L’UE fatica a garantire un altro accordo commerciale in stile neozelandese

L’accordo di libero scambio (ALS) UE-Nuova Zelanda è entrato ufficialmente in vigore il 1° maggio. Il patto ha posto fine a quattro anni di siccità commerciale, dall’accordo del Vietnam nel 2020, e la Commissione europea lo considera un modello per i futuri ALS.

Gli accordi di libero scambio nell’UE non sono mai stati facili. Il primo accordo commerciale di “nuova generazione” con il Canada ha avuto una storia lunga e travagliata e quello con Singapore ha avuto bisogno di chiarimenti da parte della Corte Ue prima di ottenere il via libera.

La precedente Commissione europea ha concluso accordi provvisori con pesi massimi come Giappone, Messico e il blocco Mercosur, formato da Argentina, Brasile, Uruguay e Paraguay.

Ma il patto dell’UE con la Nuova Zelanda è unico nel suo genere ed è considerato un tesoro dall’attuale Commissione poiché, più di tutti gli altri, incarna l’idea di “commercio sostenibile”.

L’accordo è il primo a prevedere potenziali sanzioni per la violazione degli impegni ambientali o lavorativi, una misura che mira anche a rispondere alla richiesta di lunga data degli agricoltori europei di “reciprocità” negli standard di produzione.

Forse è perché, nonostante la sua importanza come principale fornitore di carne ovina e capra per l’UE, l’impatto della Nuova Zelanda sul settore agroalimentare dell’UE rimane marginale, provocando una timida opposizione da parte degli agricoltori e dei governi europei.

Negli ultimi anni, la Nuova Zelanda ha utilizzato solo la metà della sua quota di carne ovina e capra esente da dazi post-Brexit: circa 57.000 tonnellate su un massimo di 125.769 tonnellate nel 2022.

L’accordo commerciale aumenta questa cifra aggiungendo ulteriori 38.000 tonnellate di carne di agnello fresca e congelata che possono entrare nell’UE senza dazi, per un totale di oltre 163.000 tonnellate.

I benefici per gli altri prodotti agricoli sono piuttosto deludenti, lasciando scoraggiati i produttori di bestiame della Nuova Zelanda.

A Wellington vengono concesse solo 10.000 tonnellate di carne bovina, che rappresentano lo 0,15% del consumo totale dell’UE, a un tasso tariffario preferenziale sette anni dopo l’entrata in vigore dell’accordo.

Le quote per formaggio e latte in polvere non intaccano il consumo dell’UE, rappresentando rispettivamente lo 0,71%, 0,27% e 1,30%.

Replicare questo modello con altri partner commerciali si è rivelato impegnativo, soprattutto nell’attuale svolta globale verso il protezionismo.

Ad esempio, l’accordo commerciale UE-Cile, recentemente approvato dai legislatori dell’UE, rispecchia gli impegni di sostenibilità di quelli con la Nuova Zelanda. Tuttavia, manca di efficacia sotto forma di sanzioni in caso di mancato rispetto.

Inoltre, l’UE non è riuscita a stringere nuovi patti commerciali con altri partner che la pensano allo stesso modo per superare gli ostacoli agricoli.

I colloqui finali con l’Australia sono falliti nell’ottobre 2023 in Giappone, con Canberra che spingeva per un maggiore accesso al mercato per i prodotti agricoli.

I negoziati si sono arenati dopo che il ministro del Commercio australiano, Don Farrell, ha inaspettatamente chiesto maggiori quote per le esportazioni di carne di manzo, agnello e zucchero, spinto dalle lobby agricole diffidenti nei confronti di un accordo in stile neozelandese.

Le proteste degli agricoltori dell’UE hanno anche dato una svolta al completamento dell’accordo commerciale UE-Mercosur, a lungo in stallo, dopo che si è aperta una finestra di opportunità in seguito all’elezione di Luiz Inácio “Lula” da Silva a presidente del Brasile nel 2023.

Gli interessi nazionali, alimentati dalle preoccupazioni sull’impatto dell’accordo Mercosur sul settore agricolo europeo, hanno continuato a bloccare i progressi su quello che potrebbe essere il più grande accordo di libero scambio mai concluso dall’UE fino ad oggi, coprendo il 10% della popolazione mondiale e il 20% del PIL globale.

L’opposizione all’approvazione di un accordo che dura da 25 anni riunisce ONG, associazioni di agricoltori e paesi come la Francia.

Nonostante le sfide, la finestra di opportunità è ancora aperta. Senza elezioni brasiliane fino al 2026 e con il nuovo leader argentino Javier Milei potenzialmente a bordo, la Commissione europea ha un’ultima possibilità per concludere l’accordo.

Per rendere l’accordo accettabile, la Commissione ha cercato di ottenere impegni di sostenibilità più forti da parte del blocco latinoamericano. In altre parole, si punta a renderlo più “stile neozelandese”.

Tuttavia, il Mercosur è stato concepito in un’altra era commerciale, in cui la sostenibilità era vista con una certa flessibilità. Colmare il divario tra i modelli Mercosur e Nuova Zelanda sarà la sfida più grande che l’UE abbia mai affrontato nel commercio e nell’agricoltura.

Stuzzichini della settimana

La Commissione Europea estende le norme di emergenza sugli aiuti di Stato per gli agricoltori. L’esecutivo dell’UE ha annunciato giovedì (2 maggio) una proroga di sei mesi del quadro straordinario che consente agli Stati membri di concedere sostegno ad agricoltori e pescatori, destinato a scadere a giugno, a causa delle “persistenti” perturbazioni del mercato.

Lo stesso giorno, la Commissione ha avviato una revisione del “regolamento de minimis” sull’agricoltura, che consente ai paesi dell’UE di concedere alle imprese determinati importi di aiuti di Stato senza notificare formalmente o ottenere l’approvazione dell’esecutivo dell’UE.

L’incertezza sui mercati agricoli dell’UE continua ad incombere. Nei prossimi mesi, secondo l’edizione primavera 2024 dello European Agricultural Market Outlook della Commissione europea, pubblicata oggi (3 maggio), l’inflazione rimarrà la prima ragione di preoccupazione nei mercati agricoli dell’UE.

Il documento conferma che l’agricoltura “continua a essere influenzata da una serie di eventi che sfuggono al controllo degli agricoltori”, in un momento in cui le crisi climatiche e le tensioni geopolitiche creano le condizioni per elevati costi di produzione di energia, fertilizzanti ed energia, e riducono la domanda dei consumatori. .

L’esecutivo dell’UE riflette sull’indebolimento dei requisiti di protezione delle torbiere per gli agricoltori. Lunedì, durante un incontro dei ministri dell’Agricoltura e della Pesca (AGRIFISH), un gruppo di paesi dell’UE, tra cui Lettonia e Irlanda, ha invitato la Commissione ad allentare le norme sulle pratiche obbligatorie per proteggere le torbiere e le zone umide nell’ambito della Politica agricola comune (PAC) dell’UE, una misura che è attualmente al vaglio dell’esecutivo Ue.

Alcuni paesi dell’UE chiedono anche deroghe alle norme sulle piccole catture accessorie nel Mar Baltico. Lettonia e Lituania hanno proposto di allentare alcuni requisiti delle norme sul controllo della pesca, entrate in vigore solo il 9 gennaio. Mentre il commissario europeo all’agricoltura Janusz Wojciechowski – che ha sostituito il collega responsabile della pesca Virginijus Sinkevicius – si è mostrato riluttante a modificare il testo, le delegazioni danese, italiana e francese hanno sostenuto la richiesta dei Paesi baltici.

Agricoltura austriaca, i ministri dell’Economia sollecitano von der Leyen a ritardare la legge anti-deforestazione dell’UE. Secondo una lettera datata 27 aprile e visionata da Euractiv, il ministro austriaco dell’Agricoltura Norbert Totschnig e il ministro dell’Economia Martin Kocher chiedono alla presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen di rinviare l’attuazione del nuovo regolamento anti-deforestazione dell’UE (EUDR), prevista per gennaio. 2025.

La Francia guida la coalizione di stati dell’UE per chiedere un’azione sul divieto di pesca di fondo del Regno Unito. Dopo che Londra ha imposto il 22 marzo il divieto di pesca di fondo in 13 aree marine protette, la Francia ha dichiarato che guiderà una coalizione di Stati membri per fare pressione sulla Commissione europea affinché imponga sanzioni al Regno Unito per il mancato rispetto dell’accordo commerciale e di cooperazione del 2020 ( TCA). Un portavoce della Commissione europea ha confermato a Euractiv che sono in corso colloqui con la Francia.

La Commissione europea si è “preparata” all’epidemia di influenza aviaria negli Stati Uniti. In seguito alle preoccupazioni sulla diffusione del virus H5NI – noto come influenza aviaria ad alta patogenicità – nei bovini e nei mammiferi negli Stati Uniti, l’esecutivo dell’UE ha affermato che il blocco è “ben preparato” in caso di pandemia. Il portavoce della Commissione Stefan de Keersmaecker ha detto a Euractiv che i vaccini sono disponibili e che sono stati conclusi contratti di appalto congiunto.

Gli agricoltori polacchi revocano i blocchi di tutti i valichi di frontiera con l’Ucraina. Lunedì i funzionari hanno detto che gli agricoltori polacchi hanno posto fine all’ultimo blocco al confine dopo una protesta durata due mesi contro quella che secondo loro era concorrenza sleale da parte dei prodotti agricoli ucraini. La disputa sulle importazioni agroalimentari ha messo a dura prova le relazioni tra i vicini, anche se la Polonia ha mostrato un fermo sostegno all’Ucraina durante l’invasione russa.

[A cura di Angelo Di Mambro and Zoran Radosavljevic]

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