Politica

L’UE potrebbe fare marcia indietro sulle sanzioni personali contro alcuni russi?

L’Unione europea è in trattative per la rimozione delle sanzioni nei confronti di circa 40 russi. Le persone sono state sanzionate sulla base del loro presunto coinvolgimento nell’invasione dell’Ucraina da parte di Mosca, ma secondo fonti citate da Bloomberg, il servizio legale del Consiglio europeo ha affermato che alcune delle sanzioni sono state inflitte per motivi deboli.

A parte i noti oligarchi che sono strettamente legati al presidente Vladimir Putin, diversi alti dirigenti associati alla cosiddetta “nuova economia” russa sono tra coloro che si ritiene stiano contestando la loro designazione.

Dmitry Konov, Tigran Khudaverdyan e Alexander Shulgin – rispettivamente ex dirigenti di Sibur, Yandex e Ozon – sono in gran parte visti dai mercati internazionali come tecnocrati di mentalità relativamente occidentale, sebbene con legami con la verticale del potere di Putin, che sono diventati un danno collaterale nel sanziona la guerra.

Yandex, che è spesso descritto come la risposta russa a Google, è nato come motore di ricerca nel 1997. Da allora si è espanso in diverse aree e si diletta in qualsiasi cosa, dai servizi di assistenza ai negozi di generi alimentari.

Le sanzioni di Khudaverdyan hanno causato una certa costernazione nella comunità imprenditoriale internazionale a causa delle sue critiche pubbliche alla guerra, sebbene non abbia ancora condannato le azioni dell’esercito russo o dello stesso Putin. Diverse settimane dopo che le truppe russe hanno lanciato la loro sanguinosa invasione dell’Ucraina il 24 febbraio, Khudaverdyan ha scritto un commento vagamente generico su Facebook, affermando: “Quello che sta succedendo è insopportabile. La guerra è mostruosa”.

Khudaverdyan si è poi dimesso dopo che l’UE ha annunciato di essere stato incluso nel suo elenco di sanzioni.

John Boynton, il presidente americano del consiglio di amministrazione di Yandex, ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che la società è stata “scioccata e sorpresa” dalla designazione di Khudaverdyan.

Si ritiene che anche Dmitry Konov, l’ex CEO del produttore di prodotti petrolchimici Sibur, stia contestando le sanzioni contro di lui. Bruxelles ha stabilito che Sibur, sotto Konov, ha fornito entrate al governo russo, alcune delle quali sono state utilizzate per finanziare l’esercito di Mosca; la stessa affermazione avanzata contro Khudaverdyan.

Konov, tuttavia, continua a insistere sul fatto che il contributo fiscale di Sibur non ha nulla a che fare con la guerra in Ucraina. “Siamo una società privata e le argomentazioni […] che la società fornisca una sostanziale fonte di reddito al governo responsabile della destabilizzazione dell’Ucraina non è valido”, ha detto all’Agence France Presse, insistendo sul fatto che la maggior parte delle sue tasse sono state pagate a livello regionale e non federale.

Konov ha tentato di sottolineare che ha stretti legami con l’Europa, dicendo di essere stato fortemente influenzato dalle pratiche di gestione europee dopo aver frequentato l’università in Svizzera.

Dmitry Konov e Vladimir Putin

In effetti, è vero che Konov ha una profonda impronta negli ambienti internazionali. È governatore del Comitato per la Chimica e i Materiali Avanzati del World Economic Forum dal 2016 ed è stato nominato Comandante dell’Ordine della Stella d’Italia nel 2020 per aver promosso i rapporti d’affari italo-russi.

Anche Alexander Shulgin, l’ex CEO della società di e-commerce Ozon, sta contestando le sanzioni. L’UE cita la sua partecipazione a una riunione di dirigenti d’azienda al Cremlino il giorno in cui è iniziata la guerra come prova che Shulgin e gli altri amministratori delegati presenti erano membri del “circolo più stretto” di Putin, secondo il Financial Times.

Ma i partecipanti all’incontro sostengono che era stato programmato con mesi di anticipo e che la loro presenza non era un avallo degli eventi della giornata. Alcuni, infatti, hanno lasciato intendere che la loro partecipazione all’incontro fosse “non facoltativa”.

“Siamo rimasti sorpresi e rattristati dalla notizia e dalla motivazione per sanzionare Alexander Shulgin”, ha affermato Elena Ivashentseva, presidente del consiglio di amministrazione di Ozon in una dichiarazione. “Ozon ha sempre perseguito i più alti standard di conduzione degli affari con l’obiettivo di fornire i migliori servizi ai nostri clienti e commercianti, creando al contempo il massimo valore per i nostri investitori”, ha aggiunto.

L’effetto Icaro

Un tema comune tra i dirigenti che sono stati oggetto di sanzioni è quello del relativo successo nella crescita delle loro attività. Sotto Shulgin, l’attività di Ozon è cresciuta di venti volte in soli quattro anni. Dopo essere diventato CEO nel 2017, ha portato Ozon all’IPO alla borsa del Nasdaq, dove ha raccolto ben 1,2 miliardi di dollari. Ora è diventata un’azienda di enorme successo, spesso descritta come la risposta russa ad Amazon.

Yandex è diventata pubblica al NASDAQ nel 2011 nella più grande IPO di qualsiasi società Internet dai tempi di Google nel 2004. La società ha intrapreso una ristrutturazione della governance aziendale di successo quando Khudaverdyan è diventato vice CEO nel 2019, aiutandola a evitare un divieto di proprietà straniera e conciliando le pressioni concorrenti degli azionisti e regolatori.

Allo stesso modo, Sibur è cresciuto da un pesciolino a un leader del settore sotto Konov. Quando è entrato a far parte dell’azienda nel 2004, era un asset industriale post-sovietico sull’orlo del fallimento. Entro il 2021, il fatturato annuo di Sibur era aumentato di 12,9 miliardi di dollari.

Il corollario per far crescere con successo la tua attività sta aumentando l’onere del debito della tua azienda. Non è un caso che questi dirigenti di particolare successo siano soggetti a sanzioni. Il Consiglio europeo giustifica le sanzioni contro i dirigenti sottolineando che le loro aziende contribuiscono al bilancio della Federazione Russa attraverso le entrate fiscali.

Le persone soggette a sanzioni sostengono che il successo delle loro aziende non dovrebbe essere imputato a loro e che gran parte del loro gettito fiscale viene pagato alle amministrazioni locali, non al bilancio federale che finanzia l’esercito.

Precedente

L’Unione Europea ha già sanzionato 1158 russi e 98 entità russe attraverso sette pacchetti di sanzioni di vasta portata. La Commissione europea afferma che le sanzioni stanno “colpendo la Russia dove fa male”, ma se le persone in questione vincessero le loro cause, non sarebbe la prima volta che le sanzioni vengono annullate.

Il più recente ciclo di sanzioni dell’UE è stato descritto come un pacchetto di “manutenzione e allineamento”, progettato per modificare le sanzioni stabilite per renderle il più efficaci possibile senza danneggiare gli interessi europei o la sicurezza alimentare ed energetica globale.

Fondamentalmente, il settimo pacchetto dell’UE ha anche revocato il divieto di fornitura di alcune tecnologie e servizi al settore aeronautico russo. Bruxelles ha spiegato che una certa assistenza tecnica e tecnologia era ancora “necessaria per salvaguardare il lavoro di definizione degli standard tecnico industriali dell’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale”.

Il divieto stabilito sulle tecnologie aeronautiche stava mettendo in pericolo gli aerei russi privandoli dei necessari controlli e ristrutturazioni. Invertendo la decisione, l’UE spera di mantenere gli standard di sicurezza ed evitare la responsabilità per eventuali incidenti.

Ma la decisione sarà accolta favorevolmente anche dalle compagnie aeree europee come Airbus, che eviteranno il potenziale danno reputazionale inflitto da incidenti su aeromobili che non sono stati riparati.

Un Airbus A320-200 della compagnia aerea di bandiera russa Aeroflot.

Una logica simile ha sostenuto l’inversione di marcia degli Stati Uniti sulle sanzioni contro l’industria dell’alluminio russa. Nel 2019, il Dipartimento del Tesoro ha revocato le sanzioni contro il secondo produttore mondiale di alluminio, Rusal, a causa dei timori che le sanzioni avrebbero tagliato una fonte cruciale del metallo.

L’inversione di tendenza è stata ampiamente considerata un successo non solo per Rusal, ma anche per i mercati mondiali dei metalli e gli interessi economici americani, con la società che ha accettato i cambiamenti della governance aziendale e una maggiore trasparenza in risposta alle preoccupazioni di Washington.

Sia nel caso dei servizi di aviazione che di Rusal, l’annullamento delle sanzioni è stata considerata l’opzione più responsabile e le parti che hanno applicato le sanzioni hanno riconosciuto che le loro conseguenze non intenzionali rischiavano di oscurare la loro influenza geopolitica.

Gli individui sanzionati dall’UE vorranno dimostrare che i loro casi sono simili. Mentre i legislatori hanno fatto del loro meglio per evitare di penalizzare le aziende che svolgono un ruolo strutturalmente significativo nelle catene di approvvigionamento globali, i dirigenti potrebbero obiettare, hanno elaborato nuove sanzioni a velocità record e hanno inevitabilmente coinvolto alcune aziende che aiutano l’Europa tanto quanto la Russia.

Sebbene artisti del calibro di Yandex, Sibur e Ozon non siano stati sanzionati direttamente, un fatto che solleva dubbi sulla decisione di sanzionare il loro top management, l’effetto di sanzionare i loro dirigenti è ancora dannoso. Il danno reputazionale inflitto ha significato che le aziende europee non sono disposte a fare affari e hanno dovuto trovare altre fonti per prodotti simili, siano essi polimeri o software.

La domanda che a quanto pare ora passa per la mente dei decisori europei sarà come possono trovare il giusto equilibrio tra l’esercizio di un’intensa pressione politica sul Cremlino riducendo al minimo le interruzioni del commercio europeo e delle catene di approvvigionamento globali.

Il settimo pacchetto di sanzioni dell’UE aggiungerà fino a 48 nuove entità all’elenco dei russi sanzionati. Gli esiti delle cause giudiziarie in corso dimostreranno quanto l’UE sia stata rigorosa nel selezionare i candidati per l’elenco delle persone designate.

Una cosa è certa: l’Europa non ha intenzione di rallentare il ritmo in tempi brevi.

Ultime Notizie

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Back to top button