L’ultima minaccia dei sopravvissuti al terremoto in Turchia: la polvere

L’escavatore ha strappato i resti dell’edificio danneggiato nel sud-est della Turchia, facendolo precipitare in una nuvola di polvere: l’ultima minaccia per i sopravvissuti al terremoto mortale di febbraio che ha devastato la regione.

Allungandosi fino all’orizzonte, un bozzolo di fine polvere grigia avvolge la città di Samandag, nel sud della provincia di Hatay, devastata dal terremoto del 6 febbraio che ha ucciso più di 55.000 persone e devastato parti della Turchia e della Siria.

“Siamo sopravvissuti al terremoto, ma questa polvere ci ucciderà”, ha detto Michel Atik, fondatore e presidente della Samandag Environmental Protection Association. “Moriremo di malattie respiratorie e cancro ai polmoni con tutti questi materiali pericolosi”.

Cinque mesi dopo il terremoto, la portata della pulizia e della ricostruzione è enorme, con il governo che stima che siano stati distrutti quasi 2,6 milioni di edifici.

Secondo il programma ambientale delle Nazioni Unite, devono essere smaltiti circa 210 milioni di tonnellate di macerie.

In confronto, circa 1,8 milioni di tonnellate di macerie sono state portate via dopo gli attacchi dell’11 settembre 2001 a New York City che hanno abbattuto i grattacieli del World Trade Center.

Gli attivisti ambientali e i residenti locali temono che nella fretta di ripulire e ricostruire, le misure di sicurezza cruciali vengano ignorate, con effetti potenzialmente negativi sulla salute dei residenti locali, sull’ambiente e sull’economia.

Discariche

La discarica vicino a Samandag è una delle tante che sono state allestite in questa provincia al confine con la Siria. Si trova vicino al Mediterraneo e alla riserva naturale di uccelli Milleyha, che è una riserva naturale di uccelli, che è un sito di nidificazione per le tartarughe marine verdi in via di estinzione.

Un’altra discarica, nella regione di Antakya, si trova vicino a una valle di ulivi ai piedi dei monti Nur. Con l’olio d’oliva la principale fonte di reddito nella provincia, si teme che la discarica possa danneggiare gli alberi.

“Non lo puliscono nemmeno con un getto d’acqua”, ha detto Cagdas Can, 33 anni, attivista ambientale del gruppo Reconstruct, mentre guardava i camion pieni di detriti lasciare Samandag verso l’enorme discarica a cielo aperto che si trova accanto a una delle spiagge più lunghe della Turchia .

“C’erano altri possibili siti. … Ma le aziende che hanno vinto le gare (per lo sgombero) hanno scelto qui per risparmiare carburante”, ha detto Can.

“A loro importa recuperare il ferro e il metallo”, ha detto.

“Nessuno indossa una maschera. I siti di demolizione non sono coperti o lavati e nemmeno le stive dei camion, come richiesto dalla legge”, ha affermato.

Can ha detto che la sua organizzazione ambientalista aveva cercato di fermare i camion formando catene umane, “ma la polizia è intervenuta. Diciotto persone sono state arrestate e mi sono rotto la clavicola”, ha detto.

La popolazione locale esausta, di fronte a una miriade di problemi dopo il terremoto, non si è mobilitata, ha detto, ma è preoccupata quanto gli ambientalisti per l’impatto della bonifica.

Pericoli nascosti

“I bambini sono i primi ad essere colpiti, tossiscono molto, anche noi. Appena tira il vento, tutto si ricopre di polvere”, racconta Mithat Hoca, 64 anni, che vende verdura in una bancarella nel centro di Samandag.

“Dobbiamo coprire tutto”, ha detto Mehmet Yazici, un pensionato di 61 anni che è passato di lì in scooter. “Puliamo il tavolo dalle 15 alle 20 volte al giorno. Devi farlo ogni mezz’ora”.

Ali Kanatli, un medico di Antakya, a circa 26 chilometri (16 miglia) da Samandag, ha già visto casi di “congiuntivite, allergie, asma, bronchite”.

Ma soprattutto è preoccupato per gli effetti a lungo termine, come un aumento dei tumori, che i materiali pericolosi nelle macerie e nella polvere potrebbero causare nella regione.

La Turchia non ha bandito l’amianto fino al 2013 e la maggior parte degli edifici colpiti dal terremoto sono più vecchi, ha affermato.

“Oltre all’amianto, abbiamo piombo nelle vernici, metalli pesanti compreso il mercurio nelle apparecchiature elettroniche come televisori, elettrodomestici”, ha affermato.

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