifiche dovranno restare in vigore per 10 anni e Apple dovrà scegliere un “trustee di monitoraggio” che durante tale periodo riferirà alla commissione in merito alla loro attuazione.

Apple aveva rischiato una multa fino al 10% del suo fatturato annuo mondiale totale. Il fatturato totale di Apple nell'anno fino a settembre 2023 era di 383 miliardi di dollari.

“Apple Pay e Apple Wallet continueranno a essere disponibili nello Spazio economico europeo per utenti e sviluppatori e continueranno a offrire un modo semplice, sicuro e privato per pagare, nonché a presentare pass senza problemi da Apple Wallet”, ha affermato la società in una nota.

La conclusione dell'inchiesta giunge in un momento particolarmente difficile nelle relazioni tra l'UE e Apple, soprattutto a causa delle nuove regole di concorrenza dell'Unione per le grandi aziende tecnologiche.

Il Digital Markets Act (DMA) mira a garantire che i colossi della tecnologia non privilegino i propri servizi rispetto ai rivali, ma il produttore di iPhone afferma che mette a rischio la privacy degli utenti.

Uno degli obiettivi principali del DMA è quello di offrire ai consumatori una maggiore scelta nei browser web, negli app marketplace, nei motori di ricerca e negli altri servizi digitali che utilizzano.

A giugno l'UE ha accusato Apple di aver violato il DMA impedendo agli sviluppatori di indirizzare liberamente i consumatori verso canali alternativi per offerte e contenuti al di fuori del suo App Store proprietario.

Ha inoltre avviato un'altra indagine nell'ambito del DMA sulle nuove commissioni applicate da Apple agli sviluppatori di app.

Se le violazioni del DMA fossero confermate, l'azienda potrebbe dover pagare pesanti multe.

A marzo, l'UE ha inflitto ad Apple una multa di 1,9 miliardi di dollari in un altro caso antitrust, ma la società ha presentato ricorso contro la sanzione presso una corte dell'UE.

L'anno scorso Bruxelles ha inoltre costretto Apple a eliminare la porta Lightning dai nuovi modelli di iPhone, un cambiamento che è stato introdotto in tutto il mondo e non solo in Europa.

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