L’uomo dal polmone di ferro è morto a 78 anni

Washington—

Un sopravvissuto alla poliomielite noto come “l’uomo dal polmone d’acciaio” è morto all’età di 78 anni, secondo la sua famiglia e un sito di raccolta fondi.

Paul Alexander di Dallas, Texas, contrasse la poliomielite all’età di sei anni, lasciandolo paralizzato dal collo in giù e costretto a respirare per la maggior parte del tempo da un respiratore meccanico.

Sebbene spesso confinato nel suo cilindro simile a un sottomarino, eccelleva negli studi, si laureò in giurisprudenza, lavorò in campo legale e scrisse un libro.

“Con il cuore pesante devo dire che mio fratello è morto ieri sera”, ha pubblicato mercoledì Philip Alexander su Facebook. “È stato un onore far parte della vita di qualcuno che era ammirato quanto lui.”

Anche Christopher Ulmer, un sostenitore della disabilità che gestisce una raccolta fondi per Alexander, ha confermato la sua morte in un aggiornamento di GoFundMe pubblicato martedì.

“La sua storia ha viaggiato in lungo e in largo, influenzando positivamente persone in tutto il mondo. Paul è stato un modello incredibile che continuerà a essere ricordato”, ha affermato Ulmer.

Un precedente aggiornamento sull’account TikTok ufficiale di Alexander affermava che era stato portato d’urgenza al pronto soccorso dopo aver contratto il Covid-19.

I polmoni di ferro sono camere sigillate dotate di pompe. Aumentando e abbassando la pressione all’interno della camera si espandono e si contraggono i polmoni del paziente.

Inventato negli anni ’20, il suo uso venne meno dopo l’invenzione del vaccino antipolio da parte di Jonas Salk, che divenne ampiamente disponibile nel 1955 e contribuì a consegnare alla storia la devastante malattia paralitica.

Alexander deteneva il Guinness World Record ufficiale per il tempo trascorso in un polmone.

Secondo la sua pagina Guinness, è stato in grado di lasciare il dispositivo per periodi di tempo dopo aver imparato a “respirare a rana” con l’aiuto di un fisioterapista.

Ciò comportava “l’uso dei muscoli della gola per forzare l’aria nei polmoni, ingoiando aria un boccone alla volta”. Alla fine, tornava al suo polmone d’acciaio solo di notte per dormire.

Come avvocato praticante, poteva rappresentare i clienti in tribunale su una speciale sedia a rotelle che teneva in posizione verticale il suo corpo paralizzato.

Secondo quanto riferito, la settantacinquenne Martha Lillard di Shawnee, Oklahoma, è l’ultima persona sopravvissuta con un polmone d’acciaio.

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