L’Uganda vede il bambù come una coltura con un reale potenziale di crescita

LUNGO IL FIUME, Uganda —

Lungo un tratto di cespuglio vicino a un fiume fangoso, i lavoratori scavavano e tagliavano alla ricerca di piante di bambù sepolte sotto una fitta erba. Qua e là alcune piante erano cresciute alte, ma la maggior parte delle piantine di bambù piantate più di un anno prima non erano mai cresciute.

Ora, gli agenti di protezione ambientale che cercano di ripristinare un tratto di 3 chilometri delle sponde degradate del fiume mirano a piantare nuove piantine di bambù, liberando spazio affinché i sopravvissuti dell’anno scorso possano crescere e prendersi cura di loro meglio della prima volta.

Una foresta di bambù di successo lungo il fiume Rwizi – il più importante in gran parte dell’Uganda occidentale che comprende la principale città di Mbarara – creerebbe una zona cuscinetto contro i minatori di sabbia, gli agricoltori di sussistenza e altri le cui attività minacciano da tempo il fiume. L’Autorità Nazionale per la Gestione dell’Ambiente stima che il Rwizi abbia perso il 60% del suo bacino idrografico nel corso dei decenni, e in alcune zone questo fiume tortuoso scorre stretto come un ruscello.

“Una volta che il bambù si è stabilizzato, è quasi come una rete”, ha detto Jeconious Musingwire, un funzionario ambientale che era consulente tecnico del progetto. “Le radici intrappolano tutto, compreso il deflusso superficiale, e stabilizzano i punti deboli delle sponde.”

L’Uganda sta registrando un crescente interesse per il bambù, una pianta perenne coltivata in molte parti del mondo. Può essere bruciato come combustibile nelle comunità rurali, allentando la pressione sulle riserve forestali di eucalipto e altre risorse naturali in diminuzione. È una pianta rustica che può crescere quasi ovunque. E le aziende possono trasformarlo in prodotti che vanno dai mobili agli stuzzicadenti.

Alcune delle specie di bambù coltivate in Uganda vengono importate dall’Asia, ma molte, come quella i cui germogli vengono affumicati e poi bolliti per preparare un pasto tradizionale popolare nell’Uganda orientale, crescono spontaneamente.

Il governo ugandese ha stabilito una politica decennale che prevede la piantumazione di 300.000 ettari di bambù, la maggior parte dei quali su terreni privati, entro il 2029 come parte di più ampi sforzi di riforestazione.

È un obiettivo ambizioso. L’Uganda Bamboo Association, il più grande gruppo di questo tipo con 340 membri, ha piantato solo 500 ettari. Nonostante il crescente interesse per la coltivazione del bambù, le autorità dovranno incoraggiare sempre più agricoltori nelle zone rurali dell’Uganda a coltivare vasti tratti di terreno con il bambù.

FILE – Il bambù essiccato si trova nella fattoria Kitara vicino a Mbarara, in Uganda, l’8 marzo 2024. La coltivazione del bambù è in aumento in Uganda, dove il governo ritiene che questo raccolto resistente e in rapida crescita abbia un reale potenziale di crescita.

Ma i segnali sono promettenti.

Non lontano dalla scena in cui gli operai si prendevano cura delle piante di bambù si trova una grande fattoria commerciale che comprende sette acri di bambù. Le piante della fattoria Kitara erano ben curate e una scorta di 10.000 pali di bambù aspettava di essere venduta.

Il custode Joseph Katumba ha detto che la proprietà è diventata una sorta di fattoria dimostrativa per le persone che vogliono saperne di più sul bambù. Ha ricordato che quando hanno iniziato a piantare bambù per la prima volta nel 2017, alcune persone si sono chieste perché stessero “sprecando terra” piantando bambù quando cresce selvatico nella boscaglia.

Katumba dice che la situazione è cambiata, con gli scettici ora interessati a piantare il bambù “perché lo hanno studiato e lo adorano”. A differenza dell’eucalipto – una pianta ad alto fiore ampiamente piantata qui per il suo legname – “non esiste una stagione del bambù. Più te ne prendi cura bene, eliminando le erbacce intorno, più e più anni guadagnerai dal bambù”.

Il bambù cresce più velocemente dell’eucalipto e si rigenera come un’erbaccia. Può anche prosperare in terreni poveri. La Kitara Farm ha smesso di piantare nuovi lotti di eucalipto mentre la sua superficie di bambù continua ad espandersi, ha detto.

“Abbiamo così tante foreste di eucalipti. Ma ci siamo resi conto che una volta tagliati gli alberi di eucalipto, alla fine finiscono, e una volta finiti non ci sono più soldi”, ha detto. “Ma abbiamo studiato il bambù e abbiamo scoperto che quando lo pianti… i nipoti, i loro nipoti e i loro nipoti guadagneranno dal bambù.”

Un singolo palo di bambù frutta poco meno di un dollaro, quindi gli agricoltori devono coltivare molto per guadagnare abbastanza. I promotori del bambù li esortano a considerare una piantagione di bambù come lo stesso tipo di raccolto da reddito delle piantagioni di caffè o tè. Le banche offrono ai clienti “capitale” per le piantagioni di bambù, prestiti che promettono la proprietà di ingenti acri di bambù.

“Ogni persona dovrebbe effettivamente piantare bambù, e in grande quantità”, ha detto Taga Nuwagaba, un coltivatore di bambù e uomo d’affari che possiede una fabbrica di mobili in bambù vicino alla capitale ugandese di Kampala. Promuove l’impianto come una risorsa rinnovabile che sequestra anche il carbonio.

“Se ne tagli uno, cinque cresceranno”, ha detto.

FILE – Un lavoratore stringe un bullone su una sedia di bambù in una fabbrica a Wakiso, in Uganda, il 13 marzo 2024.

Le piante di bambù sono normalmente pronte per la raccolta in tre-cinque anni, e una piantagione ben mantenuta può essere utile per almeno 50 anni, ha affermato Jacob Ogola, un agronomo che lavora come consulente presso la Kitara Farm. Ha detto che il bambù è facile da gestire e in genere non ha bisogno di essere spruzzato per i parassiti.

Le piantine di bambù sono ora più ampiamente disponibili tramite vivai privati.

Steve Tusiime, un collezionista di bambù che si autodefinisce, possiede uno di questi vivai a Mbarara. Tusiime ha detto di essere rimasto affascinato dalla pianta sin da quando ne aveva vista una da ragazzo. Prima di iniziare a coltivare, ricorda di aver viaggiato in una fattoria nell’Uganda centrale per “abbracciare” piante di bambù e di aver speso i suoi soldi per partecipare a una convention sul bambù in Cina nel 2018, dove ha ottenuto i suoi primi semi di bambù.

Stando su un altro tratto di terra vicino al fiume Rwizi, dove lui e i suoi soci hanno creato un parco di bambù in un resort ricreativo ancora da commissionare, ha parlato in modo lirico di come il bambù lo “dà energia”.

“Ogni bambù che vedi qui ha una storia. Ha la sua provenienza, ha usi diversi e ha un nome diverso”, ha detto. “Quando vieni qui la storia è il bambù. Impari a conoscere specie diverse, usi diversi. Vedi caratteristiche diverse del bambù.”

Tuttavia, le piantagioni di bambù dell’Uganda non stanno crescendo abbastanza velocemente da poter costruire un’industria attorno alla pianta. Il vivaio di Tusiime ha venduto meno di 10.000 piantine negli ultimi due anni, confondendo la sua stessa valutazione del bambù come importante coltura da reddito che apporta anche benefici all’ambiente.

“Il bambù può essere un albero del futuro per l’Uganda o anche per l’Africa. Ad esempio, avete sentito persone parlare di carbone, legna da ardere e questo e quello. Il bambù è una soluzione migliore”, ha detto. “Puoi produrre i bricchetti, puoi usarli direttamente come legna da ardere. Il bambù sarà un punto di svolta in Africa. Puoi mangiare il bambù, puoi usarlo per costruire, puoi creare un’industria per il bambù, puoi nutrirlo ai tuoi animali e potrà prendersi cura della tua terra.”

Ultime Notizie

Back to top button