L’uomo è morto di influenza aviaria; I funzionari statunitensi rimangono concentrati su un’altra forma di ciò

NEW YORK –

La misteriosa morte di un uomo in Messico che aveva avuto un tipo di influenza aviaria non è collegata a focolai di tipo diverso negli allevamenti da latte statunitensi, dicono gli esperti.

Ecco uno sguardo al caso e ai diversi tipi di influenza aviaria.

Cos’è successo nel caso dell’influenza aviaria in Messico? Un uomo di 59 anni in Messico, costretto a letto a causa di problemi di salute cronici, ha sviluppato febbre, mancanza di respiro e diarrea nel mese di aprile. È morto una settimana dopo e l’Organizzazione Mondiale della Sanità lo ha riferito questa settimana.

L’OMS ha affermato che era la prima volta che la versione dell’influenza aviaria – H5N2 – veniva osservata in una persona.

Cosa sta succedendo negli Stati Uniti con l’influenza aviaria? Negli ultimi anni una diversa versione dell’influenza aviaria, l’H5N1, ha infettato gli allevamenti di pollame, provocando l’abbattimento di milioni di volatili. Inoltre si è diffuso tra tutti i diversi tipi di animali in tutto il mondo.

Quest’anno l’influenza è stata rilevata negli allevamenti da latte statunitensi. Decine di allevamenti hanno riscontrato infezioni, più recentemente in Iowa e Minnesota.

L’epidemia di mucche è stata collegata a tre malattie segnalate tra i lavoratori agricoli, uno in Texas e due nel Michigan. Ognuno aveva solo sintomi lievi.

Cosa significano le lettere e i numeri nei nomi dell’influenza aviaria? I cosiddetti virus dell’influenza A sono gli unici virus legati alle pandemie influenzali umane, quindi la loro comparsa negli animali e nelle persone è motivo di preoccupazione. Questi virus sono divisi in sottotipi in base al tipo di proteine ​​che hanno sulla loro superficie: emoagglutinina (H) e neuraminidasi (N).

Gli scienziati affermano che esistono 18 diversi sottotipi “H” e 11 diversi sottotipi “N”, e compaiono in decine di combinazioni. H1N1 e H3N2 sono cause comuni di influenza stagionale tra gli esseri umani. Esistono molte versioni osservate anche negli animali.

L’H5N1, la versione che ultimamente ha preoccupato alcuni scienziati statunitensi, storicamente è stata osservata principalmente negli uccelli, ma negli ultimi anni si è diffusa in un’ampia varietà di mammiferi.

Cos’è l’H5N2? L’H5N2 è stato osservato da tempo nel pollame messicano e gli allevamenti lo vaccinano contro.

FILE – Le mucche si trovano nella sala di mungitura di un caseificio a New Vienna, Iowa, il 24 luglio 2023.

Inoltre, non è estraneo agli Stati Uniti. Un’epidemia di H5N2 colpì un allevamento di 7.000 polli nel Texas centro-meridionale nel 2004, la prima volta in due decenni che un’influenza aviaria pericolosa per il pollame apparve negli Stati Uniti.

Il virus H5N2 è stato inoltre il principale responsabile di un’ondata di epidemie negli allevamenti di pollame commerciali statunitensi nel 2014 e nel 2015.

Quanto è pericoloso l’H5N2? Nel corso degli anni, l’H5N2 ha vacillato tra l’essere considerato una minaccia lieve per gli uccelli e una minaccia grave, ma non è stato affatto considerato una vera minaccia per l’uomo.

Un decennio fa, i ricercatori utilizzarono topi e furetti per studiare il ceppo che affliggeva all’epoca il pollame statunitense e conclusero che aveva meno probabilità di diffondersi ed era meno letale dell’H5N1. I funzionari hanno anche affermato che non c’erano prove che si stesse diffondendo tra le persone.

Ogni anno vengono segnalati rari casi di infezioni animali, quindi non è inaspettato che a una persona sia stato diagnosticato il virus H5N2.

“Se sei una persona con il bicchiere mezzo pieno, diresti: ‘Questo è il sistema che fa esattamente quello che dovrebbe fare: rilevare e documentare queste rare infezioni umane, laddove anni fa inciampavamo nell’oscurità,’ ” ha affermato Matthew Ferrari, direttore del Center for Infectious Disease Dynamics della Penn State.

In effetti, il segretario alla Sanità messicano Jorge Alcocer ha affermato che l’insufficienza renale e respiratoria – non il virus – ha effettivamente causato la morte dell’uomo.

Alcuni esperti hanno detto che è interessante notare che non si sa come abbia catturato l’uomo colpito dal virus H5N2.

“Il fatto che non sia stato segnalato alcun contatto (con un uccello infetto) aumenta la possibilità che sia stato infettato da qualcun altro che lo ha visitato, ma è prematuro saltare a queste conclusioni”, ha detto Richard Webby, un ricercatore sull’influenza al St. Jude. Ospedale di ricerca pediatrico di Memphis.

Che dire degli altri tipi di influenza aviaria? A questo punto, l’H5N2 è ancora considerato una minaccia minore rispetto ad altri tipi di influenza aviaria. La maggior parte delle malattie umane sono state attribuite ai virus dell’influenza aviaria H7N9, H5N6 e H5N1.

Dall’inizio del 2013 fino all’ottobre 2017, cinque focolai di H7N9 sono stati accusati di aver ucciso più di 600 persone in Cina. E secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie, almeno 18 persone in Cina sono morte durante l’epidemia di H5N6 nel 2021.

L’H5N1 fu identificato per la prima volta nel 1959, ma non iniziò a preoccupare realmente i funzionari sanitari fino all’epidemia di Hong Kong nel 1997 che provocò gravi malattie umane e decessi.

Da allora i casi di H5N1 sono continuati e la maggior parte di essi riguardava il contatto diretto tra persone e animali infetti. A livello globale, dal 2003 sono state identificate più di 460 morti umane, secondo le statistiche dell’OMS che suggeriscono che può uccidere fino alla metà delle persone segnalate come infette.

Come altri virus, l’H5N1 si è evoluto nel tempo, generando versioni più recenti di se stesso. Negli ultimi anni, la versione predominante del virus si è diffusa rapidamente tra un’ampia gamma di animali, ma il conteggio delle vittime umane è rallentato.

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