Lunghe code e frustrazione crescono mentre Cuba è a corto di contanti

L’AVANA —

Alejandro Fonseca è rimasto in fila per diverse ore davanti a una banca dell’Avana sperando di prelevare pesos cubani da un bancomat, ma quando era quasi il suo turno, i soldi sono finiti. Saltò con rabbia sul suo triciclo elettrico e viaggiò per diversi chilometri fino ad un’altra filiale, dove finalmente riuscì a ritirare dei soldi dopo aver sprecato l’intera mattinata.

“Non dovrebbe essere così difficile ottenere i soldi che guadagni lavorando”, ha detto il 23enne all’Associated Press in una recente intervista.

Fonseca fa parte di un numero crescente di cubani frustrati che devono affrontare un altro ostacolo nel già complicato sistema monetario dell’isola: la carenza di contanti.

Lunghe code fuori dalle banche e dagli sportelli bancomat della capitale, L’Avana, e oltre iniziano a formarsi nelle prime ore della giornata mentre le persone cercano contanti per transazioni di routine come l’acquisto di cibo e altri beni di prima necessità.

Gli esperti dicono che ci sono diverse ragioni dietro questa carenza, tutte in qualche modo legate alla profonda crisi economica di Cuba, una delle peggiori degli ultimi decenni.

Omar Everleny Perez, economista e professore universitario cubano, afferma che i principali colpevoli sono il crescente deficit fiscale del governo, l’inesistenza di banconote con un valore nominale superiore a 1.000 pesos (circa 3 dollari), l’inflazione persistentemente elevata e il mancato ritorno di contanti alle banche.

“I soldi ci sono, sì, ma non nelle banche”, ha detto Perez, aggiungendo che la maggior parte del denaro non è detenuto dai lavoratori dipendenti ma da imprenditori e proprietari di piccole e medie imprese che hanno maggiori probabilità di incassare contanti. da transazioni commerciali ma sono riluttanti a restituire il denaro alle banche.

Questo, dice Perez, è dovuto al fatto che non si fidano delle banche locali o semplicemente perché hanno bisogno dei pesos per convertirli in valuta estera.

La maggior parte degli imprenditori e dei proprietari di piccole imprese a Cuba devono importare quasi tutto ciò che vendono o pagare in valuta estera per le forniture necessarie a gestire le proprie attività. Di conseguenza, molti finiscono per accumulare pesos cubani per poi cambiarli in valuta estera sul mercato informale.

Convertire i pesos cubani in altre valute rappresenta un’altra sfida, poiché sull’isola ci sono diversi tassi di cambio altamente fluttuanti.

Ad esempio, il tasso ufficiale utilizzato dalle industrie e dalle agenzie governative è di 24 pesos per dollaro USA, mentre per i privati ​​il ​​tasso è di 120 pesos per dollaro. Tuttavia, sul mercato informale il dollaro può valere fino a 350 pesos cubani.

Perez rileva che nel 2018 il 50% del contante in circolazione era nelle mani della popolazione cubana e l’altra metà nelle banche cubane. Ma nel 2022, l’ultimo anno per cui sono disponibili informazioni, il 70% del contante era nei portafogli dei privati.

Le autorità monetarie cubane non hanno risposto immediatamente alla richiesta di commento inviata via email da AP.

La carenza di contanti arriva mentre i cubani sono alle prese con un sistema monetario complesso in cui circolano diverse valute, inclusa una valuta virtuale, MLC, creata nel 2019.

Poi, nel 2023, il governo ha annunciato diverse misure volte a promuovere una “società senza contanti”, rendendo obbligatorio l’uso delle carte di credito per pagare alcune transazioni – compresi gli acquisti di cibo, carburante e altri beni di prima necessità – ma molte aziende semplicemente rifiutano di accettarle. .

A peggiorare le cose è l’inflazione persistentemente elevata, il che significa che sono necessarie sempre più fatture fisiche per acquistare prodotti.

Secondo i dati ufficiali, l’inflazione era al 77% nel 2021, per poi scendere al 31% nel 2023. Ma per il cubano medio, i dati ufficiali riflettono a malapena la realtà della sua vita, poiché l’inflazione di mercato può raggiungere fino a tre cifre sui dati informali. mercato. Ad esempio, un cartone di uova, venduto per 300 pesos cubani nel 2019, oggi viene venduto a circa 3.100 pesos.

Il tutto mentre lo stipendio mensile dei dipendenti statali cubani oscilla tra i 5.000 e i 7.000 pesos cubani (tra i 14 e i 20 dollari).

“Vivere in un’economia che, oltre ad avere diverse valute, ha diversi tassi di cambio e un’inflazione a tre cifre è piuttosto complicato”, ha affermato Pavel Vidal, esperto di Cuba e professore all’Università Javeriana di Cali, in Colombia.

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