L’UE si muove per uscire dal trattato sugli investimenti energetici

Venerdì l’Unione Europea si è mossa per staccare la spina dall’adesione del blocco al Trattato sulla Carta dell’Energia (ECT), un patto di protezione degli investitori che è visto come un ostacolo agli sforzi di decarbonizzazione.

Bruxelles aveva spinto a riformare il trattato e rendere più difficile per le compagnie di combustibili fossili intentare causa per cambiamenti nella politica come il divieto di trivellazioni offshore o l’eliminazione graduale del carbone che influiscono sui loro investimenti. Ma quello sforzo si è bloccato e otto paesi dell’UE – Danimarca, Francia, Germania, Lussemburgo, Paesi Bassi, Polonia, Slovenia e Spagna – hanno minacciato di dimettersi.

“Mantenere un trattato sulla Carta dell’energia non modernizzato non è un’opzione praticabile per l’UE”, ha affermato in una dichiarazione il commissario per l’Energia Kadri Simson. “Il trattato nella sua forma attuale non è in linea con la politica di investimento dell’UE o con i nostri obiettivi energetici e climatici”.

La Commissione ha detto che “ritira anche la sua precedente proposta di ratificare il Trattato aggiornato, che non ha raggiunto la maggioranza richiesta tra gli Stati membri”.

L’ECT vecchio di tre decenni è il trattato di investimento più utilizzato al mondo. È stato originariamente progettato per proteggere gli investimenti energetici nei paesi post-comunisti; Investigate Europe stima che 344,6 miliardi di euro di investimenti siano protetti dall’ECT.

Ma il patto si è trasformato in una camicia di forza per i paesi che cercano di decarbonizzare, poiché possono essere colpiti da pesanti azioni legali da parte delle aziende che chiedono danni per mancati profitti. Circa 158 firmatari dell’ECT ​​hanno affrontato cause legali dal 2001, con un aumento dei casi a partire dal 2015 in seguito all’accordo sul clima di Parigi che impegnava i paesi a sforzi più rapidi per ridurre le emissioni di gas serra.

Ad esempio, le società energetiche tedesche RWE e Uniper hanno citato in giudizio i Paesi Bassi nel 2021 per 2,4 miliardi di euro per aver approvato una legge sul clima che vietava le centrali elettriche a carbone dopo il 2030, una causa che ha galvanizzato l’opinione pubblica contro l’ECT.

“Questa è la decisione giusta… perché un’uscita dall’ECT ​​non è solo un bene per il clima, ma anche per i bilanci degli Stati membri europei”, ha affermato Ludwig Essig, consulente in politica commerciale presso l’Istituto ambientale di Monaco.

L’UE ha cercato di riformare il trattato ponendo fine alla protezione per i combustibili fossili, ma diversi firmatari dell’ECT ​​in Asia centrale e orientale hanno rifiutato una revisione più profonda del testo. Anche paesi come Svizzera e Giappone hanno chiarito che non hanno intenzione di lasciarlo.

Il check-out ma non la partenza

Ma uscire dal patto non è facile.

Il trattato ha una clausola di caducità che consente di intentare azioni legali per 20 anni dopo che un membro se ne è andato.

L’Italia, che ha lasciato il trattato nel 2015, è stata colpita nel 2022 con un pagamento di 190 milioni di euro alla società britannica di combustibili fossili Rockhopper per il divieto di trivellazione petrolifera nel Mediterraneo.

La miniera di Turów vicino al confine ceco e tedesco nella Polonia sudoccidentale | Gabriel Kuchta/Getty Images

Se i paesi dell’UE se ne vanno insieme, ciò riduce il rischio che i governi vengano citati in giudizio da società con sede in altri paesi membri – che costituisce la maggior parte degli investimenti coperti dal trattato – ma devono comunque affrontare la possibilità di azioni legali da parte dei paesi ancora nell’ECT, ha affermato Cornelia Maarfield, coordinatore senior delle politiche commerciali e di investimento presso l’alleanza verde CAN Europe.

Non è ancora chiaro se tutti i 27 paesi membri salteranno insieme, poiché Cipro e alcuni paesi dell’Europa centrale come l’Ungheria e la Slovacchia non sono entusiasti di dimettersi.

Un’uscita coordinata sarebbe “un’opportunità unica per l’UE di parlare con una sola voce e di rimuovere un grave ostacolo alla realizzazione dei suoi obiettivi climatici”, ha affermato Lukas Schaugg dell’Istituto internazionale per lo sviluppo sostenibile.

Uscire non sarà rapido.

La proposta della Commissione deve essere sostenuta da una maggioranza qualificata dei paesi membri. Il Parlamento europeo ha già insistito per andarsene. Poi ci vorrà ancora un anno perché la partenza diventi ufficiale a causa della notifica che deve essere inviata alla segreteria dell’ECT.

Il futuro del trattato è ora nell’aria e potrebbe essere minato dall’abbandono dell’UE.

Tuttavia, Johannes Tropper, un ricercatore di diritto presso l’Università di Vienna, ha ritenuto che l’ECT ​​potrebbe zoppicare senza il blocco.

“Ci saranno almeno alcuni stati che potrebbero ancora voler fare affidamento sul trattato, tra cui il Kazakistan, il Giappone, la Svizzera”, ha affermato. “Non credo che scomparirà.”

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