L’UE critica la Francia per il debito eccessivo

BRUXELLES —

Mercoledì il braccio esecutivo dell’Unione Europea ha criticato la Francia per aver accumulato un debito eccessivo, un duro rimprovero al culmine di una campagna elettorale in cui il presidente Emmanuel Macron sta affrontando una forte sfida da parte dell’estrema destra e della sinistra.

La Commissione europea ha raccomandato a sette paesi, tra cui la Francia, di avviare la cosiddetta “procedura per disavanzo eccessivo”, il primo passo di un lungo processo prima che qualsiasi stato membro possa essere costretto a intraprendere azioni correttive.

“I criteri del deficit non sono soddisfatti in sette dei nostri Stati membri”, ha affermato il vicepresidente della Commissione europea Valdis Dombrovskis, puntando il dito anche contro Belgio, Italia, Ungheria, Malta, Slovacchia e Polonia.

Per decenni, l’UE ha fissato obiettivi per gli Stati membri di mantenere il loro deficit annuale entro il 3% del prodotto interno lordo e il debito complessivo entro il 60% della produzione. Tali obiettivi sono stati ignorati quando era conveniente, a volte anche da paesi come Germania e Francia, le più grandi economie del blocco.

Questa volta, tuttavia, Dombrovskis ha affermato che una decisione “deve essere presa basandosi, ad esempio, sui fatti e sul rispetto del trattato, dei valori di riferimento per il deficit e il debito e non sulla base delle dimensioni del paese”.

Lo scorso anno il deficit annuo francese era pari al 5,5%.

Negli ultimi anni, circostanze eccezionali come la crisi del Covid-19 e la guerra in Ucraina hanno consentito un atteggiamento clemente, ma ora ciò è giunto al termine.

Tuttavia, l’annuncio di mercoledì ha toccato un nervo scoperto in Francia dopo che Macron ha indetto elezioni anticipate sulla scia della sua sconfitta contro l’estrema destra di Marine Le Pen nelle elezioni parlamentari dell’UE del 9 giugno.

Il Rassemblement National di Le Pen e un nuovo fronte unito della sinistra stanno prevalendo sul partito di Macron alle elezioni, ed entrambi gli sfidanti hanno avanzato piani in cui la spesa in deficit è essenziale per uscire dalla routine economica.

Nella campagna elettorale, il campo di Macron potrebbe usare la pacca sulla mano come avvertimento che gli estremi porteranno la Francia alla rovina, mentre l’opposizione potrebbe sostenere che Macron ha speso troppo e ha comunque impoverito i francesi, lasciando loro altra scelta se non quella di spendere ancora di più.

Nonostante il rimprovero per il debito eccessivo, il commissario europeo all’Economia Paolo Gentiloni ha sottolineato che anche la Francia si sta muovendo nella giusta direzione per affrontare alcuni “squilibri”, inviando un “messaggio di rassicurazione” alle istituzioni dell’UE.

Il Fondo Monetario Internazionale prevede che l’economia francese crescerà ad un tasso relativamente lento dello 0,8% del PIL nel 2024, prima di salire all’1,3% nel 2025.

A differenza delle misure imposte alla Grecia durante la drammatica crisi fiscale di dieci anni fa, ha affermato Gentiloni, l’eccessiva austerità non è una risposta per il futuro.

“Molto meno non significa tornare all’austerità, perché sarebbe un terribile errore”, ha detto.

Ha anche contestato l’affermazione secondo cui è stata l’austerità stessa a spingere gli elettori a virare verso l’estrema destra, sottolineando che condizioni di bilancio indulgenti erano in vigore negli ultimi anni e hanno comunque permesso all’estrema destra di uscire vincitrice in molti Stati membri.

“Guardate cosa è successo nelle ultime elezioni. Se la teoria è “meno spesa, estremi più forti”, beh, non veniamo da un periodo di meno spesa”, ha detto Gentiloni.

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